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¿Cuánto tiempo toma obtener una visa U?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana explico los beneficios y tiempos de procesamiento de la visa U.

Cada caso migratorio es distinto. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Esta es la columna:

En enero del 2015, solicité una visa U porque fui víctima de un asalto a mano armada y estuve hospitalizado. No he recibido una respuesta del gobierno y estoy preocupado por la demora. ¿Cuánto tiempo falta para que me den una decisión sobre mi solicitud? ¿Puedo tener un permiso de trabajo mientras espero? Cristóbal M.

Cristóbal, lamento que hayas sido víctima de un crimen. Hay una demora en el procesamiento de solicitudes de estatus de no inmigrante U, conocido comúnmente como la visa U.

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, siglas en inglés) actualmente está procesando solicitudes de visa U que fueron presentadas antes del 8 de junio del 2014. Tienes que seguir esperando porque tu solicitud fue presentada en enero del 2015.

Podrás obtener un permiso de trabajo después que te otorguen el estatus de no inmigrante U, o si USCIS te otorga acción diferida después de haberte puesto en la lista de espera para recibir una visa U.

¿Qué es la visa U?

Es un estatus de no inmigrante que otorga USCIS a personas que han sido víctimas de crímenes como asalto a mano armada, violación, incesto, secuestro, extorsión, asesinato, intento de homicidio, violencia doméstica y tráfico humano entre otros crímenes.

Para ser elegible, la persona debe haber sido víctima de un crimen calificado que haya ocurrido en los Estados Unidos. Debe haber sufrido abuso físico o mental sustancial como resultado del acto criminal.

Además, el solicitante debe cooperar con las autoridades, ayudar en la investigación o el procesamiento judicial de sus agresores y no puede haber cometido ciertos actos que lo hagan no admisible a los Estados Unidos.

¿Quiénes se benefician de la visa U?

Además del solicitante principal de la visa U, ciertos miembros de la familia de víctimas de crímenes también son elegibles para una visa U, de forma derivada.

Por ejemplo, si la víctima es menor de 21 años, puede presentar una solicitud que incluya a su cónyuge, sus hijos solteros menores de 21 años, sus padres, y sus hermanos solteros menores de 18 años. Si es mayor de 21 años, sólo puede presentar una petición para su cónyuge y sus hijos solteros menores de 21 años.

¿Cuántas visas U se otorgan anualmente?

Cada año fiscal (1 de octubre al 30 de septiembre) hay 10.000 visas U disponibles para víctimas de crímenes. No hay un límite anual de visas U que pueden ser otorgadas a beneficiarios derivados.

Lista de espera de la visa U

Según las más recientes estadísticas del USCIS publicadas el 23 de diciembre del 2016, 86.980 víctimas y 63.624 familiares, para un total de 150.604 personas están esperando una decisión sobre sus solicitudes de la visa U.

USCIS solamente puede otorgar 10.000 visas U anualmente para los solicitantes principales. El resto de los solicitantes se ponen en una lista de espera (waitlist, en inglés) si un oficial de inmigración determina que sus casos pueden ser aprobados.

USCIS por lo general otorga acción diferida a personas que están dentro de los Estados Unidos y en la lista de espera de la visa U. El estatus de acción diferida le permite al inmigrante solicitar un permiso de trabajo que puede ser renovado mientras su solicitud de visa U siga pendiente.

Duración de la visa U

La visa U es una visa temporal extendida por un período de cuatro años. Después de tener la visa U por tres años, se puede solicitar la residencia permanente, si se cumplen ciertos requisitos.

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Resoluciones migratorias para el 2017

En mi última columna Consulta Migratoria® del 2016, les ofrezco algunas recomendaciones para el nuevo año.

Esta es la columna:

Cerramos el 2016 con gran incertidumbre sobre el futuro de muchos inmigrantes que viven ilegalmente en los Estados Unidos. Durante el transcurso de la campaña electoral y luego de ser electo presidente, Donald Trump repitió numerosas veces que cuando asuma el mando del país deportará a millones de inmigrantes indocumentados. Esto ha causado pánico en algunas comunidades. Pero antes de asumir lo peor, debemos racionalizar la situación. ¿Es realmente viable hacer deportaciones masivas? Y ¿en qué orden de prioridades entrará el tema de inmigración para el nuevo presidente? ¿Es posible que el nuevo gobierno realice una reforma migratoria?

Deportaciones masivas no son factibles por varias razones, incluyendo porque afectaría de forma negativa la economía del país. Sin embargo, eso no significa que no habrán deportaciones. Sin duda, sí las habrá – tal como las hubo durante la administración del presidente Obama, que ha deportado a millones de inmigrantes indocumentados enfocándose principalmente en ciertas categorías de personas, incluyendo criminales y aquellas detenidas en la frontera. Hay que asumir que estas prioridades seguirán vigentes bajo la administración Trump.

Pero la realidad, es que no sabemos qué va a hacer el nuevo Presidente o si empujará por una reforma migratoria.

Ante las numerosas interrogantes, hay que estar preparado. Entiendo la preocupación, pero hay que mantener la calma. Por eso, les tengo las siguientes recomendaciones para el 2017:

  1. Averigüen si son elegibles para un beneficio migratorio. Consulten con un abogado de inmigración para ver si existe alguna vía mediante la cual puedan obtener un estatus legal temporal o permanente. Un análisis completo de su situación puede darles claridad sobre sus opciones legales.
  1. No contraten a notarios públicos, consultores de inmigración o multiservicios para recibir asesoría legal migratoria. En el 2016, como en años anteriores, hemos visto numerosos casos de notarios, consultores de inmigración, multiservicios, supuestos activistas y charlatanes que se han aprovechado de la necesidad de inmigrantes para estafarlos, arruinando o perjudicando sus casos migratorios. Afortunadamente, algunos de ellos han sido arrestados y enjuiciados, incluyendo Gloria Saucedo de Hermandad Mexicana Transnacional en Panorama City, California, Maylin Silva de Todos por Venezuela en Miami, Florida, Rose Sánchez-Cañete de Latino Federation of Tenants Association (LAFEOTA, siglas en inglés) en Alexandria, Virginia, Sara Salcido de Immigration and Court Services of the Desert (Servicios de Inmigración y Corte del Desierto, en inglés) en Riverside, California y Oswaldo Cabrera de la Coalición Latinoamericana Internacional en Los Ángeles, California. Pero hay muchos más al acecho. Ahora más que nunca, es importante asegurarse de tener la asesoría adecuada. Poder permanecer legalmente en el país depende de ello.

Recuerden que en los Estados Unidos sólo abogados con licencia o representantes acreditados por el gobierno federal están autorizados para brindar asesoría legal.

  1. Verifiquen las credenciales del abogado o representante acreditado por el gobierno. Su futuro migratorio y su dinero están en juego cuando busca asesoría legal migratoria. Asegúrese que la persona a quien usted acuda tenga licencia, experiencia y ningún historial criminal. Si no le quieren mostrar sus diplomas, certificaciones y comprobantes que pueden ejercer leyes, es una mala señal. Si sospechan que le están mostrando alguna documentación falsa, siempre pueden verificar si un abogado tiene autorización para ejercer con la Barra de Abogados del estado donde esté matriculado. Como la ley de inmigración es federal, un abogado puede estar matriculado en cualquier estado. Pregúntenle al abogado en qué estado está registrado como abogado. En el caso de un representante acreditado, pueden verificar con la Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA, siglas en inglés).
  1. Si son elegibles, soliciten la residencia permanente. Personas que tengan familiares residentes o ciudadanos o empleadores que desean patrocinarlos o que actualmente estén albergadas bajo programas especiales como la visa U y que cumplen con todos los requisitos deben iniciar el trámite lo antes posible para asegurar tu estatus legal en el país. Conozco a personas que postergan hacer trámites por descuido o escasez de dinero. Pero invertir en un trámite que puede darles un estatus y autorización para trabajar legalmente es fundamental para una mejor vida y futura prosperidad en el país.
  1. Obtener la ciudadanía estadounidense. Si son elegibles, deben actuar cuanto antes y convertirse en ciudadanos. La residencia permanente les permite vivir y trabajar legalmente en los Estados Unidos, pero la pueden perder si cometen actos que los hagan deportable del país. Una vez que se convierten en ciudadanos, su permanencia en el país está asegurada, porque ya no los pueden deportar del país, al menos que cometieron fraude para conseguir la ciudadanía estadounidense. Además, tienen más ventajas y derechos, y la posibilidad de conseguir mejores empleos. También pueden tramitar peticiones de familiares inmediatos de forma más rápida.
  1. Ayuden a familiares a emigrar a los Estados Unidos. Ciudadanos estadounidenses y residentes permanentes pueden tramitar peticiones familiares para traer legalmente a sus familiares a Estados Unidos. Ciudadanos tienen más ventajas, ya que además de padres, cónyuges, e hijos pueden pedir a sus hermanos solteros o casados. Además, la ley de inmigración les permite traer a sus hijos aunque estén casados, junto a sus cónyuges e hijos solteros menores de 21 años. Residentes permanentes sólo pueden pedir a cónyuges e hijos solteros de cualquier edad. Deben presentar las solicitudes lo más pronto posible porque muchos de estos trámites llevan años para completarse.
  1. Reporten si son víctimas de crímenes. Inmigrantes indocumentados que son víctimas de crímenes deben reportarlo a la policía. No deben temer ser reportados a las autoridades migratorias. Ciertas víctimas de crímenes podrían ser elegibles para una visa U, que les permitiría vivir y trabajar legalmente en el país. Pero si el crimen no se reporta a la policía, no pueden hacer el trámite.
  1. Ahorrar para costear trámites migratorios. Además de tener que pagar por una buena asesoría legal, todo trámite migratorio tiene costos. Dependiendo del historial, complejidad del caso y la situación actual del inmigrante, los costos pueden llegar a ser elevados. Muchos casos se llevan por etapas, por lo que no se necesita todo el dinero de una vez. Pero hay que estar preparados.

Ahorrar es particularmente importante actualmente si no tienen una vía para obtener un estatus legal, pero esperan que haya una reforma migratoria en el futuro. Si eso sucede, se estima que tendrán que pagar multas, además de tarifas para realizar los trámites. Cuando llegue el momento, deben estar listos para poder hacer los pagos necesarios.

  1. Nunca mientan en solicitudes de inmigración. El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) investiga a fondo a todo extranjero que presenta solicitudes con el fin de emigrar a este país y penaliza severamente a personas que mienten en formularios para trámites migratorios. Si descubren información falsa en una solicitud, pueden negar el beneficio que se está solicitando. Si cometen fraude para conseguir un estatus migratorio y el gobierno federal se da cuenta después de otorgar un beneficio, pueden revocar la residencia, ciudadanía u otros beneficios concedidos y poner al inmigrante en proceso de deportación.
  1. Eviten problemas con la ley. Uno de los requisitos para que el gobierno le otorgue a un inmigrante la residencia o ciudadanía estadounidense es tener buena conducta moral. Si tienen problemas con la ley – como manejar bajo la influencia del alcohol o estar cometer un acto de violencia doméstica – puede considerarse tener mala conducta moral y puede perjudicar sus trámites o ser causa para negarles beneficios migratorios.

Tengan en cuenta que residentes permanentes que cometen ciertos crímenes pueden ser deportados. Personas dentro del programa de Estatus de Protección Temporal (TPS, siglas en inglés) pueden perder su estatus migratorio si los encuentran culpables de dos delitos menores (misdemeanor, en inglés) o un delito mayor (felony, en inglés).

  1. Guarden sus archivos migratorios y comprobantes que han vivido en los EE.UU. Para poder analizar qué opciones existen para obtener un estatus legal y preparar trámites migratorios es importante saber el historial de la persona, si se presentaron solicitudes en el pasado, y de ser así, qué trámites migratorios se hicieron anteriormente. Siempre deben pedir una copia de todo documento que se haya enviado a USCIS y guardarlo en sus archivos. Si cambian de abogado o el USCIS llega a perder algún documento, tendrán copias que pueden servir para realizar futuros trámites migratorios.

También es importante guardar recibos de renta, servicios, etc., que comprueben que has estado viviendo en el país. Muchos beneficios migratorios requieren demostrar que han estado viviendo en los Estados Unidos. por cierta cantidad de tiempo.

  1. Hacer sus impuestos. Pagar impuestos es la ley. No importa cual sea su estatus legal. Hacer sus impuestos todos los años es una excelente forma de comprobar su estadía en Estados Unidos y demostrar que tienen buena conducta moral. Indocumentados sin un número de seguro social tienen que conseguir un Número de Identificación Personal del Contribuyente (ITIN, siglas en inglés) para poder presentar sus planillas. Consulten con un contador que tenga licencia y experiencia para que los asesore.

Si el gobierno federal se entera que no cumplieron con su obligación de presentar impuestos, pueden ser penalizados con multas e intereses sobre el dinero no pagado al Servicio de Impuestos Internos (IRS, en inglés). El razonamiento es que están ganando dinero en este país y disfrutando de beneficios generales a costas de los contribuyentes en los Estados Unidos, como acceso a escuelas públicas para sus hijos, infraestructura de carreteras, y ciertos servicios públicos, y les corresponde pagar su parte.

Gracias por leer mi columna y por todas las preguntas que me enviaron durante el 2016. Seguiré informándoles en el 2017. ¡Les deseo un feliz y próspero año nuevo!

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¿Puede el cónyuge de víctima de un crimen obtener la visa U?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana contesto la pregunta de una lectora que desea ayudar a su esposo a obtener la visa U.

Cada caso migratorio es distinto. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Esta es la columna:

Cuando presenté mi solicitud para la visa U estaba casada. En ese entonces, mi esposo no quiso que lo pidiera porque tenía miedo que inmigración no me aprobara mi caso. Ahora que ya tengo la visa U, ¿puedo aún pedir a mi esposo? –Cristina M.

Cristina, es posible que puedas ayudar a tu esposo. La visa U permite que el cónyuge de una víctima de un crimen calificado pueda recibir el beneficio de la visa de forma derivada.

Tendrán que demostrar que están casados desde el momento que solicitaste la visa U, que aún siguen casados y que tu esposo es admisible a los Estados Unidos, entre otros requisitos.

Para pedir a tu esposo, deberán presentar el Formulario I-918 Apéndice A, Solicitud para un familiar calificado de un beneficiario de la visa U-1 (Petition for Qualifying Family Member of U-1 Recipient, en inglés). El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, siglas en inglés) no cobra por procesar este formulario.

Si a tu esposo le preocupaba que lo incluyeras en tu solicitud para la visa U porque tenía miedo que no te la aprobaran, es posible que haya algo en su historial que lo perjudique.

Por lo tanto, recomiendo que consulten con un abogado de inmigración para que evalúe su situación y determine si tu esposo es admisible al país y cumple con todos los requisitos necesarios.

Vivir y trabajar ilegalmente en los Estados Unidos o cometer ciertos actos criminales pueden hacer que una persona no sea admisible al país. Si ese es el caso de tu esposo, bajo ciertas circunstancias, podría pedir un perdón o exención por los actos que cometió que lo hacen no admisible a los Estados Unidos.

De ser así, tu esposo tendrá que presentar el Formulario I-192, Solicitud de Permiso Adelantado para Entrada como No Inmigrante (Application for Advance Permission to Enter as a Nonimmigrant, en inglés).

Actualmente, USCIS cobra una cuota de $585 para presentar el Formulario I-192. Bajo ciertas circunstancias, podrían solicitar una exención de pago.

Deben permanecer casados para que USCIS apruebe la solicitud de la visa U de tu esposo. Si ustedes se llegan a divorciar antes que tu esposo sea admitido al país bajo la visa U, USCIS le negará la solicitud.

Consulten con un abogado de inmigración o un representante acreditado por el gobierno federal antes de comenzar cualquier trámite migratorio.

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Línea de Ayuda de Centro de Vermont fuera de servicio

Debido a labores de mantenimiento, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, siglas en inglés) interrumpirá el funcionamiento de su Línea de Ayuda al Cliente del Centro de Servicio de Vermont (VSC, siglas en inglés).

Desde las 8 a.m. de hoy hasta las 8 a.m. (hora del este) del jueves, 11 de febrero, el servicio no estará disponible. Tampoco se podrán dejar mensajes de voz.

La Línea de Ayuda al Cliente solamente está disponible para abogados de inmigración y representantes acreditados por el gobierno federal. Una vez que se restablezca el funcionamiento de la Línea de Ayuda sus representantes legales autorizados podrán volver a obtener actualizaciones sobre casos pendientes de visas U y T, y peticiones VAWA.

Personas que no tienen un abogado de inmigración o representantes acreditados por el gobierno federal, deberán seguir contactando al VSC solamente por escrito. Asegúrense de firmar todo documento que envíen. Pueden enviar su correspondencia a la siguiente dirección:

U.S. Citizenship and Immigration Services
Vermont Service Center
ATTN: VAWA Unit
75 Lower Welden St.
St. Albans, VT 05479-0001

 

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Se agotaron las Visas U para el 2016

Por séptimo año consecutivo, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración (USCIS) aprobó la cantidad máxima de 10,000 peticiones de estatus de No Inmigrante U, conocidas como las Visas U. Eso significa que ya no hay más visas disponibles para el año fiscal 2016.

A pesar que ya se alcanzó el límite máximo de Visas U que se pueden aprobar durante un año fiscal, el USCIS continuará revisando peticiones para verificar si son elegibles.

Todo peticionario elegible que no consiguió una Visa U-1 porque se agotaron, recibirá una carta del USCIS avisándole que fue puesto en una lista de espera para recibir una Visa U cuando estén disponibles nuevamente. También les dirán que otras opciones tienen mientras esperan.

El USCIS continuará expidiendo Visas U a partir del 1ro de octubre del 2016. Ese es el primer día del año fiscal 2017, fecha en la cual las visas estarán disponibles nuevamente.

Para detalles sobre qué es una Visa U y cómo obtenerla, haga clic aquí.

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¿Puede el padre de un ciudadano víctima de crimen solicitar visa U?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana contesto la pregunta de una lector que desea solicitar una visa U basado en un crimen que le ocurrió a su hijo ciudadano estadounidense.

Cada caso es distinto y las respuestas varían según el historial migratorio de cada persona. Aquí respondo de forma general a sus dudas. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Esta es la columna:

Mi hijo mayor ciudadano de Estados Unidos sufrió un atentado contra su vida hace aproximadamente 2 años y me dijeron que yo podría aplicar por la visa U para víctimas de crímenes. ¿Es cierto? –Edgar M.

Edgar, es posible que como padre indocumentado de un ciudadano estadounidense que fue víctima de un intento de asesinato, puedas solicitar una visa U como víctima indirecta. Pero no es un proceso fácil y debes ser elegible.

Por lo general, es la víctima quien solicita la visa U. Pero en este caso, como tu hijo es ciudadano, tú podrías presentar una solicitud para una visa U como solicitante principal por ser una víctima indirecta del crimen.

Para ser elegible, debes cumplir con los siguientes requisitos:

1. Tu hijo debe haber sido menor de 21 años cuando fue víctima del crimen.

2. Tu hijo debe estar incompetente o incapacitado y no puede proporcionar información sobre el crimen o ser de utilidad en la investigación o el enjuiciamiento del delito.

3. Tú has sufrido abuso físico o mental sustancial como resultado del acto criminal en contra de tu hijo.

4. Tú has cooperado y ayudado a las autoridades en la investigación o el procesamiento judicial de sus agresores.

5. Debes tener una certificación de las autoridades que verifica tu cooperación en la investigación policial o el procesamiento judicial.

Si tu hijo era mayor de 21 años cuando ocurrió el crimen, no puedes presentar una solicitud para la visa U.

Pero si tu hijo tiene 21 años, es posible que tengas otras opciones, ya que como ciudadano podría presentar una petición familiar a tu nombre.

Antes de presentar esa petición, un abogado de inmigración tendrá que hacer un análisis de todo tu historial para ver si cumples con todos los requisitos y calificas para la residencia permanente por medio de tu hijo ciudadano.

Quien califica para la Visa U

Por lo general, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos otorga la visa U a inmigrantes indocumentados víctimas de ciertos crímenes y le permite incluir a ciertos familiares inmediatos dentro de su solicitud para que ellos reciban de forma derivada permiso de vivir legalmente en los Estados Unidos.

Asesinato, intento de homicidio y violencia doméstica son algunos de los crímenes que califican para el beneficio de la visa U, y deben haber ocurrido dentro de los EE.UU. Pueden encontrar una lista completa de crímenes que califican en el sitio web de USCIS.

La visa U es una visa temporal extendida por un período de cuatro años que le da protección temporal a la víctima, permitiéndole vivir y trabajar legalmente en los Estados Unidos, y puede eventualmente llevar a la residencia permanente si se cumplen con los debidos requisitos.

Edgar, sugiero que consultes con un abogado de inmigración o un representante acreditado por el gobierno federal para verificar tus opciones migratorias antes de comenzar cualquier trámite legal.

 

El Dr. Nelson A. Castillo es abogado de inmigración y autor de La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos y presentador de segmentos televisivos de inmigración de El Abogado a Tu Lado en NY1 Noticias. Es ex Presidente de la Asociación Nacional de Abogados Hispanos y actual Presidente del Concejo Vecinal de Westlake South de Los Ángeles. Para información sobre como contactar al Dr. Castillo, haga clic aquí.

El propósito de esta columna es brindar información general. No se puede garantizar ni predecir cual será el resultado de la información presentada por el Dr. Nelson A. Castillo. La información no se debe tomar como un consejo legal para algún individuo, caso o situación. Esta columna podría ser considerada un anuncio por los Reglamentos de Conducta Profesional de abogados de varios estados, incluyendo en California y Nueva York. Consulte con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite migratorio.

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Se agotaron las Visas U para el 2015

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración ya aprobó el máximo de 10 mil peticiones de Visas U disponibles para el año fiscal 2015, dejando a muchos fuera, tal como lo habíamos anticipado que sucedería hace varios meses atrás.

El USCIS alertó en julio que tenían una lista de espera de más de 16 mil personas que habían sido pre-aprobadas para una Visa U, indicando que estas visas se agotarían antes del 1ro de octubre del 2014, cuando estarían disponibles.

Esto significa que las personas cuyas peticiones quedaron fuera de este ciclo tendrán que esperar hasta el próximo año fiscal para una oportunidad de recibir una Visa U.

Sin embargo, el USCIS anunció que seguirá revisando las solicitudes de elegibilidad que están pendientes.

El USCIS le enviará una carta a todos los peticionarios elegibles que no pudieron obtener una Visa U-1 porque se agotaron, avisándoles que están en una lista de espera para recibir una Visa U cuando estén disponibles nuevamente. También les dirán que otras opciones tienen mientras esperan.

El USCIS volverá a emitir visas U a partir del 1ro de octubre del 2015 para el Año Fiscal 2016.

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Se agotan visas U antes de hacerse disponibles

Anteriormente les informé que las visas U para el año fiscal 2013-2014 se agotaron en pocos días. Pero para el año fiscal 2014-2015, se agotarán antes de que el gobierno de los Estados Unidos las haga disponibles.

Cada año fiscal el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) otorga 10.000 visas U a personas elegibles.

El 1ro de octubre del 2014, el USCIS nuevamente hará disponible otras 10.000 visas U para el año fiscal 2014-2015. Pero eso no significa que las personas que soliciten una visa U podrán conseguir una de ellas.

La razón: porque según el USCIS, actualmente hay una lista de espera de 16.133 personas que han sido pre-aprobadas para una visa U por el USCIS. Eso significa que estas personas tendrán prioridad para recibir la próxima tanda de visas disponibles en octubre.

O sea, que antes que se liberen, las 10.000 visas ya tienen dueño, y más de 6.000 otras seguirán en la lista de espera, teniendo prioridad para el año siguiente. Y esto es sin contar las nuevas solicitudes que seguirá recibiendo el USCIS.

Considero que el Congreso de los Estados Unidos debería aumentar la cantidad de visas U disponibles para que personas que hayan sido encontradas elegibles puedan obtener este beneficio migratorio inmediatamente.

Con el aumento de solicitudes y aprobaciones de casos para una visa U, seguirán creciendo las listas de espera y retrasando cada vez más el acceso a la residencia permanente para miles de personas elegibles.

Como funciona el sistema para una visa U

Actualmente, una persona presenta una solicitud para una visa U. Si la persona cumple con los requisitos y el USCIS encuentra que es elegible, se aprueba el caso para otorgar una visa U, si es que hay visas disponibles.

Después de 3 años y cumplir varios requisitos, la persona que obtuvo la visa U puede solicitar la residencia permanente.

Como solo hay 10.000 visas U por año, no hay suficientes para la gran demanda existente.

Por eso, si el USCIS aprueba un caso y no hay una visa U disponible, no le pueden otorgar oficialmente este beneficio migratorio, pero ponen a la persona en una lista de espera.

Qué pasa con personas en lista de espera para una visa U

Aunque no tienen la visa U, que les permite comenzar la vía para una residencia permanente, las personas que están dentro de los Estados Unidos y en la lista de espera no quedan desamparadas.

El USCIS pone a estas personas dentro del programa de acción diferida. Esto les permite estar legalmente en los Estados unidos y obtener un permiso de trabajo si llenan los debidos requisitos.

Lamentablemente, ese tiempo durante el cual una persona permanece con acción diferida mientras espera para su visa U no cuenta como tiempo acumulado necesario para solicitar la residencia permanente.

Eso quiere decir que solamente a partir del momento que recibe la visa U empieza a contar la acumulación de tiempo hacia los 3 años necesarios para poder solicitar la tarjeta verde.

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Se agotaron las visas U para el año fiscal 2014

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) hoy anunció que por quinto año consecutivo ha aprobado 10.000 peticiones para la visa U. Esto significa que llegaron al máximo de las que pueden expedir para el año fiscal 2014 (1 de octubre del 2013 al 30 de septiembre del 2014). Debido a la gran demanda por la visa U, las visas disponible para el año fiscal 2014 se agotaron en 71 días.

El programa fue creado por el Congreso para ayudar a las agencias del orden investigar y procesar casos de violencia doméstica, asalto sexual, trata de personas y otros delitos, y proteger a las víctimas de estos crímenes.

Según estadísticas del USCIS, más de 89.600 víctimas y sus familiares directos han recibido visas U desde que se implementó el programa en el 2008.

El USCIS seguirá aceptando nuevas peticiones de visa U y volverá a emitir visas U a partir del 1 de octubre de 2014, el primer día del año fiscal 2015. Los solicitantes de la visa U podrán permanecer en el país mientras sus solicitudes son procesadas y no acumularan tiempo de indocumentado mientras esperan una decisión del USCIS.

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Cómo obtener la tarjeta verde con la visa U

Esta semana en mi columna Consulta Migratoria®, explico cómo ciertas víctimas de crímenes puede obtener la residencia permanente en los Estados Unidos después de obtener la visa U.

Esta es la columna:

En mi columna anterior, expliqué que la visa U forma parte de un programa humanitario del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, siglas en inglés) y que se otorga a víctimas de ciertos crímenes que están dispuestas a colaborar con las autoridades en la investigación o procesamiento de los criminales que las agredieron.

Si la víctima de un crimen y sus familiares inmediatos son considerados elegibles, se les extiende una visa U por un período de cuatro años.  La visa es temporal, por lo que debe hacer trámites adicionales para obtener la residencia permanente al terminar ese plazo.

Al iniciar el trámite para la tarjeta verde o “green card”, víctimas que hayan obtenido la visa U deberán someter una solicitud de ajuste de estatus.  Tendrán que comprobar que han estado viviendo dentro de los EE.UU. continuamente por lo menos tres años desde que recibieron la visa U, y que cooperaron con las autoridades en la investigación o el procesamiento judicial de sus agresores.  Deben ser admisibles a los EE.UU. y demostrar que están en el país por razones humanitarias para garantizar la unidad familiar o en función al interés público.

En el caso de los familiares de una víctima, si ya tienen una visa U, pueden solicitar la residencia permanente.  Para hacerlo, la víctima debe ser elegible para la residencia permanente y su solicitud de ajuste de estatus debe haber sido aprobada, estar en trámite, o presentarse simultáneamente.

Si un cónyuge, hijos solteros menores de edad o padres de un beneficiario de la visa U no fueron incluidos en la solicitud inicial de la visa U, aún pueden solicitar su residencia permanente.  Deben cumplir con todos los requisitos, incluyendo demonstrar que ellos o la víctima sufrirían extremo perjuicio si no le otorgan la residencia permanente a los familiares.

Si son elegibles, solicitantes de la residencia permanente por medio de la visa U podrán obtener permisos de trabajo y autorización para salir fuera del país.

Si el USCIS le niega la solicitud de ajuste de estatus a la víctima, puede apelar la decisión dentro de un plazo específico de tiempo.  Lamentablemente, mientras la persona apela su caso no podrá obtener un permiso de trabajo.

Consulte con un abogado de inmigración antes de comenzar cualquier trámite migratorio.

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Dr. Nelson A. Castillo


El Dr. Nelson A. Castillo es un abogado de inmigración y autor de "La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos". Es graduado de la Universidad St. John's en Nueva York, con un bachillerato en finanzas y un doctorado en leyes. Está matriculado en el Colegio de Abogados de Nueva York y puede ejercer como abogado de inmigración en todos los Estados Unidos.


Es uno de los más reconocidos abogados de inmigración en los Estados Unidos y está disponible para representar a clientes alrededor del país, incluyendo en California y Nueva York.


Durante su trayectoria profesional ha ayudado a clientes, dentro y fuera del país, alcanzar sus objetivos inmigratorios.


Nacido en El Salvador, llegó a los Estados Unidos a los 11 años. Como otros inmigrantes, superó muchos obstáculos pero logró estudiar y trabajar en una profesión donde puede ayudar a los demás. Debido a su compromiso e incansable trabajo brindando ayuda a su comunidad, el Dr. Castillo ha recibido numerosos premios y reconocimientos.


Para información sobre como programar una consulta migratoria con el Dr. Castillo, hacer clic aquí.