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Tras cierre de oficina del falso abogado Eddie Bonilla, ¿qué pasa con mi caso?

En mi reciente columna Consulta Migratoria® contesto la pregunta de una lectora preocupada sobre el caso de su hijo tras la sentencia y cierre de oficina de un falso abogado.

Cada caso es distinto y las respuestas varían según el historial migratorio de cada persona.

Aquí respondo de forma general a sus dudas. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Esta es la columna:

Contraté a Eddie Bonilla para ayudarme con el caso de asilo de mi hijo. Me dijo que era abogado, pero ahora me entero que no es así y que las autoridades cerraron su oficina. ¿Qué pasa ahora con el caso y con todos los documentos que le di al señor Bonilla? –Leticia G.

Leticia, así es, las autoridades investigaron a Eddie Bonilla tras recibir quejas en su contra y determinaron que estaba ejerciendo leyes sin licencia en su negocio Servicio Latino Legal Office (Oficinal Legal Servicio Latino) y SLLSCO Inc.

Eddie Rivas Bonilla

En una entrevista con Univision, Eddie Rivas Bonilla reconoce que no es abogado.

Bonilla, cuyo apellido legal completo es Rivas Bonilla, fue enjuiciado. No disputó los cargos en su contra y fue sentenciado a 24 meses de libertad condicional. También se le ordenó pagar $1,450 dólares de multa, cumplir 10 días de labor comunitaria y no practicar leyes sin licencia.

Pero Bonilla violó los términos de la libertad condicional y siguió atendiendo a clientes. Las autoridades lo descubrieron y un juez le agregó términos adicionales a la sentencia a fines de junio de este año.

Al ver el incumplimiento de Bonilla, y temiendo que podría causarle mayor perjuicio a sus clientes, la Corte Superior del Estado de California tomó posesión de Servicio Latino Legal Office y SLLSCO Inc. y cerró la oficina. Además, designó a la Barra de Abogados de California para que contacte a todos los clientes, les regrese sus archivos y les aconseje que busquen a un abogado de inmigración con licencia para revisar sus casos.

Pueden leer todos los detalles del caso haciendo clic aquí.

Lo más importante ahora para seguir el caso de tu hijo es acudir a un abogado de inmigración con licencia y experiencia que analice su situación, revise sus archivos y determine sus opciones legales.

Si aún no te han contactado para recuperar tus archivos, puedes llamar a la Barra de Abogados de California al 213-765-1663 o al 1-800-843-9053. Llamando a ese número también podrás  presentar una queja en contra de Eddie Rivas Bonilla, su negocio Servicio Latino Legal Office, SLLSCO Inc. o alguna otra persona asociada con su organización.

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Miles de inmigrantes pueden haber sido defraudados por falso abogado Eddie Bonilla

La Corte Superior del Estado de California tomó posesión de la oficina de Eddie Bonilla, quien falsamente se hacía pasar por abogado, para recuperar los archivos de aproximadamente 2.000 clientes que le pagaron por asesoramiento legal, aunque operaba su negocio sin autorización.

Esta acción se realizó bajo una orden judicial interina para proteger a los clientes, luego de descubrir que Bonilla (cuyo apellido legal es Rivas Bonilla), acusado de practicar leyes sin licencia por la Fiscalía de la Ciudad de Los Ángeles, seguía operando su negocio ilegalmente, desobedeciendo una orden judicial impuesta en mayo del 2017 que le prohíbe continuar ofreciendo servicios legales de inmigración.

Eddie Rivas Bonilla

En una entrevista con Univision, Eddie Rivas Bonilla reconoce que no es abogado.

La corte designó a la Barra de Abogados de California para que se ponga en contacto con todos los clientes de Bonilla para devolverles sus documentos y expedientes y aconsejarles que busquen a un abogado con licencia para revisar sus casos.

La orden judicial también congela las cuentas bancarias de Bonilla y su negocio.

La Corte Superior del Estado de California emitió una orden judicial interina para proteger a los clientes del falso abogado Eddie Rivas Bonilla.

Cargos criminales y acción legal contra Eddie Rivas Bonilla

En noviembre del 2016, la Fiscalía de la Ciudad de Los Ángeles presentó cargos criminales contra Bonilla por practicar leyes sin licencia y violar la ley de consultores de inmigración, tras una investigación realizada por el Departamento de Asuntos del Consumidor y de Negocios del Condado de Los Ángeles en noviembre del 2015.

Durante un operativo encubierto y grabado, Bonilla le prometió a un investigador que se hizo pasar como un potencial cliente que le podía garantizar un 85 a 90% de posibilidad de obtener asilo si le pagaba $5.000 dólares por adelantado.

Según las autoridades, Bonilla no tiene licencia para ejercer leyes y no está autorizado bajo la ley federal a representar a los consumidores ante la Junta de Apelaciones de Inmigración o el Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS).

Eddie Rivas Bonilla business card

La tarjeta de presentación de Eddie Rivas Bonilla, que indica que provee servicios de abogado, fue sometida como evidencia ante la corte.

En una audiencia realizada el 10 de abril del 2017, Bonilla declaró “no contest” al cargo de ejercer leyes sin licencia, acordando no disputar los cargos en su contra. Aunque declaró “no contest”, para fines de la ley y la corte Bonilla es considerado culpable de los cargos y ahora tiene un récord criminal.

La corte sentenció a Bonilla a 24 meses de libertad condicional y le ordenó pagar $1.450 dólares de multa, cumplir 10 días de labor comunitaria y no practicar leyes sin licencia.

Pero Bonilla violó los términos de su libertad condicional. En otra operación encubierta el 16 de mayo del 2017, investigadores encontraron que Bonilla seguía operando su negocio Servicio Latino Legal Office y SLLSCO, Inc, ubicado en 1625 W. Olympic Blvd., Suite M- 107 en Los Ángeles, California.

El 30 de junio del 2017, un juez revocó y restableció la libertad condicional de Bonilla y agregó términos adicionales a la sentencia, incluyendo 90 días de cárcel suspendidos, 10 días adicionales de labor comunitaria y ordenó un pago adicional de $500 de multa. Además, se le ordenó no destruir, alterar o remover ningún archivo de clientes que tenía en su posesión.

Barra de Abogados de California toma posesión de oficina de Servicio Latino Legal Office

Ante el historial de Bonilla, su incumplimiento de la orden de prohibición de ejercer la práctica no autorizada de leyes, y la violación de su libertad condicional, la Barra de Abogados de California presentó una petición para que la corte tome jurisdicción de Servicio Latino Legal Office y SLLSCO Inc. y todos los expedientes para evitar mayor perjuicio de los clientes.

También, solicitó una orden judicial que prevenga a Bonilla de seguir ejerciendo leyes sin licencia y destruir información de sus clientes.

La jueza Amy D. Hogue autorizó la petición de urgencia y pautó la próxima audiencia de Bonilla para el 26 de julio del 2017.

Oficina Servicio Latino

Notificación de la Barra de California que advierte que la Corte Superior del Estado de California ha tomado jurisdicción de la oficina de Servicio Latino Legal Office, operada por Eddie Rivas Bonilla.

Servicio Latino Legal Office y SLLSCO Inc.

Bonilla operaba su negocio bajo el nombre de Servicio Latino Legal Office (Oficina Legal Servicio Latino) y SLLSCO Inc.

Servicio Latino Legal Office es una corporación fundada en California en junio del 2004. La más reciente Declaración de Información (Statement of Information, en inglés) presentada con el Secretario de Estado del Estado de California, lista a Eddie Bonilla como presidente, secretario y director financiero, y a Hernán Bonilla cómo el representante designado para recibir notificaciones legales.

La organización actualmente está suspendida por el Secretario de Estado y el Departamento de Impuestos (Franchise Tax Board, en inglés) del Estado de California.

Información corporativa de Servicio Latino Legal Office y Eddie Bonilla en la página web del Secretario de Estado de California.

SLLSCO Inc. es una corporación fundada en California en marzo del 2013. La más reciente Declaración de Información presentada con el Secretario de Estado del Estado de California, lista a Eddie Bonilla como presidente y representante designado para recibir notificaciones legales. También, lista a Sandra Molina como secretaria y Samuel Galdámez como director financiero.

Información corporativa de SLLSCO, Inc. y Eddie Bonilla en la página web del Secretario de Estado de California.

Donde reportar más quejas 

Si usted o alguien que conoce fue víctima de Eddie Rivas Bonilla, Servicio Latino Legal Office, SLLSCO Inc. u otra persona asociada con esta organización, llame a la Barra de Abogados de California al 213-765-1663 o al 1-800-843-9053 y presente una queja.

Si piensan que han sido víctimas de estafa migratoria por algún otro consultor de inmigración o notario, repórtenlo a las autoridades del estado donde usted vive y a la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos llamando al 1-877-382-4357.

Es muy importante que no se queden callados si han sido víctimas de Eddie Rivas Bonilla, Servicio Latino Legal Office, SLLSCO Inc. o cualquier otra agencia o individuos que operan ilegalmente. Solo así podrá caer el peso de la ley sobre estas personas y cerrar negocios que se aprovechan de inmigrantes.

Proveedores como Eddie Rivas Bonilla y su negocio Servicio Latino Legal Office y SLLSCO Inc. que ofrecieron servicios legales sin licencia han causado daño a inmigrantes, aprovechándose de su vulnerabilidad y necesidad de buscar un estatus legal en los Estados Unidos.

Le agradezco a la Fiscalía de la Ciudad de Los Ángeles, el Departamento de Asuntos del Consumidor y de Negocios del Condado de Los Ángeles y la Oficina Principal de Abogacía de la Barra de Abogados del Estado de California por investigar y enjuiciar a Eddie Rivas Bonilla y su negocio. En especial quiero agradecerle a los investigadores Rigoberto “Rigo” Reyes, Esther Martínez y Frank Capetillo, al Fiscal Mike Feuer y el sub-fiscal Austin Travis, y a los abogados Steven J. Moawad y Elizabeth Stine por todo el trabajo que han hecho para ayudar a la comunidad inmigrante.

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Juez ordena a Gloria Saucedo y Hermandad Mexicana Transnacional reponer miles de dólares a sus víctimas

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana informo sobre la decisión del juez en el caso de restitución financiera a las víctimas de Gloria Saucedo y Hermandad Mexicana Transnacional.

Esta es la columna:

El caso legal en contra de Gloria Saucedo y Hermandad Mexicana Transnacional Inc. de Panorama City, California ha tomado varios meses y aún no concluye. Pero un juez ya le ordenó a la activista reembolsarle el dinero que le cobró a varias personas que la Fiscalía de la Ciudad de Los Ángeles señaló ella y su organización perjudicaron mientras ofrecía asesoría de inmigración ilegalmente.

Tras escuchar el testimonio de varios inmigrantes y revisar la evidencia proporcionada a la Fiscalía, el Juez David R. Fields reafirmó en una audiencia a fines de enero que Saucedo deberá pagarle más de $13.000 dólares a por lo menos cinco personas que la contrataron para realizar trámites legales de inmigración y que la denunciaron por mala asesoría.

Algunas de estas personas perdieron su estatus legal, beneficios de seguro social y hasta tuvieron que rehacer trámites debido a la negligencia de Saucedo y Hermandad Mexicana Transnacional.

Saucedo fue encontrada culpable de practicar leyes sin licencia en agosto del 2016 y firmó un acuerdo de declaración de culpabilidad negociada (plea agreement, en inglés), reduciendo los cargos en su contra. El acuerdo estipulaba que debía reembolsar a sus víctimas. Pero lo que quedaba por determinarse era el monto que se le tenía que regresar a cada persona.

Tras analizar los casos, el Juez determinó que Saucedo debe regresarle a María Delgado, la viuda de un veterano de la marina de Estados Unidos que perdió su estatus legal por culpa de Saucedo, el dinero que le pagó por sus servicios y las cuotas de inmigración. Además deberá compensarla por el dinero de beneficios de seguro social que no percibió por haber perdido su estatus legal a causa de la negligencia de Saucedo.

Las otras víctimas que deberán recibir reembolsos son Hermelinda Gallo, Sergio Gómez, Fernando Aguileta, Luz Landeros y Josefina Navarrete.

Gloria Saucedo

El Juez David R. Fields ordenó que la activista Gloria Saucedo y Hermandad Mexicana Transnacional de Panorama City paguen más de $13.000 a sus víctimas. En esta foto se le ve rodeada de otros activistas que desacreditaban las acusaciones en su contra, luego de su primera audiencia en la corte criminal el 25 de abril del 2016. (Foto: La Opinión)

Pero ninguna de las víctimas recibirá el dinero de inmediato. Como Saucedo está apelando el caso, a pesar de haber firmado un acuerdo de culpabilidad negociada, el dinero debe ser depositado en una cuenta de fideicomiso (trust account) de su abogado defensor, Mark S. Rosen. Si Saucedo pierde la apelación, que aún sigue en curso, ese dinero deberá ser entregado a las víctimas.

Es lamentable que Saucedo y su abogado continúen haciendo maniobras legales para evitar aceptar responsabilidad y reembolsarle inmediatamente el dinero a clientes perjudicados por ejercer leyes sin licencia.

Lo triste de esta situación es que hay muchas más víctimas, pero debido a los términos de prescripción (statute of limitations) que limitan a tres años el plazo para presentar una acción judicial criminal en contra de personas que ejercen leyes sin licencia, muchas de ellas no pudieron ser incluidas en el proceso, ni podrán recuperar su dinero.

Según el Departamento de Asuntos del Consumidor del Condado de Los Ángeles, se recibieron aproximadamente 30 quejas adicionales con pérdidas de $52.000 que no pudieron ser incluidas en la demanda por los límites de tiempo estipulados por la ley y otras razones.

Después de una de las audiencias en la corte, Saucedo le confirmó a la prensa que ha estado brindando servicios legales desde 1997. Eso quiere decir que estuvo ejerciendo leyes sin licencia por aproximadamente 18 años.

Personas que acudieron a Saucedo o a su organización y fueron perjudicados por mala asesoría antes del 2013 posiblemente no pueden levantar una demanda en su contra por ejercer leyes sin licencia. Pero pueden reportarla a la Fiscalía y al Departamento de Asuntos del Consumidor del Condado de Los Ángeles para evitar que más personas resulten perjudicadas.

Si fueron víctimas de Saucedo u otra persona no autorizada para brindar servicios legales de inmigración hace más de tres años atrás, presenten la queja y luego consulten con un abogado licenciado en California para ver si hay alguna excepción que aún les permita levantar una demanda después del límite.

Si usted o alguien que conoce fue víctima de Gloria Saucedo, Hermandad Mexicana Transnacional de Panorama City o personas asociadas con esta organización, llame a los investigadores del Departamento de Asuntos del Consumidor del Condado de Los Ángeles Annette González al 323-881-7099, o Janet Godoy al 213-974-7241.

Aunque Saucedo – por el momento – consiguió una autorización temporal para ofrecer consejos legales de inmigración, ha demostrado, con estos casos en la corte criminal, que no tiene buen carácter moral, ni la capacidad de ayudar a inmigrantes que enfrentan trámites legales migratorios complejos. Y esto es algo que cualquier inmigrante que está considerando acudir a ella y a Hermandad Mexicana Transnacional debe tomar en cuenta.

Ahora más que nunca, ante las restricciones, incertidumbre y políticas migratorias que están cambiando en el país, es importante acudir a un abogado de inmigración o representante acreditado por el gobierno federal que tenga licencia, experiencia y no haya defraudado a inmigrantes en el pasado. No jueguen con su futuro migratorio en Estados Unidos.

Le agradezco a la Fiscalía y el Departamento de Asuntos del Consumidor del Condado de Los Ángeles por investigar y enjuiciar a Saucedo y Hermandad Mexicana Transnacional de Panorama City. En especial quiero agradecerle a los investigadores Rigoberto “Rigo” Reyes, Annette González, Janet Godoy y Esther Martínez y al Fiscal Mike Feuer y los sub-fiscales Tina Hess, Austin Travis y Onica Cole por todo el trabajo que han hecho para ayudar a la comunidad inmigrante.

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Continúa caso de restitución monetaria para víctimas de Gloria Saucedo y Hermandad Mexicana Transnacional

Gloria Saucedo, quien fue encontrada culpable de practicar leyes sin licencia en agosto del 2016, ayer no estuvo presente en la Corte Superior de Los Ángeles donde continúan las audiencias para determinar la cantidad de dinero que ella le debe reembolsar a varias víctimas.

En octubre, el Juez David Fields escuchó el testimonio de cuatro inmigrantes que denunciaron a Saucedo ante las autoridades, acusándola de perjudicar sus casos migratorios, obligándolos a buscar asistencia legal en otra parte para resolver serios problemas provocados por negligencia y errores cometidos por ella y Hermandad Mexicana Transnacional, Inc. de Panorama City, California.

Según esas víctimas, debido a los errores, tuvieron que rehacer trámites que Saucedo ya había hecho y nuevamente pagar las cuotas correspondientes al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) y por sus servicios.

Por ejemplo, una de las víctimas, Hermelinda Gallo, explicó cómo una de las empleadas de Saucedo puso información incorrecta en un formulario para pedir un perdón provisional a la ley del castigo. Cuando el gobierno le rechazó la solicitud, le dijeron en Hermandad Mexicana Transnacional que tendría que rehacer el trámite. Gallo se quejó con Saucedo.

“La señora Saucedo me contestaba bien grosero, y cuando le decía que ya no tenía más dinero para pagar me dijo que no podía hacer trabajo gratis porque ella tenía que pagar la renta”, recordó llorando afuera de la corte. “Yo le dije… un día Dios te va a castigar. Ese día llegó”.

Gloria Saucedo

La activista Gloria Saucedo quien aceptó un acuerdo de culpabilidad negociada (plea agreement), tiene que reembolsar a sus víctimas el dinero que les cobró por sus servicios y cuotas a USCIS de trámites que se tuvieron que rehacer. En esta foto se la rodeada de otros activistas que desacreditaban las acusaciones en su contra, luego de su primera audiencia en la corte el 25 de abril del 2016. (Foto: cortesía La Opinión)

En la audiencia de ayer, el Juez Fields dijo que Saucedo tendrá que reembolsarle a sus víctimas las cuotas que tuvieron que pagarle a USCIS y las que ella les cobró por sus servicios.

También indicó que en el caso de María Delgado, la viuda de un veterano de la marina de Estados Unidos, Saucedo tendrá que reponerle el dinero del Seguro Social que Delgado no recibió durante varios meses porque le cancelaron sus beneficios mensuales cuando perdió su estatus legal debido a la negligencia de Saucedo y su organización.

El Juez rechazó argumentos de Marc Rosen, el abogado defensor de Saucedo, que intentó disputar los reembolsos de tarifas a USCIS.

Las personas que denunciaron a Saucedo solo están pidiendo recuperar el dinero que perdieron por la negligencia de Saucedo y Hermandad Mexicana Transnacional. Entre seis de las víctimas, la suma total es más de $12.000 dólares.

Las víctimas necesitan recuperar ese dinero porque se encuentran en difíciles situaciones económicas. Una de las víctimas, por ejemplo, perdió su trabajo y su casa.

Para Sergio Gómez, recuperar los miles de dólares que invirtió y que tuvo que volver a pagar para rehacer trámites para pedir a sus hijos será un pequeño alivio en medio del desastre que él dice hizo Saucedo de los casos de sus hijos.

“Está arruinando la vida de la gente”, dijo Gómez al salir de la audiencia en octubre.

La restitución a sus víctimas es parte de un acuerdo de declaración de culpabilidad negociada (plea agreement, en inglés) que Saucedo, la directora de Hermandad Mexicana Transnacional de Panorama City, aceptó para evitar ir a juicio.

En ese acuerdo, la Fiscalía estipuló que Saucedo debía regresarle el dinero que perdieron varias de sus víctimas por su negligencia al hacer trámites migratorios que les causaron graves perjuicios en sus casos.

Maria Delgado y Mike Feuer

María Delgado (izq), denunció a Saucedo por negligencia luego que perdió su estatus legal tras llevar su caso a Hermandad Mexicana Transnacional de Panorama City, California. En la foto, acompaña al fiscal de la Ciudad de Los Ángeles Mike Feuer, durante la conferencia de prensa anunciando los cargos contra Saucedo y su organización.

Habrá una audiencia para escuchar testimonios de otras víctimas el 27 de enero del 2017. Es probable que ese día, el Juez dictamine la cantidad de dinero que se le debe regresar a cada una de las víctimas incluidas dentro del acuerdo de declaración de culpabilidad negociada.

Por otra parte, a pesar que Saucedo aceptó el acuerdo con la Fiscalía de la Ciudad de Los Ángeles, ella y su abogado están apelando el caso. Eso significa que continuarán haciendo maniobras legales para evitar aceptar responsabilidad y reembolsarle el dinero a clientes perjudicados por ejercer leyes sin licencia.

Les recomiendo que no usen los servicios de Saucedo y Hermandad Mexicana Transnacional de Panorama City. Han violado la confianza que la comunidad inmigrante puso en sus manos y no aceptan total responsabilidad por el daño que han causado.

Las denuncias en el actual caso judicial no incluyen todas las quejas en contra de Saucedo.

Lamentablemente, la ley estipula que el tiempo máximo que una persona tiene para levantar una demanda en casos de ejercer leyes sin licencia es de tres años.

Saucedo le confirmó a la prensa que ella está brindando servicios legales desde 1997. Eso quiere decir que ha estado ejerciendo leyes sin licencia por 18 años. Personas que acudieron a Saucedo o a su organización y fueron perjudicados por mala asesoría antes del 2013 no pueden levantar una demanda en su contra por ejercer leyes sin licencia. Sin embargo, sí pueden reportarla al Departamento de Asuntos del Consumidor del Condado de Los Ángeles para evitar que más personas resulten perjudicadas.

Si usted o alguien que conoce fue víctima de Gloria Saucedo, Hermandad Mexicana Transnacional de Panorama City o personas asociadas con esta organización, llame a los investigadores del Departamento de Asuntos del Consumidor del Condado de Los Ángeles Annette González al 323-881-7099, o Janet Godoy al 213-974-7241.

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¿Qué significa la condena de Gloria Saucedo y Hermandad Mexicana Transnacional?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana explico lo que significa la sentencia de Gloria Saucedo y Hermandad Mexicana Transnacional, Inc. de Panorama City.

Esta es la columna:

Millones de inmigrantes indocumentados en los Estados Unidos que viven en carne propia las penurias y desventajas de estar aquí sin papeles reconocen el valor de vivir legalmente en el país. Tener estatus legal les permite conseguir mejores trabajos, sueldos más altos y una mejor calidad de vida.

Por eso, deben tener mucho cuidado a quién confiarles su futuro legal en los EE.UU. Nunca vayan con notarios, consultores de inmigración, llena papeles o multi-servicios porque por ley no pueden dar consejos legales.

Tampoco acudan a activistas pro-inmigrantes o comunitarios. Aunque algunas de estas personas tengan buenas intenciones, abogar por los derechos de inmigrantes no significa que tengan los conocimientos legales o acreditación necesaria para ayudarlos con sus trámites migratorios.

A menudo, estas personas se exceden de sus funciones comunitarias, perjudicando a inmigrantes que confían en ellos.

Así pasó con la conocida activista Gloria Saucedo, que el 25 de agosto del 2016 fue condenada y sentenciada por ejercer leyes sin licencia a dos años de libertad condicional y 200 horas de servicio comunitario. Su organización Hermandad Mexicana Transnacional, Inc. de Panorama City recibió una infracción con una multa de $2.000 dólares por brindar servicios paralegales no autorizados.

Su sentencia podría haber sido más severa si hubiera ido a juicio. Pero para evitarlo, tras meses de prórrogas y maniobras legales, Saucedo aceptó firmar un acuerdo de declaración de culpabilidad negociada (plea agreement, en inglés) con la Fiscalía de la Ciudad de Los Ángeles.

Bajo los términos del arreglo, la Fiscalía redujo los cargos en contra de Saucedo y Hermandad Mexicana Transnacional. A cambio, ella declaró ante un juez “no contest” al cargo de ejercer leyes sin licencia.

¿Qué significa “no contest”?

Según el código penal del Estado de California, una declaración “no contest” equivale a ser culpable.

“No contest” no significa que es inocente de los cargos, como Saucedo quiere hacerle creer a la gente. Significa que ella no refuta los cargos en su contra y acepta las consecuencias legales y la sentencia de los cargos como si fuera declarada culpable.

Declarar “no contest” favorece a Saucedo si alguna de las personas presuntamente afectadas por su negligencia legal quisiera presentar una demanda civil en su contra, ya que ella no se declaró culpable en el caso criminal.

El caso legal en contra de Saucedo aún no concluye. Como parte de la sentencia estipulada en el acuerdo declaración de culpabilidad negociada, Saucedo tiene que reembolsar más de $8.000 dólares a por lo menos siete personas que recurrieron a ella por servicios legales de inmigración y que presentaron quejas en su contra. Su abogado está apelando esta decisión.

¿Qué significa la sentencia para Saucedo y Hermandad Mexicana Transnacional?

El abogado de la Fiscalía de la Ciudad de Los Ángeles fue muy claro en el acuerdo negociado. Para fines de la ley, Saucedo es culpable de los cargos y ahora tiene un récord criminal.

Esto podría provocar la revocación de su designación como representante acreditado por la Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA) y afectar su habilidad futura de seguir brindando servicios legales. El BIA requiere que la persona que solicita una acreditación tenga buena conducta moral – algo que Saucedo ahora no tiene.

Contrario a lo que ella le asegura a la prensa, por muchos años Saucedo operó sin permiso para dar asesoría legal. Recién consiguió su primer acreditación parcial para dar asesoría de inmigración en septiembre del 2015.

La portavoz Kathryn Mattingly, del Departamento de Justicia de EE.UU. confirmó que Saucedo solicitó la acreditación solo dos veces antes en el 2011 y ambas veces se la negaron.

Lamentablemente, a pesar que el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE.UU. (USCIS) encontró información negativa sobre Saucedo en su historial, el BIA aprobó su acreditación en el 2015. Aparentemente, hubo un problema de comunicación entre las agencias.

Ante su condena y récord criminal, espero que USCIS y el BIA coordinen sus esfuerzos para comenzar inmediatamente una investigación sobre las actividades ilegales de Saucedo durante años pasados y cancelen su acreditación.

Por qué no deben usar los servicios de Gloria Saucedo y Hermandad Mexicana Transnacional

Mientras se resuelva su situación legal, lo más sensato es que las personas que necesiten hacer trámites migratorios no arriesguen sus casos acudiendo a Saucedo y Hermandad Mexicana Transnacional de Panorama City.

Si necesitan ayuda migratoria gratuita o a bajo costo, existen organizaciones sin fines de lucro autorizadas que tienen abogados o representantes acreditados por el gobierno federal que no han sido encontrados culpable de crímenes.

Hagan clic aquí para ver la lista de organizaciones autorizadas y representantes acreditados por el BIA.

Por favor visite a estos lugares solamente si usted está necesitado. Si usted tiene los medios para contratar los servicios de un abogado de inmigración en práctica privada, sea considerado y no le quite el lugar a una persona de escasos recursos que verdaderamente necesita la ayuda de una organización sin fines de lucro.

Al contratar a un abogado o un representante acreditado por el BIA, asegúrense que tenga licencia y experiencia. No contraten a un profesional legal solamente porque ofrece el precio más bajo. En la mayoría de veces, lo barato sale caro.

Si usted o alguien que conoce fue víctima de Gloria Saucedo, Hermandad Mexicana Transnacional o personas asociadas con esta organización, llame a los investigadores del Departamento de Asuntos del Consumidor del Condado de Los Ángeles Annette González al 323-881-7099, o Janet Godoy al 213-974-7241.

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Dictan prisión para estafador que se hizo pasar por abogado de inmigración

Howard_Seidler

El falso abogado Howard Seidler, acusado de estafar a inmigrantes, fue condenado a entre 2 a 4 años de prisión.

La Corte Suprema del Estado de Nueva York en Brooklyn condenó a Howard Seidler a entre dos a cuatro años de prisión por hacerse pasar por un abogado de inmigración.

De acuerdo a investigadores, el hombre de 70 años cobró miles de dólares por servicios de inmigración que nunca brindó.

Seidler se declaró culpable en febrero de los cargos de tercer grado de robo mayor y fraude de servicios de inmigrantes en primer grado.

Con esta sentencia, Seidler se convierte en la primer persona condenada bajo el cargo de delito grave creado el año pasado en Nueva York para proteger a inmigrantes que son blancos específicos de fraude.

El falso abogado, que estafó a residentes de Brooklyn ofreciéndoles documentos de inmigración, fue arrestado el año pasado tras una investigación encubierta.

Seidler, que publicaba avisos para sus servicios, hacía citas con clientes en su supuesta oficina, que en realidad era la biblioteca de la Asociación de Abogados de Brooklyn.

En abril del 2015, un agente encubierto contrató a Siedler y le pagó $3,085 para le consiguiera una Tarjeta Verde y una tarjeta de Seguro Social.

Semanas después, el falso abogado le entregó al agente una tarjeta de seguro social falsificada con un número que le correspondía a otras personas – no el número que le había proporcionado el investigador.

Los investigadores descubrieron que además de no tener licencia para ejercer como abogado, Seidler nunca presentó la solicitud para la Tarjeta Verde con autoridades de inmigración para el agente encubierto.

Si usted ha sido víctima de Seidler, llame a la Oficina del Fiscal de Brooklyn al 718-250-2340 para hacer una denuncia.

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¿Se puede adoptar a un inmigrante para darle la residencia permanente?

En mi columna Consulta Migratoria® explico bajo qué circunstancias un inmigrante puede ser adoptado y conseguir la residencia permanente o ciudadanía y alerto sobre una estafa a la que fueron víctimas cientos de indocumentados.

En esta columna doy información general. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Esta es la columna:

La desesperación por obtener un estatus legal en los Estados Unidos hace que a menudo inmigrantes recurran a individuos que hacen promesas falsas. La posibilidad de una esperanza hace que muchos no se detengan a pensar que los están engañando.

Lamentablemente, hay personas inescrupulosas que toman ventaja de la vulnerabilidad y desesperación de inmigrantes indocumentados.

Recientemente, el FBI arrestó un hombre en Sacramento acusado de fraude y de estafar a cientos de inmigrantes, prometiéndoles la ciudadanía estadounidense por medio de la adopción. Por el servicio, el hombre, llamado Helaman Hansen, llegó a cobrar hasta $10,000 dólares.

Según el Departamento de Justicia, Hansen y varios conspiradores vendían “membresías” para un “Programa de Migración.”

Luego de que pagaran miles de dólares para hacerse “miembros” del programa, los presuntos estafadores iniciaban el proceso para que un ciudadano estadounidense adoptara legalmente al inmigrante indocumentado. Les aseguraban que dentro del plazo de un año obtendrían la ciudadanía estadounidense.

¿Se puede adoptar a un adulto?

La ley de Estados Unidos permite que un adulto adopte a otro adulto. Estas adopciones generalmente se hacen en circunstancias muy especiales y conllevan una serie de requisitos, que requiere la asesoría de un abogado especializado en adopción en el estado donde se piensa realizar el trámite.

Sin embargo, la ley es muy clara. No se puede adoptar a un adulto para fines migratorios.

¿Puede un niño extranjero obtener la residencia permanente o ciudadanía si es adoptado?

La situación es diferente en el caso de un menor de edad. La ley de inmigración estipula que un ciudadano o residente permanente de Estados Unidos puede adoptar a un niño extranjero. El proceso es extremadamente complejo con requisitos muy específicos del gobierno federal.

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración es responsable de determinar la elegibilidad de las personas que desean adoptar a un niño extranjero y si éste puede emigrar a los Estados Unidos.

Existen diferentes procesos para adoptar a un niño en el extranjero. Cómo se realiza el trámite dependerá del país donde se encuentra el niño y si el menor es huérfano. Bajo ciertas circunstancias, también puede requerir un proceso distinto si los padres adoptivos son ciudadanos o residentes permanentes.

La edad del niño será clave para determinar la elegibilidad del menor de obtener la residencia permanente.

Para fines migratorios, la ley requiere que se finalice el proceso de adopción antes que un menor cumpla 16 años. Existen algunas excepciones, bajo las cuales se podría extender la edad de adopción del menor por dos años más, pero antes que cumpla los 18 años.

La adopción de un niño extranjero requiere la contratación de un abogado de familia en el país de origen del menor, además de un abogado de inmigración de Estados Unidos. Ambos abogados especialistas deben trabajar en conjunto para asegurar que se apruebe el caso.

Si el menor ya está en los Estados Unidos, hay que analizar la situación del menor para determinar cuál es la mejor vía legal para realizar la adopción.

Es de suma importancia que consulten con un abogado de inmigración antes de comenzar cualquier trámite migratorio para adoptar a un niño extranjero.

 

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Arrestan hombre acusado de estafar a indocumentados

Tras una investigación realizada por el FBI y ICE, autoridades federales en Sacramento arrestaron a Helaman Hansen por fraude, conspiración y estafar a inmigrantes.

Hansen es acusado de operar un programa fraudulento que prometía a indocumentados adultos la ciudadanía estadounidense por medio de una adopción, cobrando hasta $10.000 dólares por el servicio.

Según el Departamento de Justicia, Hansen y varios de sus conspiradores estafaron a aproximadamente a 500 inmigrantes indocumentados, al venderles “membresías” en su “Programa de Migración.”

Una vez que eran “miembros” del programa, les aseguraban que podían obtener la ciudadanía estadounidense dentro del plazo de un año tras ser adoptados por un ciudadano de Estados Unidos. Luego, aumentaron el tiempo a dos años.

El expediente judicial indica que Hansen y sus conspiradores operaron esta estafa en California y otros estados entre octubre de 2012 y enero de 2016 usando varias organizaciones, incluyendo Americans Helping America (AHA).

La agencia promovió las adopciones, que son legales, pero que generalmente se hacen en circunstancias especiales, como la planificación de un patrimonio familiar o para ayudar en el cuidado de un adulto discapacitado.

Una adopción de adultos no se puede usar para fines migratorios.

La ley de inmigración requiere que se finalice el proceso de adopción antes que un niño extranjero cumpla 16 años para obtener beneficios migratorios. Existen algunas excepciones, bajo las cuales se podría extender la edad de adopción del menor por dos años más, pero antes que cumpla los 18 años. Además hay otros requisitos.

Si es declarado culpable, Hansen enfrenta una pena máxima legal de 20 años de prisión y una multa de $250.000.

Víctimas de esta estafa deben llamar al FBI al 916-977-2479.

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Resoluciones migratorias para el 2016

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana comparto recomendaciones que pueden ser útiles el próximo año.

Esta es la columna:

Aunque parezca difícil de creer, hemos llegado a fin de año. El 2015 ha sido un año en el que hemos visto como el tema de inmigración continúa siendo un tema de debate general y uno de gran importancia en las elecciones presidenciales del próximo año. Pero también hemos visto gran oposición a la implementación de una reforma migratoria y de medidas de alivio temporales, como las acciones ejecutivas del Presidente Obama que fueron bloqueadas por un juez federal en Texas.

Aún no sabemos si la Corte Suprema de los Estados Unidos decidirá a favor de levantar las restricciones que permitirá la expansión de DACA y la implementación de DAPA – el programa de acción diferida para padres de ciudadanos o residentes permanentes de Estados Unidos, pero este es el momento para reflexionar y hacer resoluciones migratorias para el nuevo año.

Estas son mis recomendaciones para el 2016:

1. Obtener la ciudadanía estadounidense. Si eres elegible, no lo pienses más. Toma acción. Especialmente en este año de elecciones presidenciales. Está en tus manos ayudar al cambio de gobierno de tu nuevo país. Si eres ciudadano y te registras a tiempo, podrás votar por el próximo presidente de los Estados Unidos. Como ciudadano no solo puedes votar, sino que también tendrás más más ventajas y derechos, y la posibilidad de conseguir mejores empleos.

Además, algo muy importante: no te pueden deportar del país, al menos que cometiste fraude para conseguir tu ciudadanía estadounidense. Si eres residente permanente, estás expuesto a la deportación si violas los términos de estancia en el país. Otras ventajas: podrás viajar fuera de los EE.UU. sin límite de tiempo. También podrás tramitar peticiones de familiares inmediatos de forma más rápida.

2. Ayuda a tus familiares a emigrar a los Estados Unidos. Como ciudadano estadounidense, puedes presentar peticiones familiares para traer a tus padres, cónyuges, hijos y hermanos solteros o casados a vivir en los EE.UU. Una ventaja de ser ciudadano, es que la ley de inmigración te permite traer a tus hijos y hermanos, aunque estén casados, junto a sus cónyuges e hijos solteros menores de 21 años. Pero si eres residente permanente, sólo puedes pedir a tu cónyuge e hijos solteros de cualquier edad. Debes presentar solicitudes para traer a tus familiares lo más pronto posible, porque muchos de estos trámites llevan años para completarse.

3. Si eres elegible, solicita la residencia permanente lo más pronto posible. Si tienes alguna vía para obtener la residencia permanente en los EE.UU., ya sea por medio de peticiones familiares, de trabajo, o programas especiales como NACARA y la visa U, debes iniciar el trámite lo antes posible para asegurar tu estatus legal en el país. La residencia permanente te abre el camino a la ciudadanía y te permite pedir a ciertos familiares.

4. Nunca mientas en solicitudes de inmigración. Esta es una de las peores cosas que puedes hacer si deseas obtener la residencia permanente, ciudadanía o un estatus legal que te permita vivir en los EE.UU. El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) es muy riguroso en su investigación de extranjeros que desean emigrar a este país. Si mientes en formularios para trámites migratorios, es muy probable que lo descubran y te nieguen los beneficios que estas solicitando. Si llegas a conseguir un estatus migratorio por medio de fraude y el gobierno federal se da cuenta después de otorgarte un beneficio, pueden revocar tu residencia, ciudadanía u otros beneficios y ponerte en proceso de deportación.

5. No contrates a notarios públicos o consultores de inmigración para recibir asesoría legal migratoria. La ley de los Estados Unidos prohíbe que esas personas den consejos legales. Sólo abogados con licencia o representantes acreditados por el gobierno federal están autorizados para brindar asesoraría legal. Además de que esos individuos están quebrando la ley al ofrecer servicios y asesoría legal, no tienen los conocimientos necesarios para realizar trámites migratorios y pueden perjudicar o arruinar sus casos, sometiendo formularios incorrectos o incluyendo información falsa en documentos.

Debes invertir en tu futuro legal en los EE.UU. Si eres de escasos recursos, existen algunas organizaciones sin fines de lucro que te pueden ayudar. Sólo asegúrate que esas organizaciones tengan abogados o representantes legales acreditados y la experiencia necesaria para ayudar en tu caso. Pide ver sus licencias para asegurarte que estén autorizados por el gobierno para ejercer leyes.

6. Ahorra para costear trámites migratorios. Obtener la residencia o ciudadanía estadounidense asegura una mejor vida en este país y por lo tanto, es una muy buena inversión en tu futuro. Pero los trámites tienen costos, y dependiendo de tu historial y situación actual, pueden llegar a ser caros.

Ahorrar es particularmente importante si por el momento no tienes una vía para obtener un estatus legal, pero estás esperando a que se levanten las restricciones para que se implementen las acciones ejecutivas del Presidente Obama o una reforma migratoria en un futuro. Se estima que habrán multas para pagar, además de tarifas para realizar los trámites. Debes estar preparado económicamente para ese momento.

7. Evita problemas con la ley. Uno de los requisitos para que el gobierno otorgue la residencia o ciudadanía estadounidense a un inmigrante es tener buena conducta moral. Tener problemas con la ley puede perjudicar tus trámites migratorios, porque puede considerarse tener mala conducta moral. Además, residentes permanentes que cometen ciertos crímenes pueden ser deportados. También, personas dentro del programa de Estatus de Protección Temporal (TPS, siglas en inglés) pueden perder su estatus migratorio si los encuentran culpables de dos delitos menores (misdemeanor, en inglés) o un delito mayor (felony, en inglés).

8. Guarda tus archivos migratorios y comprobantes que has vivido en los EE.UU.
Es importante saber qué trámites migratorios has hecho en el pasado para mejor preparar los trámites migratorios del futuro. Siempre debes pedir una copia de todo documento que tú o tu abogado hayan enviado a USCIS y guardarlo en tus archivos. Si cambias de abogado o el USCIS llega a traspapelar algún documento, tú tendrás copias que pueden servirte para realizar futuros trámites migratorios.

Por otra parte, muchos beneficios migratorios requieren que demuestres que has estado viviendo en los EE.UU. por cierta cantidad de tiempo. Necesitas guardar recibos de renta, servicios, etc., que comprueben que has estado viviendo en el país. Esta información será muy importante si llegan a levantar las restricciones a las acciones ejecutivas y comienza la implementación de DAPA. Para ser elegible al beneficio de DAPA anunciado en noviembre del 2014, tendrás que demostrar que has vivido en los EE.UU. continuamente desde antes del 1ro de enero del 2010.

9. Hacer tus impuestos. Pagar impuestos es la ley y es un punto del cual siempre se habla en propuestas de reforma migratoria. Hacer tus impuestos todos los años, aunque no tengas estatus legal, es una excelente forma de probar tu estadía en EE.UU. y demostrar que tienes una buena conducta moral. Consulta con un contador/contable que tenga licencia y experiencia para que te asesore.

Si el gobierno federal se entera que no cumpliste con tu obligación de presentar tus impuestos cuando tenías que haberlos hecho, te pueden forzar a pagar los impuestos que debes más intereses y penalidades. El razonamiento es que estás ganando dinero en este país y disfrutando de beneficios generales a costas de los contribuyentes en los EE.UU., como acceso a escuelas públicas para tus hijos, infraestructura de carreteras, y ciertos servicios públicos, y te corresponde pagar tu parte.

Gracias por leer mi columna y por todas las preguntas que me enviaron durante el 2015. Seguiré informándoles en el 2016. ¡Feliz año!

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Irá a cárcel hombre que ilegalmente practicaba leyes y estafó a inmigrantes

Jesús Luna Lozano irá a la cárcel por ejercer leyes sin licencia.

Jesús Luna Lozano irá a la cárcel por ejercer leyes sin licencia y estafar a inmigrantes.

La Fiscalía de la Ciudad de Los Ángeles anunció que Jesús Luna Lozano, también conocido como Enrique Pérez Huerta, fue condenado por practicar leyes sin licencia, estafar a inmigrantes dando información falsa y violar una orden de restricción permanente en su contra que le prohibía ejercer como consultor de inmigración.

Lozano no se declaró culpable. Pero como parte de un acuerdo, no disputó los cargos y pasará por lo menos 90 días en la cárcel y permanecerá tres años bajo libertad condicional.

La sentencia final será dictada dentro de 3 meses para darle tiempo a la Fiscalía a identificar cuánto dinero debe ser restituido a las víctimas.

Según la Procuraduría, Lozano operaba su negocio bajo el nombre West Coast Professional Services y/o East West Law Center en Van Nuys. Sus oficinas, ubicadas en el 6320 del bulevar Van Nuys, fueron clausuradas.

Desde el 2003, Lozano está sujeto a una orden de restricción tras una demanda civil por practicar leyes de inmigración sin licencia. Pero violó esa orden varias veces.

En febrero, la procuradoría presentó seis cargos criminales en contra de Lozano tras realizar un operativo encubierto en el que investigadores del Departamento de Asuntos del Consumidor lo visitaron en sus oficinas haciéndose pasar por clientes y verificaron que brindaba asesoría legal inmigratoria, violando la orden de restricción para no ejercer.

Esta es la primera condena de un consultor de inmigración que operaba ilegalmente, desde que el Procurador de Los Ángeles Mike Feuer anunció una campaña contra notarios y fraude migratorio en diciembre. Le agradezco al Procurador Feuer por sus esfuerzos para combatir la práctica ilegal de leyes en el area de Los Ángeles.

Les recuerdo que notarios y consultores de inmigración no son abogados y no pueden brindar asesoría legal. Por favor, no acudan a estos individuos, que solo pueden perjudicar sus posibilidades de arreglar su situación migratoria.

Si ha sido víctima de Luna Lozano o de otros individuos que se hacen pasar como abogados, pueden reportar sus casos llamando al: 800-593-8222.

A continuación pueden ver un reportaje de Univision sobre el caso:

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Dr. Nelson A. Castillo


El Dr. Nelson A. Castillo es un abogado de inmigración y autor de "La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos". Es graduado de la Universidad St. John's en Nueva York, con un bachillerato en finanzas y un doctorado en leyes. Está matriculado en el Colegio de Abogados de Nueva York y puede ejercer como abogado de inmigración en todos los Estados Unidos.


Es uno de los más reconocidos abogados de inmigración en los Estados Unidos y está disponible para representar a clientes alrededor del país, incluyendo en California y Nueva York.


Durante su trayectoria profesional ha ayudado a clientes, dentro y fuera del país, alcanzar sus objetivos inmigratorios.


Nacido en El Salvador, llegó a los Estados Unidos a los 11 años. Como otros inmigrantes, superó muchos obstáculos pero logró estudiar y trabajar en una profesión donde puede ayudar a los demás. Debido a su compromiso e incansable trabajo brindando ayuda a su comunidad, el Dr. Castillo ha recibido numerosos premios y reconocimientos.


Para información sobre como programar una consulta migratoria con el Dr. Castillo, hacer clic aquí.