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¿Qué derechos tienen los trabajadores agrícolas temporales si un empleador los maltrata?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana explico los derechos que tienen los trabajadores agrícolas temporales si un empleador los maltrata.

Esta es la columna:

Si hay algo que me hierve la sangre es cuando gente inescrupulosa se aprovecha de inmigrantes – y lamentablemente, de ese tipo de gente hay mucha. Desde individuos como notarios y consultores de inmigración que engañan con promesas falsas o simple fraude a personas que buscan obtener beneficios migratorios, a empleadores que maltratan, abusan o no le pagan a inmigrantes luego de trabajar – en muchas ocasiones – bajo condiciones deplorables.

Entre los que están expuestos a este tipo de abusos son campesinos que vienen a los Estados Unidos bajo el programa de visas H-2A, que permite a productores agrícolas traer a empleados temporales para trabajar en campos y granjas.

Periódicamente nos enteramos de casos terribles de abuso. Investigadores del Departamento de Trabajo de Estados Unidos recientemente descubrieron uno de estos casos en El Mirage, Arizona, donde la granja G Farms tenía a aproximadamente 70 trabajadores agrícolas con visas H-2A obligados a vivir en condiciones inhumanas.

Lo que hace la situación aún peor y más vergonzosa es que el dueño y el supervisor de la granja son latinos. Sus nombres son Santiago González y Arturo Valdez Castro, respectivamente.

La ley de inmigración estipula que para traer a trabajadores extranjeros bajo el programa H-2A, se les tiene que proporcionar viviendas gratuitas.

Pero en violación de las regulaciones, González y sus administradores armaron un campamento improvisado de autobuses y remolques insalubres sin ventanas, ni ventilación adecuada, donde los campesinos dormían amontonados con poco espacio entre ellos. Y un remolque que servía como un baño portátil no tenía sistema de desagüe y generalmente tenía agua estancada. Un cable eléctrico para iluminar el baño exponía a los trabajadores a ser electrocutados.

autobus G-Farms

Uno de los autobuses donde G Farms alojaba a sus trabajadores agrícolas.
(Foto: Departamento de Trabajo de Estados Unidos)

Los investigadores también descubrieron que los trabajadores agrícolas trabajaban horas extras, pero no recibían todo el salario que les correspondía.

El Secretario de Trabajo, Alexander Acosta, este mes anunció que se tomarán medidas más agresivas para impedir este tipo de abusos.

En el caso de G Farms, un juez autorizó una orden de prohibición preliminar (preliminary injunction, en inglés) en contra de la granja, su dueño Santiago González, su supervisor Arturo Valdez Castro y LeFelco y Raúl León (agentes de G Farms que prepararon las solicitudes H-2A y reclutaron a los trabajadores extranjeros) que prohíbe el uso de las viviendas ilegales donde tenían a los trabajadores agrícolas y los obliga a alojarlos en un complejo de apartamentos para el resto de la temporada del 2017.

viviendas insalubres en G Farms

Investigadores encontraron condiciones insalubres y peligrosas en campamentos precarios para trabajadores agrícolas en G Farms. (Foto: Departamento de Trabajo de Estados Unidos)

A menudo, los trabajadores agrícolas no se quejan porque necesitan el trabajo, los tienen amenazados o porque no saben que tienen derechos.

Derechos de trabajadores agrícolas temporales con visas H-2A

  1. Tener por escrito una descripción de las condiciones de trabajo, incluyendo detalles sobre el salario, vivienda y duración del empleo antes de comenzar a trabajar.
  1. Recibir un salario mínimo estipulado por el gobierno.
  1. Acceso a vivienda limpia y segura gratuita proporcionada por el empleador.
  1. Recibir compensación en caso de accidente o enfermedad relacionada con el trabajo.
  1. Regresar a su país de origen por cualquier razón antes que se venza su contrato de trabajo.
  1. Los empleadores, reclutadores o representantes de la empresa no pueden retener los pasaportes de los trabajadores.
  1. Poder viajar temporalmente a visitar a sus familiares y regresar a los Estados Unidos si su visa H-2A está vigente.
  1. No tienen que pagar impuestos de Seguridad Social (Social Security, en inglés) o Medicare de los Estados Unidos.
  1. El empleador debe reembolsarle los gastos de transporte desde su país hasta su lugar de trabajo cuando cumpla la mitad del periodo del contrato. También debe pagar los gastos de regreso a su país al terminar de su contrato.
  1. Si es víctima de maltrato, fraude o explotación laboral, puede presentar una queja y recibir ayuda de la Sección de Horas y Sueldo del Departamento de Trabajo de Estados Unidos llamando al 1-866-487-9243.

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Gobierno de EEUU refuerza medidas para combatir fraude y abuso de visas temporales de empleo

El Secretario de Trabajo de los Estados Unidos René Alexander Acosta esta semana advirtió que se implementarán medidas más agresivas para combatir posibles casos de fraude y abusos de programas de visas temporales para la contratación de trabajadores extranjeros.

Acosta enfatizó que personas o empresas que cometen fraude de visas perjudican a trabajadores estadounidenses y que su deber es protegerlos. Por eso, ordenó un refuerzo de investigaciones, “todo tipo de acción disponible en contra de quienes abusen de estos programas”, y el aumento de procesamiento criminal para quienes violen las leyes existentes que están diseñadas para proteger a trabajadores estadounidenses.

El Departamento de Trabajo de Estados Unidos hará cumplir de forma rigurosa todas las leyes relacionadas a la administración y cumplimiento de programas de visas de no-inmigrantes, como la visa H-2A, que permite a los productores agrícolas traer a trabajadores temporales para trabajar en campos y granjas.

Entre las medidas:

* Dirigir a la División de Salarios y Horarios a usar todas sus herramientas para llevar a cabo investigaciones para hacer cumplir las protecciones de los programas de visas.

* Modificar el proceso de certificación laboral para identificar violaciones y potencial de fraude.

* Coordinar esfuerzos entre las distintas agencias federales para investigar, detectar fraude y abuso de programa de visas y referir casos para procesamiento criminal.

Las medidas no solo protegen a trabajadores estadounidenses, sino también a extranjeros que vienen al país con visas de empleo temporales como la H-1B y H-2A.

Mano dura contra abusadores de visas de empleo temporales

Al anunciar la nueva directiva de mano dura contra abusadores de visas de empleo temporales, el Departamento de Trabajo señaló que ya comenzaron a implementar medidas en contra de empresas que hayan violado las leyes y términos de estos programas.

Citó como ejemplos a G Farms en Arizona, acusada de proveer viviendas peligrosas a trabajadores agrícolas y Christner Farms LLC en Pensilvania, acusada de negarle empleo a un trabajador estadounidense.

Acción legal contra empresa acusada de someter a trabajadores extranjeros a condiciones inhumanas

Por primera vez en su historia, el Departamento de Trabajo obtuvo una orden de prohibición preliminar (preliminary injunction, en inglés) contra G Farms en El Mirage, Arizona, su dueño Santiago González, su supervisor Arturo Valdez Castro y LeFelco y Raúl León (agentes de G Farms que prepararon las solicitudes H-2A y reclutaron a los trabajadores extranjeros).

Todos están acusados de proporcionar a trabajadores agrícolas bajo el programa H-2A viviendas ilegales, insalubres y peligrosas, y de pagarles salarios ilegalmente bajos.

viviendas insalubres en G Farms

Investigadores encontraron condiciones insalubres y peligrosas en campamentos precarios para trabajadores agrícolas en G Farms. (Foto: Departamento de Trabajo de Estados Unidos)

Investigadores encontraron que González tenía a trabajadores viviendo bajo condiciones inhumanas, en violación de los términos de su solicitud para visas H-2A, y que aparentemente, les habían mentido sobre su alojamiento antes de llegar a la granja.

autobus G-Farms

Uno de los autobuses donde G Farms alojaba a sus trabajadores agrícolas.
(Foto: Departamento de Trabajo de Estados Unidos)

González tenía aproximadamente a 70 trabajadores en un campamento improvisado conformado por autobuses escolares y remolques sin ventanas, ni ventilación adecuada, expuestos a temperaturas diurnas que excedían los 100 °F (30 °C).

Los trabajadores estaban amontonados en las viviendas precarias, con camas apiladas de extremo a extremo con solo un pie de distancia entre las colchonetas, cuando la regulación federal requiere por lo menos 40 pies de espacio por persona.

duchas en G-Farms

Remolque de G Farms con duchas sin sistema de desagüe, con un cable eléctrico que exponía a los trabajadores a ser electrocutado. (Foto: Departamento del Trabajo de Estados Unidos)

Las únicas instalaciones de baño consistían en puestos de ducha que no tenían un sistema de alcantarillado “iluminado por un solo cable de alimentación expuesto a agua estancada”, poniéndolos en peligro de ser electrocutados.

Ante una inspección de las condiciones del sitio, investigadores también descubrieron que los trabajadores agrícolas estaban trabajando horas extras y no les pagaban todo el salario que les correspondía.

Bajo la orden de prohibición preliminar, G Farms, González y sus agentes:

* No pueden alojar a los trabajadores agrícolas en el campamento precario de autobuses.
* Deben alojar a los trabajadores en un complejo de apartamentos para el resto de la temporada del 2017, sujeta a inspección del Departamento de Trabajo.
* No pueden hacerles deducción a los salarios para pagar vivienda o comida.
* Deben proveer transporte seguro al sitio de trabajo.
* No puede prohibir que los trabajadores hablen con investigadores y no pueden contra ellos si reportan violaciones de los términos de la visa H-2A.

Bajo los términos del programa de visas H-2A, el empleador o empresa que trae a trabajadores extranjeros a los Estados Unidos debe proporcionarles viviendas gratuitas.

Multa a granja en Pensilvania

Ante una queja interpuesta por una agencia estatal de servicios de empleo, investigadores del Departamento de Trabajo determinaron que Christner Farms LLC, una granja en Pensilvania, no intentó reclutar y contratar a trabajadores estadounidenses antes de recurrir a traer trabajadores bajo el programa de visas H-2A.

Según los investigadores, Christner Farms le negó ilegalmente empleo a un trabajador estadounidense y tampoco cooperó con la agencia estatal de servicios de empleo negándose a aceptar recomendaciones de potenciales empleados estadounidenses para trabajar en la granja.

La Ley de Inmigración y Nacionalidad prohíbe negarle empleos a trabajadores calificados dentro del país a favor de trabajadores extranjeros.

La empresa tampoco proporcionó viviendas para los trabajadores agrícolas que cumplían con normas de salud y seguridad requeridas.

El Departamento de Trabajo ordenó a Christner Farms pagar casi $22,000 dólares en multas y salario al empleado no contratado.

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Alerta de operativo por fraude dirigido a inmigrantes

En mi columna Consulta Migratoria®, que esta semana celebra seis años de existencia, alerto sobre nuevos reportes de estafadores al acecho de inmigrantes.

Esta es la columna:

Durante los seis años que he escrito esta columna, he informado sobre diferentes tópicos, incluyendo las formas de obtener un estatus legal migratorio y cómo evitar ser víctima de fraude. Nuevamente, me toca informarles que las autoridades han descubierto un operativo de estafadores cuyo blanco son inmigrantes.

Según las autoridades, los estafadores están usurpando el número de la línea telefónica de asistencia de la Oficina del Inspector General del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos (DHS OIG, siglas en inglés) para cometer fraude.

Los estafadores emplean tecnología que permite hacer “spoofing”, que falsifica la información que se transmite al identificador de llamadas. Al comunicarse con sus víctimas, el número que aparece en pantalla aparenta ser el 1-800-323-8603 y dicen ser empleados de “Inmigración de Estados Unidos” (U.S. Immigration), pero en realidad, es una trampa, porque no están llamando de ese número telefónico.

Los estafadores usan varias tácticas para extraer información personal de sus víctimas, incluyendo hacerles creer que han sido víctimas de robo de identidad.

El DHS OIG nunca llama al público por medio de su línea telefónica. Solamente usa esa línea de asistencia para recibir información del público, incluyendo reportes de fraude, abuso o mala administración de los programas del DHS.

No conteste llamadas del número 1-800-323-8603. Tampoco provea información personal si recibe esta clase de llamadas.

Si ha sido víctima de esta clase de fraude, presente una queja con el DHS OIG por medio de su línea telefónica de asistencia (1-800-323-8603) o su sitio web. También puede quejarse con la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos por medio de su sitio web.

Cómo verificar si una llamada es del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS)

Si desea verificar si una llamada es de USCIS, puede:

* Llamar al Centro Nacional de Servicio al Cliente al 1-800-375-5283 para preguntar si necesita hacer algo sobre su caso o estado de inmigración.

* Hacer una cita de InfoPass para visitar una oficina local de USCIS para preguntar sobre su caso migratorio.

* Utilizar el servicio myUSCIS para encontrar información actualizada sobre su aplicación y determinar si el gobierno recientemente le ha enviado una carta solicitando más información para su caso.

Funcionarios de USCIS nunca lo amenazarán o pedirán el pago por teléfono o por correo electrónico. Si USCIS necesita algún pago, le enviaran una carta en papelería oficial de USCIS pidiendo el pago.

Nunca dé un pago por teléfono a una persona que se declare ser un oficial de USCIS. Usted debe proteger su información personal y no proporcionar detalles sobre su solicitud de inmigración en ningún área pública.

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Acceso a videos de Facebook Live de La Opinión y Univision

Amigos, como compartí con ustedes a traves de Inmigración Hoy y mis plataformas sociales, he comenzado a contestar preguntas de mis lectores, televidentes y seguidores por medio de Facebook Live en colaboración con distintos medios.

Los más recientes fueron para La Opinión, donde escribo mi columna Consulta Migratoria® y para Univision.

Gracias a Sofía Zermoglio de La Opinión y a Jorge Cancino, Carolina Sarassa y Javier Olivares de Univision por guiar la conversación y preguntas de los Facebook Lives de inmigración realizados este mes.

Aquí pueden verlos junto con los enlaces a los Facebook Lives originales:

La OpiniónParte 1 y Parte 2

Univision Noticias – Parte 1 y Parte 2

Univision Noticias Edición Digital – Hablemos de Inmigración

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Juez ordena cárcel para activista Maylin Silva, condenada por fraude migratorio

Maylin Silva

La activista venezolana Maylin Silva deberá cumplir una condena de 2 años y 6 meses (30 meses) por fraude migratorio. (Foto: Todos Por Venezuela)

Un juez federal dictó sentencia de 30 meses de cárcel para la activista venezolana Maylin Silva, condenada por fraude migratorio.

Tras una investigación realizada el año pasado, agentes federales descubrieron que Silva, de 63 años, preparó solicitudes de inmigración fraudulentas que permitieron a venezolanos indocumentados vivir y trabajar en los Estados Unidos durante casi 10 años. A cambio, Silva recibió pagos que sumaron por lo menos $150,000 dólares al año, dijo su abogado en la corte, según un reportaje del diario El Nuevo Herald.

Silva era conocida como líder de un grupo opositor al gobierno venezolano llamado Todos por Venezuela.

El caso judicial en contra de Silva comenzó en septiembre del 2015, cuando un gran jurado la encausó de cargos de fraude migratorio.

Silva trató de huir a Venezuela para evitar ir a la cárcel, pero fue arrestada en el aeropuerto de Miami el 2 de noviembre del año pasado, justo antes que pudiera abordar su vuelo y fugarse. Esa mañana, había cortado el brazalete de monitoreo electrónico que llevaba en un tobillo para poder escaparse.

El encausamiento original en contra de Silva por fraude migratorio indicaba una pena máxima de 10 años en prisión si era encontrada culpable en un juicio, y por el intento de fuga, o desacato a la corte, enfrentaba una pena máxima de por vida si un jurado la encontraba culpable.

Para evitar ir a juicio y reducir las penas en su contra, Silva se declaró culpable de fraude migratorio y desacato a la corte.

El Juez Darrin Gayles impuso una condena de 30 meses contra Silva – 24 meses por el fraude migratorio y 6 meses por el desacato a la corte e intento de fuga.

Además, el juez le agregó a la condena 3 años en libertad supervisada, y determinó que Silva también debe cooperar con las autoridades de inmigración si deciden ponerla en proceso de deportación al terminar su condena de prisión.

Lamentablemente, este es otro ejemplo de un activista pro-inmigrante encontrado culpable de crímenes que afectan a la comunidad inmigrante. En California, Gloria Saucedo, directora de Hermandad Mexicana Transnacional, Inc. de Panorama City fue encontrada culpable de ejercer leyes sin licencia. Saucedo aceptó un acuerdo de declaración de culpabilidad negociada en agosto, en el que se estipula que debe reembolsarle el dinero que le cobró a sus presuntas víctimas.

En Virginia, las autoridades encontraron a Rose Sánchez-Cañete, directora ejecutiva de la organización Latino Federation of Tenants Association (LAFEOTA, siglas en inglés), culpable de estafar a inmigrantes.

Estos casos demuestran una vez más que inmigrantes indocumentados deben tener mucho cuidado de buscar asesoría legal de un profesional con licencia y experiencia. Por favor, no arriesguen su situación migratoria acudiendo a personas que no tienen los conocimientos adecuados para ayudarlos.

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Consulta Migratoria® celebra 5 años

Esta semana mi columna Consulta Migratoria® cumple cinco años de publicación. En esta ocasión explico por qué he dedicado mi tiempo y conocimientos sobre la ley de inmigración para informar y orientar a la comunidad inmigrante sobre temas importantes que los afecta por medio de este espacio.

Esta es la columna:

Desde que comencé a escribir Consulta Migratoria® para el periódico La Opinión en abril del 2011, se han publicado cientas de mis columnas y he respondido muchas preguntas con un simple objetivo: informar a la comunidad inmigrante sobre sus derechos y responsabilidades, cambios en la ley de inmigración y cómo les afecta y, sobre todo, alertarlos a posibles estafas y los peligros de acudir a notarios o consultores de inmigración para hacer trámites migratorios importantes.

¿Por qué lo hago? Porque yo también soy inmigrante y he vivido en carne propia la odisea de millones de personas que vienen en busca de una mejor vida en los Estados Unidos. He visto como la falta de información y el miedo hacen que nuestra comunidad sea más vulnerable. También he visto como personas inescrupulosas se aprovechan de la comunidad inmigrante para favorecerse económicamente. Eso es algo que a mí me entristece, me decepciona y me enfurece.

Por eso, me he dedicado a la práctica de leyes de inmigración – para poder ayudar a personas como mi madre, que llegó sola a este país con poco dinero, pero con muchas esperanzas; una mujer que dejó a sus hijos pequeños en El Salvador en busca de una mejor vida en este gran país; una mujer que llegó a estar indocumentada, pero logró obtener la residencia permanente trabajando como ama de llaves y pudo ir a buscar a sus hijos para traerlos a Estados Unidos.

Nunca me he olvidado del sacrificio de mi madre, ni de las dificultades que vivimos en nuestros comienzos en este país. Por eso, entiendo la preocupación de tantos inmigrantes que buscan regularizar su situación legal. Y por eso, como abogado de inmigración, siempre he tratado de ayudar, en la medida que he podido, a la comunidad inmigrante.

Durante años, he brindado miles de horas de asistencia y consultoría legal gratuita, he sido abogado defensor de niños migrantes en la corte de inmigración y he ayudado a personas con TPS en diferentes ciudades de los Estados Unidos obtener sus licencias de conducir y recuperar empleos y beneficios por culpa de errores cometidos por agencias gubernamentales. Esos son solo algunos ejemplos de mi labor gratuita, cuyo éxito me ha dado gran satisfacción.

Pero donde puedo tener un mayor alcance y ofrecer más orientación es por medio de mi columna Consulta Migratoria®, mi blog Inmigración Hoy, mi segmento televisivo El Abogado a Tu Lado, que se transmite en NY1 Noticias, y los segmentos de inmigración de Un Nuevo Día de Telemundo.

Estar bien informado es esencial para saber como proceder con un caso migratorio y dónde poder recibir la mejor ayuda legal para ser exitosos con sus trámites – ya sea si tienen o no los recursos económicos. Por medio de estas plataformas trato de mantenerlos informados y guiarlos y  explicar procesos.

Hace cinco años, dediqué mi primera columna a un tema que aún sigue vigente: la importancia de una buena representación legal para sus trámites migratorios y cómo verificar las credenciales de la persona que le proveerá servicios de inmigración. La segunda columna fue sobre cómo evitar caer víctima del fraude migratorio. Mi recomendación de ese entonces sigue en pie: nunca acuda a notarios o consultores de inmigración.

Si no tiene suficientes recursos económicos para contratar a un abogado en práctica privada, puede recurrir a organizaciones sin fines de lucro autorizadas que tengan abogados o representantes acreditados por el gobierno federal para proveer servicios legales. En ambos casos deben pedir ver las licencias y permisos para poder ejercer leyes e indagar sobre la experiencia del representante legal autorizado.

Lamentablemente, en los últimos cinco años, he tenido que informarles sobre varios casos de notarios o consultores de inmigración que estafaron a inmigrantes. Algunos han enfrentado cargos criminales, pero muchos otros aún siguen operando negocios, perjudicando los casos migratorios de miles de personas.

Aunque durante el transcurso de estos cinco años he contestado muchas preguntas, son miles las que han llegado a mi correo electrónico de lectores cuyo deseo más grande es tener una respuesta y solución a su situación migratoria en los Estados Unidos.

Por una cuestión de espacio y de tiempo, no puedo contestar todas las preguntas individuales que me llegan. La realidad es que no hay respuestas sencillas para la mayoría de preguntas que recibo. Lo que puede servir como respuesta para una persona no aplica para otra, porque cada caso es distinto, ya que varían las experiencias y antecedentes de cada inmigrante.

Cada caso individual requiere de un análisis exhaustivo para encontrar la mejor solución a un problema migratorio. Mis respuestas a sus preguntas son solo un punto de partida. Es el comienzo de una conversación para orientarlos al próximo paso.

Agradezco a La Opinión y a impreMedia por depositar en mí su confianza y darme la oportunidad de brindarles, por medio de esta plataforma, información que puede ayudarlos y guiarlos a cómo obtener un estatus legal en este país y cumplir con sus sueños de una mejor vida para ustedes y sus familias.

Y gracias a ustedes, mis lectores, por leer mi columna, enviarme sus preguntas y escribirme mensajes positivos sobre esta columna y mi blog. Espero poder continuar informándolos por esta vía por muchos años más.

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Gloria Saucedo se niega ir a corte a enfrentar cargos criminales en su contra

Gloria Saucedo, la activista y directora de Hermandad Mexicana Transnacional en Panorama City, California, no se presentó a la corte para responder a los cargos criminales por presuntamente estafar a inmigrantes indocumentados y practicar leyes sin licencia.

Tampoco dieron la cara en la corte sus socias Carmen Onchi y María Chávez, que enfrentan cargos criminales por lo mismo.

Solo Mark Rosen, el abogado de la señora Saucedo, apareció en la corte en su representación durante la audiencia el viernes, 15 de abril del 2016.

Debido a su ausencia, postergaron la audiencia hasta el 25 de abril, cuando la señora Saucedo deberá declararse inocente o culpable de los cargos.

Según el Sr. Rigoberto Reyes, portavoz del Departamento de Asuntos del Consumidor del Condado de Los Ángeles, desde que el Fiscal de la Ciudad de Los Ángeles Mike Feuer presentó los cargos en contra de las tres mujeres y Hermandad Mexicana Transnacional el 31 de marzo, han recibido dos docenas más de quejas sobre la señora Saucedo y su organización y están siendo investigadas.

Onica Cole, abogada de la Fiscalía y encargada del caso en contra de las acusadas y Hermandad Mexicana Transnacional, dijo que dependiendo de la investigación de estas quejas adicionales, podrían enmendar la acusación para agregar más cargos.

Mientras tanto, durante la audiencia, presentaron documentos legales pidiendo una orden de restricción para que las acusadas no contacten a las víctimas. También pidieron que la señora Saucedo esté presente en la próxima audiencia.

El abogado de la señora Saucedo insistió que ella no ha hecho nada indebido. También acusó a la Fiscalía de perseguir el caso contra la activista como una maniobra política, porque la abogada Cole está postulándose para un puesto como juez y esto ayudaría a su campaña electoral.

Aquí lo que hay que enfatizar es que la señora Saucedo no se presentó a la corte. ¿Por qué? Su abogado dijo que ella es una persona privada y desean evitar un circo mediático. Sin embargo, durante años la señora Saucedo y Hermandad Mexicana Transnacional han usado a los medios de comunicación para sus propósitos y siempre han sido rápidos para dar entrevistas televisivas.

Si ella quiere tanto a la comunidad como dice, ahora debe dar la cara y no evadir presentarse a la corte, ni huir de las cámaras.

En lo que continúan surgiendo acusaciones de inmigrantes que la acusan de estafa o negligencia en sus casos migratorios, la Fiscalía de la Ciudad de Los Ángeles debería buscar una orden de restricción que evite que la señora Saucedo y Hermandad Mexicana Transnacional representen a personas en trámites migratorios.

Lo más importante en este caso es que hay que proteger a inmigrantes cuyos casos pueden ser perjudicados por recibir asesoramiento legal inapropiado.

No se puede jugar con el futuro de inmigrantes que solo buscan una mejor vida en este país.

Aquí pueden ver un reportaje sobre lo sucedido durante la audiencia:

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¿Cómo combate USCIS estafas migratorias?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana enumero algunas de las estafas migratorias más comunes y detallo qué está haciendo el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos para combatir este tipo de fraude.

Esta es la columna:

La desesperación para obtener un estatus legal hace que muchos inmigrantes busquen soluciones inmediatas y garantías – algo que no es posible.

Recuerden, si es demasiado bueno para ser cierto, probablemente lo es.

Esta semana se celebra la 18va Semana Nacional de Protección del Consumidor, y el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés) está aprovechando la oportunidad para concientizar al público sobre el peligro y consecuencias de fraude migratorio, cómo evitar caer víctimas de estafadores, y cómo reportar a estafadores.

Por favor, antes de recurrir a personas que hacen muchas promesas y pueden poner en riesgo su futuro en este país, reflexionen sobre el valor de tener un estatus legal en los Estados Unidos.

El USCIS advierte que las siguientes estafas son las más comunes:

1. Notarios públicos – Aunque en muchos países de Latinoamérica los notarios son abogados con credenciales legales, en Estados Unidos no lo son. Aquí los notarios solo pueden atestiguar la firma de documentos y no pueden dar consejos legales. Si lo hacen, están quebrando la ley. El problema es que muchos individuos ofrecen servicios legales de inmigración, sin saber lo que están haciendo y pueden perjudicar trámites migratorios. A menudo, hasta cobran más dinero que un verdadero abogado de inmigración.

2. Estafas Telefónicas – Hay estafadores que se hacen pasar por oficiales del USCIS pidiendo su información personal, como número de Seguro Social o número de extranjero (alien number, en inglés). Les dicen que encontraron problemas en sus registros de inmigración y que pueden corregirlos si hacen un pago. USCIS nunca llamará por teléfono a un inmigrante para pedirle algún pago. Si alguien llama haciéndose pasar por un oficial del USCIS, cuelgue el teléfono de inmediato y repórtelo a la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés).

3. Negocios locales – Negocios establecidos en comunidades inmigrantes que “garantizan” conseguir beneficios como visas, tarjetas verdes y permisos de trabajo. También aseguran que pueden hacer los trámites de solicitudes más rápidamente que haciéndolo directamente con el USCIS. Esto es FALSO.

4. Sitios web fraudulentos – Existen algunos sitios web que dicen estar afiliados con el USCIS o el gobierno, pero la dirección electrónica termina en .com, no .gov. Si necesitan descargar formularios para solicitudes de inmigración, solo usen el sitio oficial del USCIS, que es www.uscis.gov. Allí podrán encontrar toda la información que necesitan, incluyendo las instrucciones para los formularios, tarifas y tiempos de procesamiento.

5. Lotería de visas – Si recibe un correo electrónico diciendo que ganó la lotería de visas, es una estafa. El Departamento de Estado de Estados Unidos no envía correos electrónicos a los solicitantes de la Visa de Diversidad, comúnmente llamada lotería de visas.

Como parte de su compromiso de combatir contra estafas de inmigración, el USCIS ha realizado numerosas campañas contra el fraude, y ofrece una serie de recursos en línea para ayudar a inmigrantes que buscan información o reportar a estafadores.

Cómo reportar fraude y estafas inmigratorias:

1. Si recibe un correo electrónico (email) sospechoso, reenvíelo al buzón de USCIS Webmaster: uscis.webmaster@dhs.gov.

2. Si Fue víctima o testigo de alguna estafa de inmigración, repórtelo al FTC llamando al 877-FTC-HELP, o presentando una queja en línea o repórtelo a las autoridades locales o estatales.

Recuerden, solo un abogado o un representante acreditado por la Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA, por sus siglas en inglés) está autorizado a brindar consejos o asistencia legal migratoria.

El USCIS ofrece información y consejos en línea sobre cómo encontrar ayuda legal autorizada y cómo verificar que tienen licencia para practicar leyes. Pueden encontrar esos recursos haciendo clic aquí.

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Preguntas sobre Acción Ejecutiva de inmigración

A principios de marzo, Univision en California realizó un foro para aclarar dudas sobre la Acción Ejecutiva del Presidente Obama sobre inmigración.

Como no se pudieron contestar todas las preguntas del público, Univision escogió las más populares enviadas por sus plataformas digitales y redes sociales y me pidieron que contestara las cinco más importantes.

Univision publicó las preguntas y respuestas ayer y las comparto con ustedes. Aquí están:

1.- ¿Cómo afectan, y qué hacer en caso de tener antecedentes penales, al momento de aplicar a la protección migratoria que otorga la Acción Ejecutiva?

Toda persona con antecedentes penales debe proceder con cautela antes de comenzar cualquier trámite migratorio.

La persona debe recopilar todos los archivos penales para que un abogado de inmigración los evalúe.  Si una persona fue encontrada culpable de cargos criminales, puede tener consecuencias migratorias. Por eso, hay que revisar el archivo del FBI y el resumen de la corte criminal (certificate of disposition, en inglés) de cada caso criminal para determinar si el tipo de delito y el fallo en su caso afectará los trámites migratorios que quiera realizar la persona.

Si un extranjero tiene un caso pendiente en la corte criminal, la persona debe consultar con un abogado de inmigración antes de declararse culpable o llegar a un acuerdo con la fiscalía. En estos casos, lo mejor es contratar a un abogado de inmigración para que trabaje en conjunto con el abogado criminalista para encontrar la mejor opción a su caso criminal sin afectar su estatus o trámite migratorio. Si una persona que no es ciudadano estadounidense se declara culpable de ciertos crímenes, podría enfrentar serias consecuencias migratorias, incluyendo la posibilidad que le nieguen solicitudes para acción diferida, estatus de protección temporal (TPS, siglas en inglés), residencia permanente o ciudadanía estadounidense.

2.- Los potenciales beneficiarios de DAPA, ¿Pueden o no salir de Estados Unidos?

El programa de Acción Diferida para Padres de Ciudadanos o Residentes Permanentes (DAPA, siglas en inglés) todavía no ha entrado en vigencia y sus reglamentos finales aún no han sido publicados. Por lo tanto, no se sabe si el programa de DAPA permitirá que personas inscritas en el programa puedan viajar al exterior.

Sin embargo, mi expectativa es que personas inscritas en DAPA podrán viajar fuera del país tal como lo pueden hacer personas que actualmente están amparadas bajo el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, siglas en inglés).

Personas inscritas en DACA, según las estipulaciones del programa establecido en el 2012, pueden viajar al exterior si obtienen un permiso de ingreso anticipado (advance parole, en inglés) de parte del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, siglas en inglés).  El solicitante debe demostrar una razón humanitaria, educacional o de empleo para viajar fuera del país.

Mientras tanto, personas indocumentadas no deben salir fuera de los Estados Unidos sin permiso del Gobierno, porque eso podría afectar de forma negativa sus trámites migratorios del futuro.

3.- ¿Hay alguna restricción para padres de ciudadanos americanos al momento de aplicar al beneficio?

Uno de los requisitos de DAPA es tener un hijo ciudadano o residente permanente de Estados Unidos que nació antes del 21 de noviembre del 2014. Esto se demuestra por medio de una acta de nacimiento del hijo ciudadano o residente permanente que liste el nombre del padre o madre.

Un padrastro o madrastra también podría beneficiarse si tiene un hijastro ciudadano o residente permanente de Estados Unidos que nació antes del 21 de noviembre del 2014.

La relación de padrastro/madrastra por lo general es creada cuando el padrastro/madrastra se casa con el padre o madre biológico del ciudadano o residente permanente de Estados Unidos antes que el hijastro cumpla 18 años.

4.- ¿Quién, o quiénes están autorizados a realizar trámites a terceros relacionados con el proceso?

La ley requiere que solamente abogados o representantes acreditados por el gobierno federal que tengan sus licencias vigentes pueden dar consejos legales.

Notarios, consultores de inmigración, llena papeles, multi-servicios y organizaciones sin fines de lucro no autorizados por el Gobierno federal no pueden dar consejos legales.

Personas de bajos recursos pueden acudir a organizaciones sin fines de lucro que estén debidamente registradas con el Gobierno federal y que tengan abogados o representantes acreditados trabajando para la institución.

Estas organizaciones deben ofrecer sus servicios gratuitamente o cobrar una cantidad mínima por los servicios legales migratorios que brindan a la comunidad. Deben asegurarse que la organización sin fines de lucro y sus representantes tienen licencia y experiencia para brindar ayuda legal migratoria.

Pueden encontrar la lista de organizaciones sin fines de lucro autorizadas haciendo clic aquí.

Por favor, sólo acudan a estos grupos si verdaderamente están necesitados. Hay pocas organizaciones sin fines de lucro autorizadas para los cientos de miles de indocumentados que necesitan servicios legales migratorios a bajo costo. Solamente personas de bajos recursos deberían recurrir a esos lugares.

Si usted tiene los recursos necesarios, invierta en su futuro y contrate al abogado de inmigración privado de su preferencia.

5.- ¿Cómo identificar a estafadores y evitar ser víctima de fraude migratorio?

Lastimosamente, donde hay inmigrantes siempre habrán personas inescrupulosas que quieren tomar ventaja de ellos. Por ejemplo, el Condado de Los Ángeles está lleno de notarios, consultores de inmigración, llena papeles y multi-servicios que están ejerciendo leyes ilegalmente y poniendo en peligro los casos migratorios y futuro de la comunidad inmigrante en este país.

Para evitar ser víctima de fraude use su sentido común. Si lo que le dicen suena increíble, probablemente lo es.

Siempre verifiquen las credenciales de un representante legal antes de contratarlo. Recuerde, es su futuro y su dinero que está en juego. Ningún abogado o representante acreditado debe ofenderse si le piden ver sus licencias. Si se niegan o le hacen algún problema, busque a otro representante legal autorizado para que le ayude.

Puede leer más consejos sobre como evitar ser víctima de fraude migratorio haciendo clic aquí.

Si usted o alguien que conoce ha sido víctima de un notario o abogado, debe reportarlo a las autoridades correspondientes. No solamente hay que hacer justicia en su caso, pero también hay que proteger a otros inmigrantes que podrían caer en las manos de personas inescrupulosas.

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Irá a cárcel hombre que ilegalmente practicaba leyes y estafó a inmigrantes

Jesús Luna Lozano irá a la cárcel por ejercer leyes sin licencia.

Jesús Luna Lozano irá a la cárcel por ejercer leyes sin licencia y estafar a inmigrantes.

La Fiscalía de la Ciudad de Los Ángeles anunció que Jesús Luna Lozano, también conocido como Enrique Pérez Huerta, fue condenado por practicar leyes sin licencia, estafar a inmigrantes dando información falsa y violar una orden de restricción permanente en su contra que le prohibía ejercer como consultor de inmigración.

Lozano no se declaró culpable. Pero como parte de un acuerdo, no disputó los cargos y pasará por lo menos 90 días en la cárcel y permanecerá tres años bajo libertad condicional.

La sentencia final será dictada dentro de 3 meses para darle tiempo a la Fiscalía a identificar cuánto dinero debe ser restituido a las víctimas.

Según la Procuraduría, Lozano operaba su negocio bajo el nombre West Coast Professional Services y/o East West Law Center en Van Nuys. Sus oficinas, ubicadas en el 6320 del bulevar Van Nuys, fueron clausuradas.

Desde el 2003, Lozano está sujeto a una orden de restricción tras una demanda civil por practicar leyes de inmigración sin licencia. Pero violó esa orden varias veces.

En febrero, la procuradoría presentó seis cargos criminales en contra de Lozano tras realizar un operativo encubierto en el que investigadores del Departamento de Asuntos del Consumidor lo visitaron en sus oficinas haciéndose pasar por clientes y verificaron que brindaba asesoría legal inmigratoria, violando la orden de restricción para no ejercer.

Esta es la primera condena de un consultor de inmigración que operaba ilegalmente, desde que el Procurador de Los Ángeles Mike Feuer anunció una campaña contra notarios y fraude migratorio en diciembre. Le agradezco al Procurador Feuer por sus esfuerzos para combatir la práctica ilegal de leyes en el area de Los Ángeles.

Les recuerdo que notarios y consultores de inmigración no son abogados y no pueden brindar asesoría legal. Por favor, no acudan a estos individuos, que solo pueden perjudicar sus posibilidades de arreglar su situación migratoria.

Si ha sido víctima de Luna Lozano o de otros individuos que se hacen pasar como abogados, pueden reportar sus casos llamando al: 800-593-8222.

A continuación pueden ver un reportaje de Univision sobre el caso:

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Dr. Nelson A. Castillo


El Dr. Nelson A. Castillo es un abogado de inmigración y autor de "La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos". Es graduado de la Universidad St. John's en Nueva York, con un bachillerato en finanzas y un doctorado en leyes. Está matriculado en el Colegio de Abogados de Nueva York y puede ejercer como abogado de inmigración en todos los Estados Unidos.


Es uno de los más reconocidos abogados de inmigración en los Estados Unidos y está disponible para representar a clientes alrededor del país, incluyendo en California y Nueva York.


Durante su trayectoria profesional ha ayudado a clientes, dentro y fuera del país, alcanzar sus objetivos inmigratorios.


Nacido en El Salvador, llegó a los Estados Unidos a los 11 años. Como otros inmigrantes, superó muchos obstáculos pero logró estudiar y trabajar en una profesión donde puede ayudar a los demás. Debido a su compromiso e incansable trabajo brindando ayuda a su comunidad, el Dr. Castillo ha recibido numerosos premios y reconocimientos.


Para información sobre como programar una consulta migratoria con el Dr. Castillo, hacer clic aquí.