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¿Quiénes son elegibles para TPS de Honduras y Nicaragua?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana contesto la pregunta de una lectora.

Cada caso es distinto y las respuestas varían según el historial migratorio de cada persona.

Aquí respondo de forma general a sus dudas. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Esta es la columna:

Soy hondureña y en mayo del 2014 llegué por primera vez a los Estados Unidos junto con mi hijo de 14 años. Nos agarró la patrulla fronteriza y nos dejaron salir de detención bajo palabra. El oficial de inmigración nos dijo que en el futuro tendremos que presentarnos en la corte de inmigración.

La semana pasada escuché que el gobierno de Estados Unidos extendió el TPS a los hondureños y nicaragüenses. ¿Podemos yo y mi hijo inscribirnos en el programa? –Janet C.

Janet, hondureños y nicaragüenses que recientemente llegaron a los Estados Unidos por primera vez no son elegibles para inscribirse en el programa de Estatus de Protección Temporal (TPS, por sus siglas en ingles).

Hondureños y nicaragüenses nunca antes registrados en el TPS podrían ser elegibles para una inscripción tardía si cumplen con los debidos requisitos. Uno de ellos es demostrar que han vivido en EE. UU. continuamente desde el 30 de diciembre de 1998 y estar físicamente en el país desde el 5 de enero de 1999.

Janet, aunque tú y tu hijo no pueden inscribirse en el TPS, ustedes podrían ser elegible para otros beneficios migratorios. Por favor consulten con un abogado de inmigración o representante acreditado por el gobierno federal para que evalué sus opciones migratorias.

Finalmente es de suma importancia que se presenten a sus futuras audiencias en la corte de inmigración. Si no lo hacen, el juez de inmigración emitirá una orden de deportación en su ausencia, algo que les traerá serias consecuencias legales.

Proceso de reinscripción del TPS para hondureños y nicaragüenses elegibles

El Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. (DHS, por sus siglas en inglés) anunció la semana pasada la extensión del TPS para Honduras y Nicaragua.

Se estima que hay aproximadamente 61.000 hondureños y 2.800 nicaragüenses actualmente protegidos bajo el TPS que podrían ser elegibles para la reinscripción del TPS.

El período de reinscripción para hondureños y nicaragüenses comenzó el 16 de octubre del 2014 y terminará el 15 de diciembre del 2014. Si están actualmente en el TPS, deben reinscribirse durante este periodo, sino pueden perder el TPS.

La reinscripción les permitirá permanecer legalmente en los EE. UU. otros 18 meses a partir del 6 de enero del 2015 hasta el 5 de julio del 2016. Además, la validez de los permisos de trabajo bajo el TPS que expiran el 5 de enero del 2015 serán automáticamente extendidos hasta el 5 de julio del 2015.

Para reinscribirse, hondureños y nicaragüenses deben someter al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. (USCIS, por sus siglas en inglés) los Formularios I-821 e I-765 y enviar los honorarios correspondientes. Si no tiene suficiente dinero para hacer el trámite porque está desempleado, gana menos del nivel de pobreza o recibe beneficios públicos como Medi-Cal o estampillas de comida, podría ser elegible para solicitar una exención de pago usando el Formulario I-912.

Si necesita renovar su permiso de trabajo, envíe su solicitud de renovación inmediatamente para que el USCIS le de un nuevo permiso de trabajo antes del 5 de enero de 2015, cuando vence el permiso actual.

Para evitar problemas con su empleador, impriman una copia de la notificación oficial de la extensión del TPS para mostrarle que su permiso de trabajo ha sido automáticamente extendido. Pueden encontrar una copia de la notificación oficial para Honduras aquí y para Nicaragua aquí.

Personas que han sido encontradas culpables de dos crímenes menores (misdemeanor, en inglés) o un crimen mayor (felony, en inglés) no son elegibles para el TPS. Ejemplos de crímenes menores son el manejar ebrio y cometer actos de violencia doméstica, entre otros. Consulte con un abogado de inmigración antes de enviar su reinscripción si ha sido arrestado o encontrado culpable de cualquier crimen, incluyendo el haber manejado sin licencia.

Tengan en cuenta que aunque se habla mucho de una reforma migratoria, no se sabe cuando llegue a suceder. Por eso, es importante que toda persona actualmente protegida por el TPS se reinscriba para no perder su estatus legal mientras esperamos un cambio en las leyes de inmigración que ofrezcan un camino definitivo a la residencia permanente.

El TPS no lleva a la residencia permanente en los EE. UU. Algún día terminara el programa. Cuando eso pase, usted volverá a tener el estatus migratorio que tenía antes, como el de ser indocumentado. Si no tiene otra opción legal para quedarse en los EE. UU., usted será sujeto a ser removido del país.

Consulte con un abogado de inmigración lo más pronto posible para que evalué sus opciones legales para una residencia permanente.

Para más información y consejos de inmigración, lea mi blog www.InmigracionHoy.com.

Envíe sus preguntas a preguntas@consultamigratoria.com. Incluya información detallada sobre su situación para mejor responder sus preguntas.

El Dr. Nelson A. Castillo es abogado de inmigración y autor de La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos. Es ex presidente de la Asociación Nacional de Abogados Hispanos y actual presidente del Concejo Vecinal de Westlake South de Los Ángeles. Para comunicarse con la oficina del Dr. Castillo, puede llamar al (213) 537-VISA (8472).

El propósito de esta columna es brindar información general. No se puede garantizar ni predecir cual será el resultado de la información presentada por el Dr. Nelson A. Castillo. La información no se debe tomar como un consejo legal para algún individuo, caso o situación. Consulte con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite migratorio.

 

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Nueva extensión del TPS para Honduras y Nicaragua

El Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (DHS, por sus siglas en inglés) hoy anunció la extensión del programa de Estatus de Protección Temporal (TPS, siglas en inglés) para Honduras y Nicaragua.

El período de reinscripción comienza hoy, 16 de octubre del 2014 y termina el 15 de diciembre del 2014. Si no se reinscribe durante el periodo de reinscripción, puede perder el TPS.

Se estima que hay aproximadamente 61.000 hondureños y 2.800 nicaragüenses actualmente protegidos bajo el TPS, que podrían ser elegibles para la reinscripción del TPS.

El DHS publicó la notificación oficial en el Registro Federal para cada país y proveyó instrucciones sobre el proceso de reinscripción. Pueden leer una copia de la notificación oficial para Honduras aquí y para Nicaragua aquí.

Personas de estos países que ya están inscritas podrán permanecer legalmente en los Estados Unidos otros 18 meses a partir del 6 de enero del 2015 hasta el 5 de julio del 2016. Además, la validez de los permisos de trabajo bajo el TPS que expiran el 5 de enero del 2015 serán automáticamente extendidos hasta el 5 de julio del 2015.

Para reinscribirse, hondureños y nicaragüenses deben someter al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés) los Formularios I-821 e I-765 y enviar los honorarios correspondientes. Si no tiene suficiente dinero para hacer el trámite porque está desempleado, gana menos del nivel de pobreza o recibe beneficios públicos como Medi-Cal o estampillas de comida, podría ser elegible para solicitar una exención de pago.

Si necesita renovar su permiso de trabajo, envíe su solicitud de renovación inmediatamente para que el USCIS le provea un nuevo permiso de trabajo antes del 5 de enero de 2015 cuando vence el permiso actual. Impriman una copia de la notificación oficial de la extensión del TPS por si su empleador necesita verificar que su permiso de trabajo haya sido automáticamente extendido.

Personas que han sido encontradas culpables de dos crímenes menores (misdemeanor, en inglés) o un crimen mayor (felony, en inglés) no son elegibles para el TPS. Ejemplos de crímenes menores son el manejar ebrio y cometer actos de violencia doméstica, entre otros. Consulte con un abogado de inmigración antes de enviar su reinscripción si ha sido arrestado o encontrado culpable de cualquier crimen, incluyendo el haber manejado sin licencia.

Hondureños y nicaragüenses nunca antes registrados en el TPS podrían ser elegibles para una inscripción tardía si cumplen con los debidos requisitos. Uno de ellos es demostrar que han vivido en Estados Unidos continuamente desde el 30 de diciembre de 1998 y estar físicamente en el país desde el 5 de enero de 1999.

Hondureños y nicaragüenses que recientemente llegararon a los Estados Unidos por primera vez no son elegibles para inscribirse al TPS.

El TPS no lleva a la residencia permanente en los Estados Unidos. Algún día terminara el programa. Cuando eso pase, usted volverá a tener el estatus migratorio que tenía antes, como el de ser indocumentado. Si no tiene otra opción legal para quedarse en los Estados Unidos, usted será sujeto a ser removido del país.

Consulte con un abogado de inmigración lo más pronto posible para que evalué sus opciones legales para una residencia permanente.

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¿Se puede pedir a un cónyuge gay?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana contesto la pregunta de un lector que desea emigrar a los Estados Unidos por medio de su futuro esposo que es gay.

Cada caso es distinto y las respuestas varían según el historial migratorio de cada persona. Aquí respondo de forma general a sus dudas. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Soy gay y entré a los Estados Unidos con una visa de turista. Vine a visitar a mi novio, que es un ciudadano estadounidense. Durante mi estancia en el país, mi novio me propuso matrimonio y decidimos casarnos. Mi futuro esposo tiene la intención de comenzar trámites para que yo obtenga la residencia permanente en los Estados Unidos. Mi estadía legal aun no se vence. Deseo saber si mi futuro esposo puede pedirme sin que yo tenga que salir fuera de los Estados Unidos. –Frank L.

Felicidades por tu compromiso. Es posible que puedas obtener la residencia permanente al casarte con tu novio si llenan los debidos requisitos.

En junio del 2013, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que la sección 3 de la Ley de Defensa del Matrimonio (Defense of Marriage Act – DOMA, siglas en inglés) es inconstitucional. La sección 3 de DOMA era una ley federal que solamente reconocía matrimonios entre personas de diferente sexo.

Debido que la ley de inmigración es federal, DOMA prevenía a las parejas gays y lesbianas que legalmente estaban casadas solicitar la residencia permanente (para obtener la tarjeta verde) a través del matrimonio.

Dado el fallo de la Corte Suprema, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, siglas en inglés) ahora permite a ciudadanos estadounidenses y residentes permanentes presentar solicitudes de residencia permanente para cónyuges del mismo sexo.

Para ser pedido por tu futuro esposo, deberán demostrar varios requisitos, incluyendo:

1.    Que están casados y que el matrimonio se llevó a cabo en un país o estado que reconoce a los matrimonios del mismo sexo.

2.    Que tu esposo es ciudadano estadounidense.

3.    Que el matrimonio es real y no hecho solamente para efectos de obtener la residencia permanente.

Como ingresaste legalmente a los EE. UU. y tu futuro esposo es un ciudadano estadounidense, tu podrías solicitar la residencia permanente dentro de los EE. UU.. Deberán presentar una petición para un pariente extranjero y una solicitud de ajuste de estatus simultáneamente como parte del trámite.

Al mismo tiempo, también podrías presentar solicitudes para un permiso de trabajo y un permiso de ingreso anticipado (advance parole, en inglés). Este último te permitiría viajar a tu país de origen mientras tu solicitud de ajuste de estatus esta siendo procesada por el USCIS.

Te recomiendo que consultes con un abogado de inmigración para que evalúe tu caso migratorio cuidadosamente y determine si llenas los requisitos necesarios para solicitar la residencia permanente por medio de tu futuro esposo.

Para más información y consejos de inmigración, lea mi blog www.InmigracionHoy.com.

Envíe sus preguntas a preguntas@consultamigratoria.com.  Incluya información detallada sobre su situación para mejor responder sus preguntas.

El Dr. Nelson A. Castillo es abogado de inmigración y autor de La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos. Es ex presidente de la Asociación Nacional de Abogados Hispanos y actual presidente del Concejo Vecinal de Westlake South de Los Ángeles. Para comunicarse con la oficina del Dr. Castillo, puede llamar al (213) 537-VISA (8472).

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¿Cómo obtener permiso de trabajo al solicitar asilo?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana contesto la pregunta de un lector que desea obtener un permiso de trabajo mientras solicita asilo en la corte de inmigración.

Cada caso es distinto y las respuestas varían según el historial migratorio de cada persona. Aquí respondo de forma general a sus dudas. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Esta es la columna:

Gracias por su excelente trabajo al servicio de los que necesitamos de ayuda. Soy guatemalteco e ingresé a los Estados Unidos a principios del 2013 con visa de turista. Vine huyendo de Guatemala por las amenazas de muerte que recibí en mi país. Pedí asilo a las autoridades de inmigración y me dejaron salir con permiso después de estar detenido un mes. He tenido citas con el juez de inmigración en octubre del 2013 y mayo del 2014. Mi próxima cita es en mayo del 2015.  ¿Puedo inmediatamente solicitar un permiso de trabajo o tengo que esperar hasta ganar mi caso de inmigración? –Alonso C.

Alonso, es posible que puedas solicitar un permiso de trabajo mientras se decide tu caso de asilo.

La ley de inmigración requiere que tú tengas un permiso de trabajo vigente para trabajar en los Estados Unidos. Es importante que no trabajes sin autorización mientras solicitas asilo. Si lo haces, estarías violando los términos de tu solicitud y el tiempo que estás viviendo en los EE.UU. sería tratado como tiempo de indocumentado. Esto te puede afectar si viajas fuera del país antes de recibir tu residencia permanente.

Para solicitudes de asilo sometidas después del 4 de enero de 1995, no se otorgan permisos de trabajo hasta 180 días después de haber presentado una solicitud.

No se puede solicitar un permiso de trabajo antes de que hayan pasado 150 días de la fecha en que se entregó una solicitud completa al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE.UU. (USCIS, siglas en inglés) o un juez de inmigración.

Si pasaron 150 días y no se ha decidido el caso de asilo, el solicitante puede pedir un permiso de trabajo al USCIS usando el Formulario I-765. El gobierno tiene 30 días para aprobar o negar la solicitud.

Si niegan la solicitud de asilo antes de los 180 días de someterla, también se rechazará la solicitud para el permiso de trabajo. Si pasan más de 180 días y no hay una decisión en el caso de asilo, el solicitante debería recibir un permiso de trabajo interino que será válido durante el tiempo que tome la revisión y posibles apelaciones en el caso.

Alonso, en tu pregunta no aclaras cuando presentaste la solicitud para asilo. Tu abogado de inmigración o la corte de inmigración podría proveerte está información. Además, deberías de llamar a la línea de información automatizada de la corte de inmigración al 1-800-898-7180 para enterarte sobre el estatus de tu caso.

Si ya han pasado más de los 150 días desde que presentaste la solicitud de asilo y aún no hay una decisión en tu caso, entonces podrías ser elegible para pedirle al USCIS un permiso de trabajo. Por favor consulta con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Para más información y consejos de inmigración, lea mi blog www.InmigracionHoy.com.

Envíe sus preguntas a preguntas@consultamigratoria.com.  Incluya información detallada sobre su situación para mejor responder sus preguntas.

El Dr. Nelson A. Castillo es abogado de inmigración y autor de La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos. Es ex Presidente de la Asociación Nacional de Abogados Hispanos y actual Presidente del Concejo Vecinal de Westlake South de Los Ángeles. Para comunicarse con la oficina del Dr. Castillo, puede llamar al (213) 537-VISA (8472).

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¿Cómo solicitar asilo?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana explico qué es, quien es elegible y cómo obtener asilo en los Estados Unidos.

Esta es la columna:

Recientemente, se ha mencionado mucho en los medios que hay inmigrantes que buscan asilo en los Estados Unidos. Pero este beneficio es difícil obtener porque hay requisitos estrictos para que se otorgue.

Cada año miles de personas llegan a los Estados Unidos buscando asilo porque en sus países de origen han sido víctimas de persecución o temen serlo en un futuro debido a su raza, religión, nacionalidad, opinión política o pertenencia a un grupo social particular. No es fácil que se otorgue el asilo. Pero si un inmigrante llega a ser considerado elegible, se le permitirá permanecer legalmente en el país.

Por ejemplo, según las últimas estadísticas de asilo proporcionadas por la corte de inmigración de los EE.UU. para el año fiscal 2012, de las 44.170 peticiones de asilo presentadas en las cortes de inmigración, sólo se aprobaron 11.978. Sólo 126 casos de mexicanos fueron aprobados de las 9.206 peticiones presentadas.

Para solicitar asilo, debe presentarse el Formulario I-589, Solicitud de Asilo y Exención de Expulsión (Application for Asylum and Withholding of Removal, en inglés), con el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE.UU. (USCIS, siglas en inglés) o la corte de inmigración. El solicitante debe estar dentro de los EE.UU. o en un puerto de entrada para solicitar asilo.

Hay diferentes tipos de asilo, con peticiones que se procesan de distinta manera.

Peticiones de asilo afirmativo

Las peticiones de asilo afirmativo (affirmative asylum application, en inglés) es para personas que no están en proceso de deportación. Se deben de solicitar el asilo con el USCIS.

Peticiones de asilo defensivo

Las peticiones de asilo defensivo (defensive asylum application, en inglés) es para personas que están en proceso de deportación. Esta clase de peticiones deben presentarse en la corte de inmigración.

Requisitos para solicitar asilo

Todo solicitante de asilo debe demostrar que en su país de origen ha sido víctima de persecución o teme serlo en un futuro debido a su raza, religión, nacionalidad, opinión política o pertenencia a un grupo social particular. Estas son las únicas categorías de asilo que actualmente existen.

Un caso de asilo debe iniciarse en el plazo de un año a partir de la fecha que llegó a los EE.UU., al menos que haya razones válidas por no haber actuado a tiempo. No se paga nada para este trámite.

La persona puede incluir en la solicitud de asilo a su cónyuge e hijos solteros menores de 21. Si por algún motivo no incluyó a su familia en la solicitud al entregarla, puede hacerlo en cualquier momento, siempre y cuando sea antes que se tome una decisión final sobre su caso.

No se puede solicitar un permiso de trabajo al mismo tiempo que se solicita asilo. Recién se puede solicitar una autorización de empleo 150 días después de que presentó su solicitud completa de asilo.

Si le aprueban el caso de asilo, puede solicitar la residencia permanente un año después. Hágalo apenas se cumpla ese plazo, ya que las circunstancias que lo ayudaron a obtener asilo podrían cambiar y anular su elegibilidad para la residencia permanente.

Los casos de asilo son muy difíciles y gran parte de ellos son rechazados. Es de suma importancia que antes de presentar una solicitud de asilo consulte con un abogado con licencia y experiencia – no un notario ni un consultor de inmigración. Es muy común que personas no autorizadas para practicar leyes en este país mal aconsejan a inmigrantes indocumentados a intentar buscar estatus legal por medio de esta vía, estafándolos y engañándolos sobre sus posibilidades de éxito.

Riesgos de solicitar asilo si no es elegible

Es posible que el USCIS lo ponga en proceso de deportación si su caso de asilo es negado. Sin embargo, el primer rechazo de una petición de asilo no es definitivo.

Si el USCIS niega una solicitud de asilo, se puede pedir la revisión del caso frente a un juez de inmigración. Si el juez rechaza la solicitud, se puede apelar la decisión a un tribunal superior. Pero hay que actuar dentro de los plazos establecidos por la ley o perderá su derecho de apelar.

Nunca mienta al solicitar asilo. El Gobierno federal de EE.UU. castiga de forma severa a las personas que presentan solicitudes frívolas de asilo. Una solicitud es frívola si cualquiera de los elementos materiales de la solicitud son falsos o fraudulentos.

Para más información y consejos de inmigración, lea mi blog www.InmigracionHoy.com.

Envíe sus preguntas a preguntas@consultamigratoria.com. Incluya información detallada sobre su situación para mejor responder sus preguntas.

El Dr. Nelson A. Castillo es abogado de inmigración y autor de La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos. Es ex Presidente de la Asociación Nacional de Abogados Hispanos y actual Presidente del Concejo Vecinal de Westlake South de Los Ángeles. Para comunicarse con la oficina del Dr. Castillo, puede llamar al (213) 537-VISA (8472).

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¿Puedo obtener permiso de trabajo antes de residencia?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana contesto la pregunta de una lectora. Cada caso es distinto y las respuestas varían según el historial migratorio de cada persona.

Aquí respondo de forma general a sus dudas. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Esta es la columna:

Soy mexicana y estoy viviendo en los Estados Unidos desde 1999. En el 2001, mi hermano que es ciudadano americano, me pidió bajo la ley 245i. La solicitud fue preparada por un notario y tenemos un recibo de inmigración haciendo constar que recibieron la solicitud. ¿Cuánto tiempo falta para que haya una visa para mí? ¿Puedo obtener un permiso de trabajo mientras espero que me salga la residencia permanente? –Elvira T.

Elvira, antes que nada, debes hacer revisar la solicitud que sometiste por un abogado de inmigración. Me preocupa que hayas hecho el trámite con un notario. Los notarios no son abogados y por ley no están autorizados a dar consejos legales. Sería importante saber si llenaron el formulario correcto y si no cometieron algún error.  Está en juego el que puedas obtener tu residencia.

Como la solicitud la hizo tu hermano ciudadano, si la persona que realizó el trámite lo hizo correctamente, entra dentro de la categoría F4 que beneficia a hermanos de ciudadanos estadounidenses.

Según el Boletín de Visas de marzo del 2014, el Departamento de Estado de EE.UU. está procesando casos de mexicanos en la categoría F4 con fecha de prioridad antes del 15 de noviembre de 1996. Eso significa que se están procesando solicitudes sometidas antes de esa fecha y aún falta bastante para que haya una visa disponible para ti.

Sin embargo, estas fechas a veces cambian. Debes monitorear el Boletín de Visas yendo ahttp://travel.state.gov/content/visas/english/law-and-policy/bulletin.html para ver cómo va tu caso.

Lamentablemente, la ley estipula que mientras esperas por tu visa no podrás obtener un permiso de trabajo por medio de la solicitud de tu hermano.

Es de suma importancia que un abogado de inmigración o un representante acreditado por el gobierno federal revise tu caso cuanto antes para que analice qué hizo el notario y te ayude a finalizar el proceso migratorio.

Para más información y consejos de inmigración, lea mi blog www.InmigracionHoy.com.

Envíe sus preguntas a preguntas@consultamigratoria.com. Incluya información detallada sobre su situación para mejor responder sus preguntas.

El Dr. Nelson A. Castillo es abogado de inmigración y autor de La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos. Es ex Presidente de la Asociación Nacional de Abogados Hispanos y actual Presidente del Concejo Vecinal de Westlake South de Los Ángeles. Para comunicarse con la oficina del Dr. Castillo, puede llamar al (213) 537-VISA (8472).

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¿Otorga el TPS la residencia permanente?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana contesto la pregunta de un lector. Cada caso es distinto y las respuestas varían según el historial migratorio de cada persona.

Aquí respondo de forma general a sus dudas. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Esta es la columna:

Soy salvadoreño y quisiera saber cuantos permisos del TPS se tiene que tener para solicitar la residencia permanente. Yo tengo más de 10 años viviendo en Estados Unidos bajo el TPS. ¿Qué trámites tengo que hacer para solicitar una residencia permanente? — Marlon C.

Marlon, el programa de Estatus de Protección Temporal (TPS, siglas en inglés) no conlleva a la residencia permanente. El TPS es un programa temporal que se otorga a países que están sufriendo una crisis temporal. Actualmente, varios países gozan de la protección del TPS, incluyendo El Salvador, Honduras y Nicaragua.

En el caso de El Salvador, el país goza de la protección del TPS desde el 2001. Desde ese entonces, los Estados Unidos ha extendido varias veces la designación del TPS para salvadoreños. En estos momentos, el período de estadía legal para salvadoreños que se reinscribieron a tiempo al TPS se vence el 9 de marzo del 2015. Se estima que hay aproximadamente 212.000 salvadoreños actualmente protegidos bajo el TPS.

Personas inscritas en el TPS pueden permanecer en los Estados Unidos y obtener una autorización de empleo durante el período de designación de su país natal.

Sin embargo, el TPS no lleva a la residencia permanente en los Estados Unidos. Al terminarse el período de designación del TPS, los beneficiarios retornan al mismo estatus inmigratorio que tenían antes del TPS (a menos que ese estatus haya vencido o haya sido revocado), o a cualquier otro estatus que podrían haber adquirido durante la inscripción en el TPS.

Es importante recalcar que aunque se habla mucho de una reforma migratoria en el futuro, aún no hay certeza de ello. Aunque se aprobara una reforma, no se sabe cuanto tiempo podría pasar hasta que una ley entre en vigencia. Por lo tanto, todo salvadoreño con TPS debe reinscribirse a tiempo para no perder su estatus legal mientras esperamos un cambio en las leyes de inmigración que ofrezcan un camino definitivo a la residencia permanente.

Es de suma importancia que toda persona que esté inscrita en el TPS consulte con un abogado de inmigración lo más pronto posible para evaluar sus opciones para obtener una residencia permanente en los Estados Unidos.

Para más información y consejos de inmigración, lea mi blog www.InmigracionHoy.com.

Envíe sus preguntas a preguntas@consultamigratoria.com.  Incluya información detallada sobre su situación para mejor responder sus preguntas.

El Dr. Nelson A. Castillo es abogado de inmigración y autor de La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos.  Es ex Presidente de la Asociación Nacional de Abogados Hispanos y actual Presidente del Concejo Vecinal de Westlake South de Los Ángeles.  Para comunicarse con la oficina del Dr. Castillo, puede llamar al (213) 537-VISA (8472).

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Cómo obtener la tarjeta verde con la visa U

Esta semana en mi columna Consulta Migratoria®, explico cómo ciertas víctimas de crímenes puede obtener la residencia permanente en los Estados Unidos después de obtener la visa U.

Esta es la columna:

En mi columna anterior, expliqué que la visa U forma parte de un programa humanitario del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, siglas en inglés) y que se otorga a víctimas de ciertos crímenes que están dispuestas a colaborar con las autoridades en la investigación o procesamiento de los criminales que las agredieron.

Si la víctima de un crimen y sus familiares inmediatos son considerados elegibles, se les extiende una visa U por un período de cuatro años.  La visa es temporal, por lo que debe hacer trámites adicionales para obtener la residencia permanente al terminar ese plazo.

Al iniciar el trámite para la tarjeta verde o “green card”, víctimas que hayan obtenido la visa U deberán someter una solicitud de ajuste de estatus.  Tendrán que comprobar que han estado viviendo dentro de los EE.UU. continuamente por lo menos tres años desde que recibieron la visa U, y que cooperaron con las autoridades en la investigación o el procesamiento judicial de sus agresores.  Deben ser admisibles a los EE.UU. y demostrar que están en el país por razones humanitarias para garantizar la unidad familiar o en función al interés público.

En el caso de los familiares de una víctima, si ya tienen una visa U, pueden solicitar la residencia permanente.  Para hacerlo, la víctima debe ser elegible para la residencia permanente y su solicitud de ajuste de estatus debe haber sido aprobada, estar en trámite, o presentarse simultáneamente.

Si un cónyuge, hijos solteros menores de edad o padres de un beneficiario de la visa U no fueron incluidos en la solicitud inicial de la visa U, aún pueden solicitar su residencia permanente.  Deben cumplir con todos los requisitos, incluyendo demonstrar que ellos o la víctima sufrirían extremo perjuicio si no le otorgan la residencia permanente a los familiares.

Si son elegibles, solicitantes de la residencia permanente por medio de la visa U podrán obtener permisos de trabajo y autorización para salir fuera del país.

Si el USCIS le niega la solicitud de ajuste de estatus a la víctima, puede apelar la decisión dentro de un plazo específico de tiempo.  Lamentablemente, mientras la persona apela su caso no podrá obtener un permiso de trabajo.

Consulte con un abogado de inmigración antes de comenzar cualquier trámite migratorio.

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Cómo obtener una visa U

Esta semana en mi columna Consulta Migratoria®, explico cómo ciertas víctimas de crímenes puede obtener la visa U que les permite vivir y trabajar legalmente en los Estados Unidos:

Esta es la columna:

Un joven guatemalteco asaltado y apuñalado; una mexicana, víctima de violencia doméstica; una salvadoreña víctima de violación sexual y otra, víctima de un asalto a mano armada en un restaurante – todos, independientemente de su país de origen, tienen algo en común.  Son inmigrantes indocumentados que fueron víctimas de un crimen violento.  Ese hecho podría hacerlos elegibles para solicitar una visa U, encaminándolos hacia la residencia permanente en los Estados Unidos.

Los casos mencionados son reales.  Estas personas recurrieron a mi para recibir orientación sobre sus casos, debido a la falta de información adecuada y confusión existente sobre esta visa y quién es elegible para recibirla.

¿Qué es la visa U?

Es una visa especial de no inmigrante que otorga el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE.UU. (USCIS, siglas en inglés) a personas que han sido víctimas de crímenes como violación, incesto, secuestro, extorsión, asesinato, intento de homicidio, violencia doméstica y tráfico humano entre otros crímenes.

Para ser elegible, la persona debe haber sido víctima de un crimen calificado que haya ocurrido en los EE.UU. o violó las leyes este país.  Debe haber sufrido abuso físico o mental sustancial como resultado del acto criminal.  Además, debe cooperar y ayudar con las autoridades en la investigación o el procesamiento judicial de sus agresores.

Hay otros factores, un poco más complejos como las condiciones de admisibilidad al país, que también son evaluadas en una solicitud para este beneficio migratorio, por lo que es imprescindible consultar con un abogado de inmigración antes de comenzar cualquier trámite migratorio.

Uno de los beneficios de esta visa es que ciertos miembros de la familia de víctimas de crímenes también son elegibles para una visa U derivada del peticionario.  Por ejemplo, si la víctima es menor de 21 años, puede presentar una solicitud que incluya a su cónyuge, sus hijos solteros menores de edad, sus padres, y sus hermanos solteros menores de 18 años.  Si es mayor de 21 años, solo puede presentar una petición para su cónyuge y sus hijos solteros menores de edad.

Diez mil visas U están disponibles cada año fiscal (1 de octubre al 30 de septiembre).  Según estadísticas del USCIS, más de 76.000 víctimas y sus familiares directos han recibido visas U desde que se comenzaron a emitir las visas U en el año 2008.

La visa U es una visa temporal extendida por un período de cuatro años.  Al terminar ese plazo existen opciones para solicitar la residencia permanente al llenar ciertos requisitos.  Les daré más detalles sobre esto en mi próxima columna.

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Porqué es importante reinscriberse al TPS

Esta semana en mi columna Consulta Migratoria, explico porqué salvadoreños que sean elegibles deben reinscribirse al programa de Estatus de Protección Temporal.

Esta es la columna:

A menos de una semana que cierre el plazo de reinscripción al programa de Estatus de Protección Temporal (TPS) para los salvadoreños, casi la mitad de las personas elegibles aún no han hecho el trámite.  Esto es alarmante, porque si no se reinscriben, pueden perder el estatus que les permite vivir y trabajar en el país legalmente.

Según las cifras más actualizadas, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) sólo ha recibido un total de 119.600 solicitudes entre el 30 de mayo del 2013, cuando abrió el plazo, y el 21 de julio del 2013.  De esa cifra, el USCIS ha aceptado 117.000 solicitudes para ser procesadas y ha rechazado más de 1.600.

Las razones más comunes por las cuales se rechazan solicitudes son la falta de información requerida en los formularios y no cumplir con los requisitos de reinscripción.

Hay aproximadamente 212.000 salvadoreños actualmente protegidos bajo el TPS que podrían ser elegibles para la reinscripción del TPS. Varias personas me han comentado que quieren ahorrarse los costos de la reinscripción al TPS, ya que viene la reforma migratoria y tendrán que pagar multas.

Lamentablemente, esperar la reforma migratoria y no proteger su estatus legal actual es un gravísimo error. Aunque el Senado de los Estados Unidos recientemente aprobó un proyecto de reforma migratoria integral, la Cámara de Representantes de los Estados Unidos aún debe aprobar uno propio y se está hablando que no presentarán un proyecto legal hasta septiembre.  Aún entonces, hay que ver si pueden conseguir el apoyo necesario para aprobarlo, ya que un gran número de congresistas se oponen a un programa de legalización para millones de personas indocumentadas que actualmente viven en el país.

Dada la incertidumbre de la aprobación de un proyecto de reforma migratoria integral, todo salvadoreño elegible para el TPS debe reinscribirse para no perder su estatus legal mientras esperamos un cambio en las leyes de inmigración que ofrezcan un camino definitivo a la residencia permanente.

El último día para la reinscripción es el 29 de julio del 2013.  Si no se inscriben durante este período, pueden perder el TPS.

La gran ventaja de la protección del TPS es que permite a los salvadoreños inscritos en el programa permanecer legalmente en los Estados Unidos otros 18 meses a partir del 10 de septiembre del 2013 hasta el 9 de marzo del 2015.

Tengan en cuenta que la validez de los permisos de trabajo bajo el TPS que expiran el 9 de septiembre del 2013 serán automáticamente extendidos hasta el 9 de marzo del 2014.

Para reinscribirse, salvadoreños deben someter los Formularios I-821 e I-765 y enviar los honorarios correspondientes al USCIS.

Los costos para la reinscripción son $85 dólares para las huellas digitales (niños menores de 14 años son exentos) y $380 dólares para el permiso de trabajo, si lo necesita.

Recomiendo que hagan el trámite electrónicamente (e-filing).  Así obtendrá un recibo inmediato, evitará la posibilidad que la solicitud se pierda en el correo.  Esta opción no está disponible para la inscripción inicial tardía o reinscripciones tardías.

Si necesita renovar su permiso de trabajo, envíe su solicitud de renovación inmediatamente para que el USCIS le provea un nuevo permiso de trabajo antes del 9 de septiembre del 2013 cuando vence el permiso actual.  Impriman una copia de la notificación oficial de la extensión del TPS por si su empleador necesita verificar que su permiso de trabajo haya sido automáticamente extendido.

Si no tiene suficiente dinero para hacer el trámite porque está desempleado, gana menos del nivel de pobreza o recibe beneficios públicos como Medi-Cal, Medicaid o estampillas de comida, podría ser elegible para solicitar una exención de pago usando el Formulario I-912.

Personas que han sido encontradas culpables de dos crímenes menores (misdemeanor) o un crimen mayor (felony) no son elegibles para el TPS.

Salvadoreños nunca antes registrados en el TPS podrían ser elegibles para una inscripción tardía si cumplen con los debidos requisitos.

El TPS no lleva a la residencia permanente en los Estados Unidos.  Algún día terminara el programa.  Cuando eso pase, usted volverá a tener el estatus migratorio que tenía antes, como el de ser indocumentado.  Si no tiene otra opción legal para quedarse en los Estados Unidos, usted será sujeto a ser removido del país.

Consulte con un abogado de inmigración lo más pronto posible para que evalué sus opciones legales para una residencia permanente.

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Dr. Nelson A. Castillo


El Dr. Nelson A. Castillo es un abogado de inmigración y autor de "La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos". Es graduado de la Universidad St. John's en Nueva York, con un bachillerato en finanzas y un doctorado en leyes. Está matriculado en el Colegio de Abogados de Nueva York y puede ejercer como abogado de inmigración en todos los Estados Unidos.


Durante su trayectoria profesional ha ayudado a clientes, dentro y fuera del país, alcanzar sus objetivos inmigratorios.


Nacido en El Salvador, llegó a los Estados Unidos a los 11 años. Como otros inmigrantes, superó muchos obstáculos pero logró estudiar y trabajar en una profesión donde puede ayudar a los demás. Debido a su compromiso e incansable trabajo brindando ayuda a su comunidad, el Dr. Castillo ha recibido numerosos premios y reconocimientos.

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