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El peligro de notarios y consultores de inmigración

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana recalco los peligros de ir a notarios y consultores de inmigración y por qué creo que el Ayuntamiento de la Ciudad de Los Ángeles no debe aprobar un proyecto municipal que les otorgue licencias.

Esta es la columna:

En Los Ángeles, el Fiscal de la Ciudad Mike Feuer anunció una nueva campaña para alertar e informar a la comunidad inmigrante sobre cómo prevenir ser víctimas de fraude a manos de notarios y consultores de inmigración, e hizo un llamado a que la gente reporte a estafadores y personas que violan la ley dando consejos y haciendo trámites legales sin licencia.

He sido testigo del impacto devastador de estas personas que se hacen pasar como expertos legales de inmigración, cuando no lo son, defraudando y estafando miles de dólares a personas desesperadas por permanecer legalmente en el país.

Por eso, felicito toda iniciativa cuyo fin sea informar y proteger a inmigrantes de gente inescrupulosa.

El Fiscal Feuer señaló que en estos momentos de gran ansiedad en la comunidad inmigrante, es importante prevenir la victimización de inmigrantes y castigar a quienes se aprovechen del miedo de los inmigrantes a ser deportados.

Pero durante la conferencia de prensa donde anunció la iniciativa educativa de la Fiscalía, el Fiscal Feuer expresó que apoya un proyecto municipal presentado por los concejales Nury Martínez y Gil Cedillo que propone crear un sistema para registrar y otorgar licencias a notarios y consultores de inmigración.

En eso, estoy en total desacuerdo. Crear un sistema que otorgue licencias a notarios y consultores de inmigración es un error porque le da credibilidad a personas inexpertas. También provoca confusión.

Por una parte, el Fiscal y los concejales de la ciudad enfatizan que los notarios y consultores de inmigración NO pueden dar ningún tipo de asesoría legal y reafirman los peligros de acudir a estas personas. Pero por otra, están sugiriendo aprobar una proyecto municipal para darles licencias para operar.

El argumento de los concejales Martínez y Cedillo es que el proyecto municipal, que aún no ha sido aprobado por el Ayuntamiento de la Ciudad de Los Ángeles, permitiría el registro de estas personas y haría más fácil monitorearlas.

Pero la realidad es que ya existen mecanismos legales a nivel estatal para el registro, monitoreo, investigación y enjuiciamiento de notarios y consultores de inmigración. Por ejemplo, ya hay leyes que penalizan el hurto mayor (grand theft, en inglés), intento de hurto mayor (attempted grand theft), perjurio(perjury), conspiración (conspiracy), falsificación (forgery), mentir en trámites migratoriosviolaciones de la Ley de Consultores de Inmigración y la práctica ilegal de derecho.

No se necesitan más leyes. Lo que se necesita es hacer cumplir leyes existentes. El estado de California y la ciudad y condado de Los Ángeles deberían aumentar las investigaciones y juicios a personas que están ejerciendo leyes sin autorización y estafando a inmigrantes.

Periódicamente hemos visto cómo el estado de California y la ciudad de Los Ángeles han enjuiciado a personas por violar las leyes por fraude, estafa y practicar leyes sin licencia.

El año pasado, ante quejas de numerosas víctimas, la Fiscalía de la Ciudad de Los Ángeles presentó cargos contra la activista Gloria Saucedo, quien fue encontrada culpable de practicar leyes sin licencia. Para evitar ir a juicio, Saucedo firmó un acuerdo de declaración de culpabilidad negociada (plea agreement). Un juez ordenó que le reembolsara miles de dólares a sus víctimas.

A fines del 2016, la Fiscalía del estado de California arrestó a Oswaldo Rafael Cabrera por estafar a inmigrantes y hacerse pasar por abogado. Tras declararse culpable en febrero del 2017, Cabrera fue sentenciado a cinco años y dos meses de prisión por delitos graves (felonies) de hurto mayor, intento de perjurio y por violar la Ley de Consultores de Inmigración.

El Fiscal Feuer alertó que próximamente comenzarán un juicio contra el notario Eddie Bonilla por presuntamente practicar leyes sin licencia.

Pero son muy pocos los casos que van a juicio en una ciudad que se considera el epicentro de notarios y consultores de inmigración que proveen asesoría legal migratoria sin licencia.

En vez de crear más leyes que se suman a una burocracia legislativa, hace falta canalizar más fondos al Departamento de Asuntos del Consumidor del Condado de Los Ángeles y las Fiscalías de la Ciudad y Condado de Los Ángeles para que puedan realizar más investigaciones, hacer cumplir las leyes existentes y lleven a juicio a todo notario, consultor de inmigración o persona que ilegalmente ofrezcan servicios legales y así poner un fin a una epidemia que solo perjudica a las personas más vulnerables de nuestra comunidad.

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Resoluciones migratorias para el 2017

En mi última columna Consulta Migratoria® del 2016, les ofrezco algunas recomendaciones para el nuevo año.

Esta es la columna:

Cerramos el 2016 con gran incertidumbre sobre el futuro de muchos inmigrantes que viven ilegalmente en los Estados Unidos. Durante el transcurso de la campaña electoral y luego de ser electo presidente, Donald Trump repitió numerosas veces que cuando asuma el mando del país deportará a millones de inmigrantes indocumentados. Esto ha causado pánico en algunas comunidades. Pero antes de asumir lo peor, debemos racionalizar la situación. ¿Es realmente viable hacer deportaciones masivas? Y ¿en qué orden de prioridades entrará el tema de inmigración para el nuevo presidente? ¿Es posible que el nuevo gobierno realice una reforma migratoria?

Deportaciones masivas no son factibles por varias razones, incluyendo porque afectaría de forma negativa la economía del país. Sin embargo, eso no significa que no habrán deportaciones. Sin duda, sí las habrá – tal como las hubo durante la administración del presidente Obama, que ha deportado a millones de inmigrantes indocumentados enfocándose principalmente en ciertas categorías de personas, incluyendo criminales y aquellas detenidas en la frontera. Hay que asumir que estas prioridades seguirán vigentes bajo la administración Trump.

Pero la realidad, es que no sabemos qué va a hacer el nuevo Presidente o si empujará por una reforma migratoria.

Ante las numerosas interrogantes, hay que estar preparado. Entiendo la preocupación, pero hay que mantener la calma. Por eso, les tengo las siguientes recomendaciones para el 2017:

  1. Averigüen si son elegibles para un beneficio migratorio. Consulten con un abogado de inmigración para ver si existe alguna vía mediante la cual puedan obtener un estatus legal temporal o permanente. Un análisis completo de su situación puede darles claridad sobre sus opciones legales.
  1. No contraten a notarios públicos, consultores de inmigración o multiservicios para recibir asesoría legal migratoria. En el 2016, como en años anteriores, hemos visto numerosos casos de notarios, consultores de inmigración, multiservicios, supuestos activistas y charlatanes que se han aprovechado de la necesidad de inmigrantes para estafarlos, arruinando o perjudicando sus casos migratorios. Afortunadamente, algunos de ellos han sido arrestados y enjuiciados, incluyendo Gloria Saucedo de Hermandad Mexicana Transnacional en Panorama City, California, Maylin Silva de Todos por Venezuela en Miami, Florida, Rose Sánchez-Cañete de Latino Federation of Tenants Association (LAFEOTA, siglas en inglés) en Alexandria, Virginia, Sara Salcido de Immigration and Court Services of the Desert (Servicios de Inmigración y Corte del Desierto, en inglés) en Riverside, California y Oswaldo Cabrera de la Coalición Latinoamericana Internacional en Los Ángeles, California. Pero hay muchos más al acecho. Ahora más que nunca, es importante asegurarse de tener la asesoría adecuada. Poder permanecer legalmente en el país depende de ello.

Recuerden que en los Estados Unidos sólo abogados con licencia o representantes acreditados por el gobierno federal están autorizados para brindar asesoría legal.

  1. Verifiquen las credenciales del abogado o representante acreditado por el gobierno. Su futuro migratorio y su dinero están en juego cuando busca asesoría legal migratoria. Asegúrese que la persona a quien usted acuda tenga licencia, experiencia y ningún historial criminal. Si no le quieren mostrar sus diplomas, certificaciones y comprobantes que pueden ejercer leyes, es una mala señal. Si sospechan que le están mostrando alguna documentación falsa, siempre pueden verificar si un abogado tiene autorización para ejercer con la Barra de Abogados del estado donde esté matriculado. Como la ley de inmigración es federal, un abogado puede estar matriculado en cualquier estado. Pregúntenle al abogado en qué estado está registrado como abogado. En el caso de un representante acreditado, pueden verificar con la Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA, siglas en inglés).
  1. Si son elegibles, soliciten la residencia permanente. Personas que tengan familiares residentes o ciudadanos o empleadores que desean patrocinarlos o que actualmente estén albergadas bajo programas especiales como la visa U y que cumplen con todos los requisitos deben iniciar el trámite lo antes posible para asegurar tu estatus legal en el país. Conozco a personas que postergan hacer trámites por descuido o escasez de dinero. Pero invertir en un trámite que puede darles un estatus y autorización para trabajar legalmente es fundamental para una mejor vida y futura prosperidad en el país.
  1. Obtener la ciudadanía estadounidense. Si son elegibles, deben actuar cuanto antes y convertirse en ciudadanos. La residencia permanente les permite vivir y trabajar legalmente en los Estados Unidos, pero la pueden perder si cometen actos que los hagan deportable del país. Una vez que se convierten en ciudadanos, su permanencia en el país está asegurada, porque ya no los pueden deportar del país, al menos que cometieron fraude para conseguir la ciudadanía estadounidense. Además, tienen más ventajas y derechos, y la posibilidad de conseguir mejores empleos. También pueden tramitar peticiones de familiares inmediatos de forma más rápida.
  1. Ayuden a familiares a emigrar a los Estados Unidos. Ciudadanos estadounidenses y residentes permanentes pueden tramitar peticiones familiares para traer legalmente a sus familiares a Estados Unidos. Ciudadanos tienen más ventajas, ya que además de padres, cónyuges, e hijos pueden pedir a sus hermanos solteros o casados. Además, la ley de inmigración les permite traer a sus hijos aunque estén casados, junto a sus cónyuges e hijos solteros menores de 21 años. Residentes permanentes sólo pueden pedir a cónyuges e hijos solteros de cualquier edad. Deben presentar las solicitudes lo más pronto posible porque muchos de estos trámites llevan años para completarse.
  1. Reporten si son víctimas de crímenes. Inmigrantes indocumentados que son víctimas de crímenes deben reportarlo a la policía. No deben temer ser reportados a las autoridades migratorias. Ciertas víctimas de crímenes podrían ser elegibles para una visa U, que les permitiría vivir y trabajar legalmente en el país. Pero si el crimen no se reporta a la policía, no pueden hacer el trámite.
  1. Ahorrar para costear trámites migratorios. Además de tener que pagar por una buena asesoría legal, todo trámite migratorio tiene costos. Dependiendo del historial, complejidad del caso y la situación actual del inmigrante, los costos pueden llegar a ser elevados. Muchos casos se llevan por etapas, por lo que no se necesita todo el dinero de una vez. Pero hay que estar preparados.

Ahorrar es particularmente importante actualmente si no tienen una vía para obtener un estatus legal, pero esperan que haya una reforma migratoria en el futuro. Si eso sucede, se estima que tendrán que pagar multas, además de tarifas para realizar los trámites. Cuando llegue el momento, deben estar listos para poder hacer los pagos necesarios.

  1. Nunca mientan en solicitudes de inmigración. El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) investiga a fondo a todo extranjero que presenta solicitudes con el fin de emigrar a este país y penaliza severamente a personas que mienten en formularios para trámites migratorios. Si descubren información falsa en una solicitud, pueden negar el beneficio que se está solicitando. Si cometen fraude para conseguir un estatus migratorio y el gobierno federal se da cuenta después de otorgar un beneficio, pueden revocar la residencia, ciudadanía u otros beneficios concedidos y poner al inmigrante en proceso de deportación.
  1. Eviten problemas con la ley. Uno de los requisitos para que el gobierno le otorgue a un inmigrante la residencia o ciudadanía estadounidense es tener buena conducta moral. Si tienen problemas con la ley – como manejar bajo la influencia del alcohol o estar cometer un acto de violencia doméstica – puede considerarse tener mala conducta moral y puede perjudicar sus trámites o ser causa para negarles beneficios migratorios.

Tengan en cuenta que residentes permanentes que cometen ciertos crímenes pueden ser deportados. Personas dentro del programa de Estatus de Protección Temporal (TPS, siglas en inglés) pueden perder su estatus migratorio si los encuentran culpables de dos delitos menores (misdemeanor, en inglés) o un delito mayor (felony, en inglés).

  1. Guarden sus archivos migratorios y comprobantes que han vivido en los EE.UU. Para poder analizar qué opciones existen para obtener un estatus legal y preparar trámites migratorios es importante saber el historial de la persona, si se presentaron solicitudes en el pasado, y de ser así, qué trámites migratorios se hicieron anteriormente. Siempre deben pedir una copia de todo documento que se haya enviado a USCIS y guardarlo en sus archivos. Si cambian de abogado o el USCIS llega a perder algún documento, tendrán copias que pueden servir para realizar futuros trámites migratorios.

También es importante guardar recibos de renta, servicios, etc., que comprueben que has estado viviendo en el país. Muchos beneficios migratorios requieren demostrar que han estado viviendo en los Estados Unidos. por cierta cantidad de tiempo.

  1. Hacer sus impuestos. Pagar impuestos es la ley. No importa cual sea su estatus legal. Hacer sus impuestos todos los años es una excelente forma de comprobar su estadía en Estados Unidos y demostrar que tienen buena conducta moral. Indocumentados sin un número de seguro social tienen que conseguir un Número de Identificación Personal del Contribuyente (ITIN, siglas en inglés) para poder presentar sus planillas. Consulten con un contador que tenga licencia y experiencia para que los asesore.

Si el gobierno federal se entera que no cumplieron con su obligación de presentar impuestos, pueden ser penalizados con multas e intereses sobre el dinero no pagado al Servicio de Impuestos Internos (IRS, en inglés). El razonamiento es que están ganando dinero en este país y disfrutando de beneficios generales a costas de los contribuyentes en los Estados Unidos, como acceso a escuelas públicas para sus hijos, infraestructura de carreteras, y ciertos servicios públicos, y les corresponde pagar su parte.

Gracias por leer mi columna y por todas las preguntas que me enviaron durante el 2016. Seguiré informándoles en el 2017. ¡Les deseo un feliz y próspero año nuevo!

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Rose Sánchez-Cañete culpable de estafar a inmigrantes en Virginia

Rosa Sánchez Canete(Foto: Policía del Condado de Fairfax)

Rosa Sánchez Canete(Foto: Policía del Condado de Fairfax)

Rose Sánchez-Cañete es culpable de estafar a inmigrantes. Esa fue la determinación de un jurado del condado de Fairfax en Virginia ayer, al concluir el juicio en su contra.

Tras evaluar la evidencia y escuchar testimonios en el juicio que comenzó el lunes 15 de agosto, el jurado recomendó que Sánchez-Cañete cumpla una sentencia de 2 años de cárcel y pague $5.000 en multas por prometer falsamente conseguirle la residencia permanente a dos inmigrantes indocumentados, cuando en realidad no tenían ninguna posibilidad de obtener estatus legal.

Sánchez-Cañete, de 48 años, también conocida como Rose Marie Sanchez Canete, es la directora ejecutiva de la organización Latino Federation of Tenants Association (LAFEOTA, siglas en inglés) en Alexandria, que presuntamente prestaba servicios legales de inmigración.

Según el diario The Washington Post, desde 1996, la Barra de Abogados del Estado de Virginia ha investigado a directores de la organización 10 veces por sospecha de fraude. Pero se descartaron todas las quejas menos una por falta de pruebas y cooperación de testigos que podrían haber temido represalias sobre su situación ilegal en el país.

“Los inmigrantes perdieron más de $5.000 dólares por las acciones del Sánchez-Cañete”, dijo Rachel Roberts, una abogada de la Oficina del Fiscal del Condado de Fairfax en el Estado de Virginia.

Aunque ya concluyó este juicio, Roberts dice que si aparecen más personas acusando a Sánchez-Cañete de estafas, podría abrirse una nueva investigación que lleve a presentar más cargos en su contra. También, aseguró que su oficina seguirá investigando y enjuciará a otras personas que cometan fraude en contra de la comunidad inmigrante.

Sánchez-Cañete deberá regresar a la corte criminal el 18 de noviembre del 2016 para ser sentenciada. El juez podría aceptar la sentencia recomendada por el jurado o sentenciar a Sánchez-Cañete a entre 1 a 20 años de cárcel y pagar una multa de $2.500 dólares por cada caso del cual ha sido encontrada culpable.

Mientras tanto, si usted o alguien que conoce fue víctima de Sánchez-Cañete u otra persona asociada con LAFEOTA, llame a la abogada Rachel Roberts de la Oficina del Fiscal del Condado de Fairfax del Estado de Virginia al 703-246-2776.

Si piensan que han sido víctimas de estafa migratoria por algún otro consultor de inmigración o notario, repórtenlo a las autoridades del estado donde usted vive y a la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos llamando al 1-877-382-4357.

Es muy importante que no se queden callados si han sido víctimas de Sánchez-Cañete o cualquier otra agencia o individuos que operan ilegalmente. Solo así podrá caer el peso de la ley sobre estas personas y cerrar negocios que se aprovechan de inmigrantes.

El caso de Sánchez-Cañete es una victoria en la lucha contra notarios y consultores de inmigración que han estafado a inmigrantes, aprovechándose de su vulnerabilidad y necesidad de buscar un estatus legal en los Estados Unidos.

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Inicia juicio de mujer acusada de estafar a inmigrantes en Virginia

Rosa Sánchez Canete(Foto: Policía del Condado de Fairfax)

Rose Marie Sánchez-Cañete (Foto: Policía del Condado de Fairfax)

El caso de Rose Marie Sánchez-Cañete, conocida también como Rose Sanchez-Canete, acusada de estafar a decenas de inmigrantes de miles de dólares, y que enfrenta un total de cinco cargos criminales – cuatro por fraude y uno por practicar leyes sin licencia, está pautado para ir a juicio esta semana.

Las autoridades judiciales en Virginia presentaron los cargos en contra de Sánchez-Cañete, directora ejecutiva de la organización Latino Federation of Tenants Association (LAFEOTA, siglas en inglés) en Alexandria, luego que varios ex clientes presentaran quejas en su contra.

Según el diario The Washington Post, en declaraciones juradas, antiguos clientes dijeron que pagaron miles de dólares en honorarios a LAFEOTA, pero que sus solicitudes de inmigración fueron negadas o nunca sometidas al gobierno.

En algunos casos, se acusa a LAFEOTA de presentar solicitudes de asilo fraudulentas para obtener permisos de trabajo temporales para inmigrantes.

La oficina del Fiscal del Condado de Fairfax del Estado de Virginia alega que Sánchez-Cañete le hizo creer a clientes que ella era abogada de inmigración, llegando a cobrar honorarios de $5,250 por servicios que, en muchas instancias ni siquiera brindó.

Una docena de antiguos clientes están dispuestos a testificar en contra de Sánchez-Cañete.

De ser encontrada culpable, podría ser condenada a hasta 40 años de prisión.

Sánchez-Cañete niega las acusaciones.

Sin embargo, una búsqueda en internet muestra que LAFEOTA aparece en varios listados como un servicio de consultoría de inmigración. En Google, por lo menos dos personas escribieron quejándose del servicio.

A continuación, pueden ver algunos ejemplos:

LAFEOTA

También, pueden ver ejemplos de solicitudes para certificaciones laborales enviadas al Departamento de Trabajo de Estados Unidos por Sánchez-Cañete haciendo clic aquí y aquí.

LAFEOTA es una corporación sin fines de lucro registrada en Washington, DC desde enero de 1990. La organización también está registrada en Virginia desde diciembre del 2008.

En ambas registraciones, aparece Jesús Sánchez-Cañete como el agente de registro de la corporación. En 1991, el Sr. Sánchez-Cañete fue acusado de estafar a un grupo de inquilinos por más de $20.000.

El caso de Rose Marie Sánchez-Cañete es solo uno de varios alrededor del país, en los que las autoridades han presentado cargos o procesado a personas que han estafado o practicado leyes sin licencia, perjudicando a inmigrantes.

En Los Ángeles, aún está pendiente el caso criminal de Gloria Saucedo, Carmen Onchi, María Sánchez y Hermandad Mexicana Transnacional de Panorama City, California, acusados de estafar a inmigrantes y practicar leyes sin licencia.

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El peligro de estafadores de inmigrantes

Otro estafador de inmigrantes enfrenta el peso de la ley por cobrar miles de dólares por servicios legales que no brindaba. Aunque el hombre podría pasar muchos años en la cárcel, eso no disminuye el daño a las personas que engañó.

Por eso, dedico mi columna Consulta Migratoria® de esta semana a recalcar el peligro de acudir a notarios o consultores de inmigración para trámites legales.

Esta es la columna:

Edwin Zavala Jr., de 24 años, ingenió una estafa a larga distancia. El hombre, por medio de su negocio en Louisiana, le ofrecía servicios legales a inmigrantes indocumentados recluidos en centros de detención en Texas. Pero luego de recibir su paga, desaparecía, dejando a los inmigrantes detenidos sin su dinero y sin la asesoría legal prometida – hasta que las autoridades descubrieron la estafa y lo atraparon.

Tras ser alertados sobre el fraude, autoridades federales y del Estado de Texas iniciaron investigaciones y presentaron una demanda criminal y una demanda civil contra Zavala y su compañía, United Immigration Consulting LLC.

En la demanda criminal, autoridades federales acusaron a Zavala de cuatro cargos de fraude postal y cuatro cargos de fraude de transferencia electrónica.

La demanda detalla que desde aproximadamente noviembre del 2014 Zavala pidió dinero a clientes en varios estados, incluyendo a un residente en California que pagó $2.250 dólares, pero nunca realizó los servicios prometidos.

La semana pasada, Zavala se declaró culpable en una corte federal por fraude de transferencia electrónica que conlleva una sentencia máxima de 20 años en prisión y una multa de $250.000 dólares.

Según documentos oficiales, Zavala, que no es un abogado, recibió más de $42.000 dólares de 44 personas que necesitaban ayuda legal para sus procedimientos de deportación.

Cómo hacía la estafa

Según las autoridades, Zavala envió por correo numerosas cartas a inmigrantes indocumentadosen centros de detención en Texas anunciando en español los servicios de asesoría legal migratoria de su compañía.

Las cartas iban dirigidas a detenidos específicos y tenían en el sobre el nombre y número de registro de extranjero (alien number, en inglés) de las personas y les urgía que tomaran rápida acción.

Una vez que conseguía un cliente, Zavala le enviaba instrucciones sobre cómo enviar dinero a sus cuentas bancarias a través de Western Union o MoneyGram. Después de recibir el dinero, ya no se comunicaba más con el cliente.

Aún están investigando quién le dio la información privada de los detenidos a Zavala. Pero lo que queda muy claro es que este hombre, que desde el 2014 estaba haciendo la estafa, estaba aprovechándose de la vulnerabilidad y desesperación de los inmigrantes indocumentados en los centros de detención.

Cuál es el peligro de una estafa

Además de la pérdida de dinero, lo más importante en una situación como la que vivieron las víctimas de Zavala es qué pasará con su caso migratorio.

Esas personas que pagaron dinero para la defensa de una deportación vieron sus casos comprometidos con el engaño de Zavala. No tener un abogado de inmigración competente que los represente, aumenta la posibilidad de perder sus casos y ser deportados.

Cómo verificar credenciales

Recuerden, que solamente abogados o representantes acreditados por el gobierno federal pueden dar consejos legales a inmigrantes. Ningún notario, consultor de inmigración, multi-servicios o llena papeles puede realizar trámites legales ni representar a nadie en la corte de inmigración.

Para evitar ser victima de fraude, es de suma importancia que verifiquen las credenciales de personas que dicen ser abogados o representantes acreditados.

En caso de ser un abogado, pida ver su licencia vigente.  Escriba la información de la licencia y comuníquese con la oficina de admisión del colegio de abogados del estado donde el abogado tenga su licencia para comprobar que sea auténtica.

En caso de un representante acreditado, la persona debe trabajar para una organización que esté autorizada por la Junta de Apelaciones de Inmigración para ofrecer asesoramiento legal. Pídale que le muestre la orden de la junta que le permite ayudar a personas con solicitudes o peticiones de inmigración.  Escriba la información para comprobar su veracidad.

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Consulta Migratoria® celebra 5 años

Esta semana mi columna Consulta Migratoria® cumple cinco años de publicación. En esta ocasión explico por qué he dedicado mi tiempo y conocimientos sobre la ley de inmigración para informar y orientar a la comunidad inmigrante sobre temas importantes que los afecta por medio de este espacio.

Esta es la columna:

Desde que comencé a escribir Consulta Migratoria® para el periódico La Opinión en abril del 2011, se han publicado cientas de mis columnas y he respondido muchas preguntas con un simple objetivo: informar a la comunidad inmigrante sobre sus derechos y responsabilidades, cambios en la ley de inmigración y cómo les afecta y, sobre todo, alertarlos a posibles estafas y los peligros de acudir a notarios o consultores de inmigración para hacer trámites migratorios importantes.

¿Por qué lo hago? Porque yo también soy inmigrante y he vivido en carne propia la odisea de millones de personas que vienen en busca de una mejor vida en los Estados Unidos. He visto como la falta de información y el miedo hacen que nuestra comunidad sea más vulnerable. También he visto como personas inescrupulosas se aprovechan de la comunidad inmigrante para favorecerse económicamente. Eso es algo que a mí me entristece, me decepciona y me enfurece.

Por eso, me he dedicado a la práctica de leyes de inmigración – para poder ayudar a personas como mi madre, que llegó sola a este país con poco dinero, pero con muchas esperanzas; una mujer que dejó a sus hijos pequeños en El Salvador en busca de una mejor vida en este gran país; una mujer que llegó a estar indocumentada, pero logró obtener la residencia permanente trabajando como ama de llaves y pudo ir a buscar a sus hijos para traerlos a Estados Unidos.

Nunca me he olvidado del sacrificio de mi madre, ni de las dificultades que vivimos en nuestros comienzos en este país. Por eso, entiendo la preocupación de tantos inmigrantes que buscan regularizar su situación legal. Y por eso, como abogado de inmigración, siempre he tratado de ayudar, en la medida que he podido, a la comunidad inmigrante.

Durante años, he brindado miles de horas de asistencia y consultoría legal gratuita, he sido abogado defensor de niños migrantes en la corte de inmigración y he ayudado a personas con TPS en diferentes ciudades de los Estados Unidos obtener sus licencias de conducir y recuperar empleos y beneficios por culpa de errores cometidos por agencias gubernamentales. Esos son solo algunos ejemplos de mi labor gratuita, cuyo éxito me ha dado gran satisfacción.

Pero donde puedo tener un mayor alcance y ofrecer más orientación es por medio de mi columna Consulta Migratoria®, mi blog Inmigración Hoy, mi segmento televisivo El Abogado a Tu Lado, que se transmite en NY1 Noticias, y los segmentos de inmigración de Un Nuevo Día de Telemundo.

Estar bien informado es esencial para saber como proceder con un caso migratorio y dónde poder recibir la mejor ayuda legal para ser exitosos con sus trámites – ya sea si tienen o no los recursos económicos. Por medio de estas plataformas trato de mantenerlos informados y guiarlos y  explicar procesos.

Hace cinco años, dediqué mi primera columna a un tema que aún sigue vigente: la importancia de una buena representación legal para sus trámites migratorios y cómo verificar las credenciales de la persona que le proveerá servicios de inmigración. La segunda columna fue sobre cómo evitar caer víctima del fraude migratorio. Mi recomendación de ese entonces sigue en pie: nunca acuda a notarios o consultores de inmigración.

Si no tiene suficientes recursos económicos para contratar a un abogado en práctica privada, puede recurrir a organizaciones sin fines de lucro autorizadas que tengan abogados o representantes acreditados por el gobierno federal para proveer servicios legales. En ambos casos deben pedir ver las licencias y permisos para poder ejercer leyes e indagar sobre la experiencia del representante legal autorizado.

Lamentablemente, en los últimos cinco años, he tenido que informarles sobre varios casos de notarios o consultores de inmigración que estafaron a inmigrantes. Algunos han enfrentado cargos criminales, pero muchos otros aún siguen operando negocios, perjudicando los casos migratorios de miles de personas.

Aunque durante el transcurso de estos cinco años he contestado muchas preguntas, son miles las que han llegado a mi correo electrónico de lectores cuyo deseo más grande es tener una respuesta y solución a su situación migratoria en los Estados Unidos.

Por una cuestión de espacio y de tiempo, no puedo contestar todas las preguntas individuales que me llegan. La realidad es que no hay respuestas sencillas para la mayoría de preguntas que recibo. Lo que puede servir como respuesta para una persona no aplica para otra, porque cada caso es distinto, ya que varían las experiencias y antecedentes de cada inmigrante.

Cada caso individual requiere de un análisis exhaustivo para encontrar la mejor solución a un problema migratorio. Mis respuestas a sus preguntas son solo un punto de partida. Es el comienzo de una conversación para orientarlos al próximo paso.

Agradezco a La Opinión y a impreMedia por depositar en mí su confianza y darme la oportunidad de brindarles, por medio de esta plataforma, información que puede ayudarlos y guiarlos a cómo obtener un estatus legal en este país y cumplir con sus sueños de una mejor vida para ustedes y sus familias.

Y gracias a ustedes, mis lectores, por leer mi columna, enviarme sus preguntas y escribirme mensajes positivos sobre esta columna y mi blog. Espero poder continuar informándolos por esta vía por muchos años más.

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¿Cómo combate USCIS estafas migratorias?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana enumero algunas de las estafas migratorias más comunes y detallo qué está haciendo el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos para combatir este tipo de fraude.

Esta es la columna:

La desesperación para obtener un estatus legal hace que muchos inmigrantes busquen soluciones inmediatas y garantías – algo que no es posible.

Recuerden, si es demasiado bueno para ser cierto, probablemente lo es.

Esta semana se celebra la 18va Semana Nacional de Protección del Consumidor, y el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés) está aprovechando la oportunidad para concientizar al público sobre el peligro y consecuencias de fraude migratorio, cómo evitar caer víctimas de estafadores, y cómo reportar a estafadores.

Por favor, antes de recurrir a personas que hacen muchas promesas y pueden poner en riesgo su futuro en este país, reflexionen sobre el valor de tener un estatus legal en los Estados Unidos.

El USCIS advierte que las siguientes estafas son las más comunes:

1. Notarios públicos – Aunque en muchos países de Latinoamérica los notarios son abogados con credenciales legales, en Estados Unidos no lo son. Aquí los notarios solo pueden atestiguar la firma de documentos y no pueden dar consejos legales. Si lo hacen, están quebrando la ley. El problema es que muchos individuos ofrecen servicios legales de inmigración, sin saber lo que están haciendo y pueden perjudicar trámites migratorios. A menudo, hasta cobran más dinero que un verdadero abogado de inmigración.

2. Estafas Telefónicas – Hay estafadores que se hacen pasar por oficiales del USCIS pidiendo su información personal, como número de Seguro Social o número de extranjero (alien number, en inglés). Les dicen que encontraron problemas en sus registros de inmigración y que pueden corregirlos si hacen un pago. USCIS nunca llamará por teléfono a un inmigrante para pedirle algún pago. Si alguien llama haciéndose pasar por un oficial del USCIS, cuelgue el teléfono de inmediato y repórtelo a la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés).

3. Negocios locales – Negocios establecidos en comunidades inmigrantes que “garantizan” conseguir beneficios como visas, tarjetas verdes y permisos de trabajo. También aseguran que pueden hacer los trámites de solicitudes más rápidamente que haciéndolo directamente con el USCIS. Esto es FALSO.

4. Sitios web fraudulentos – Existen algunos sitios web que dicen estar afiliados con el USCIS o el gobierno, pero la dirección electrónica termina en .com, no .gov. Si necesitan descargar formularios para solicitudes de inmigración, solo usen el sitio oficial del USCIS, que es www.uscis.gov. Allí podrán encontrar toda la información que necesitan, incluyendo las instrucciones para los formularios, tarifas y tiempos de procesamiento.

5. Lotería de visas – Si recibe un correo electrónico diciendo que ganó la lotería de visas, es una estafa. El Departamento de Estado de Estados Unidos no envía correos electrónicos a los solicitantes de la Visa de Diversidad, comúnmente llamada lotería de visas.

Como parte de su compromiso de combatir contra estafas de inmigración, el USCIS ha realizado numerosas campañas contra el fraude, y ofrece una serie de recursos en línea para ayudar a inmigrantes que buscan información o reportar a estafadores.

Cómo reportar fraude y estafas inmigratorias:

1. Si recibe un correo electrónico (email) sospechoso, reenvíelo al buzón de USCIS Webmaster: uscis.webmaster@dhs.gov.

2. Si Fue víctima o testigo de alguna estafa de inmigración, repórtelo al FTC llamando al 877-FTC-HELP, o presentando una queja en línea o repórtelo a las autoridades locales o estatales.

Recuerden, solo un abogado o un representante acreditado por la Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA, por sus siglas en inglés) está autorizado a brindar consejos o asistencia legal migratoria.

El USCIS ofrece información y consejos en línea sobre cómo encontrar ayuda legal autorizada y cómo verificar que tienen licencia para practicar leyes. Pueden encontrar esos recursos haciendo clic aquí.

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Iniciativa trata de proteger a inmigrantes de estafas

Debido a una serie de quejas por parte de inmigrantes sobre estafas cometidas por hispanos, la Comisión Federal de Comercio (FTC, siglas en inglés) ha desarrollado una serie de “fotonovelas” en español para alertar a la gente sobre el problema.

Las historias en las fotonovelas ofrecen consejos prácticos sobre cómo identificar y evitar estafas comunes.

La FTC trabaja para prevenir prácticas comerciales fraudulentas, engañosas e injustas y provee información que pueda ayudar a identificar, detener y evitar dichas prácticas.

Para presentar una queja en inglés o español, visite la página del Asistente de Queja en línea de la FTC o llame al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357).

Para obtener copias gratuitas de las fotonovelas, visite www.ftc.gov/fotonovela.

También pueden bajar la fotonovela sobre notarios y personas que realizan Prácticas No Autorizadas de la Ley de Inmigración en su computadora haciendo clic aquí.

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Resoluciones migratorias para el 2015

Esta semana en mi columna Consulta Migratoria® ofrezco algunas resoluciones migratorias para el 2015.

Esta es la columna:

Cada fin de año se habla de hacer resoluciones – como perder peso, pasar más tiempo con nuestras familias, buscar un mejor trabajo o comprar una casa. Nos hacemos estas promesas con la intención de mejorar nuestras vidas en el año nuevo. Pero todo inmigrante debería pensar en algo mucho más importante para poder lograr todas esas metas en los Estados Unidos – la de hacer una resolución migratoria.

Por eso, les propongo las siguientes resoluciones migratorias para el 2015:

1.     Hazte ciudadano estadounidense. Si eres elegible, hazlo en seguida. Hay más de 8 millones de residentes permanentes que podrían solicitar la ciudadanía estadounidense. Si eres ciudadano, tendrás más ventajas y derechos, como poder votar y conseguir mejores empleos. Además, no te pueden deportar del país, al menos que cometiste fraude para conseguir tu ciudadanía estadounidense. También, podrás viajar fuera de los EE.UU. sin limitaciones de tiempo. Ser ciudadano te permite tramitar peticiones de familiares inmediatos de forma más rápida.

2.     Ayuda a tus familiares a emigrar a los Estados Unidos. Como ciudadano estadounidense, puedes emigrar a tus padres, cónyuges, hijos y hermanos solteros o casados. Si tus hijos y hermanos están casados, sus cónyuges e hijos solteros menores de 21 años también podrían emigrar junto al familiar que estás pidiendo.

Si eres residente permanente de EE.UU. sólo puedes pedir a tu cónyuge e hijos solteros de cualquier edad. Solicita a tus familiares lo más pronto que puedas porque muchos de estos trámites llevan años para completarse.

3.     Solicita la residencia permanente lo antes posible si eres elegible. Hay varias formas de obtener la residencia permanente en los EE.UU., incluyendo peticiones familiares y de trabajo, programas especiales como NACARA y la visa U. La residencia permanente te abre el camino a la ciudadanía y a pedir a ciertos familiares.

4.     No mientas en solicitudes de inmigración. Siempre enfatizo la importancia de no mentir en formularios para trámites migratorios, por que esto es causa para negarte los beneficios que estas solicitando. Si llegas a conseguir un estatus migratorio por medio de fraude y el gobierno federal se da cuenta, pueden revocar tu residencia, ciudadanía u otros beneficios y ponerte en proceso de deportación.

5.     Haz tus impuestos. Esta es una excelente forma de probar tu estadía en EE.UU. y demostrar que tienes una buena conducta moral. Si el gobierno federal se entera que no cumpliste con tu obligación de presentar tus impuestos cuando tenías que haberlos hecho, te pueden forzar a pagar los impuestos que debes más intereses y penalidades.

6.     Mantén un fondo legal para costear trámites migratorios. Gracias a la acción ejecutiva del Presidente Obama, en pocos meses, aproximadamente 4 millones de personas podrán solicitar protección temporal migratoria bajo el programa de Acción Diferida para Padres (DAPA, siglas en inglés). El gobierno cobrará para hacer el trámite y habrán otros gastos que tendrás que costear para inscribirte en DAPA. Aún se desconoce cuáles serán las tarifas, pero  necesitarás dinero para costear los gastos de los trámites cuando llegue el momento.

Para aquellos que no fueron incluidos en el programa de DAPA, soy optimista que en el futuro habrá una reforma migratoria que les ayude.

Aunque ojalá nunca te suceda, pero si te arrestan las autoridades de inmigración, tendrás que pagar los gastos de una buena representación legal, al menos que sepas defenderte solo o consigas la ayuda gratuita o a bajo costo de un representante legal autorizado.

 7.     Guarda tus archivos migratorios y evidencia que has vivido en los EE.UU.Muchos beneficios migratorios, incluyendo DAPA, requieren que demuestres que has estado viviendo en los EE.UU. por un determinado tiempo.

También, es importante saber los trámites migratorios que has hecho en el pasado para mejor preparar los trámites migratorios del futuro. Por lo tanto, guarda tus archivos porque los necesitarás cuando hagas tus trámites migratorios.

8.     Mantén la mejor conducta moral. Meterse en problemas con la ley puede perjudicar tus trámites migratorios. Por ejemplo, residentes permanentes que cometen ciertos crímenes pueden ser deportados. También, personas dentro del programa de Estatus de Protección Temporal (TPS, siglas en inglés) perderán su estatus migratorio si los encuentran culpables de dos delitos menores (misdemeanor, en inglés) o un delito mayor (felony, en inglés).

9.     No visites a notarios públicos, consultores de inmigración, llena papeles o multi-servicios para obtener asesoría legal migratoria. La ley de los Estados Unidos prohíbe que esas personas den consejos legales. Sólo abogados con licencia o representantes acreditados por el gobierno federal están autorizados para brindar asesoraría legal.

Gracias por leer mi columna y por todas las preguntas que me enviaron durante el 2014. Seguiré informándoles en el 2015.

¡Les deseo un feliz y próspero Año Nuevo!

Para más información y consejos de inmigración, lea mi blog www.InmigracionHoy.com.

Envíe sus preguntas a preguntas@consultamigratoria.com.  Incluya información detallada sobre su situación para mejor responder sus preguntas.

El Dr. Nelson A. Castillo es abogado de inmigración y autor de La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos.  Es ex Presidente de la Asociación Nacional de Abogados Hispanos y actual Presidente del Concejo Vecinal de Westlake South de Los Ángeles.  Para comunicarse con la oficina del Dr. Castillo, puede llamar al (213) 537-VISA (8472).

El propósito de esta columna es brindar información general. No se puede garantizar ni predecir cuál será el resultado de la información presentada por el Dr. Nelson A. Castillo. La información no se debe tomar como un consejo legal para algún individuo, caso o situación. Consulte con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite migratorio.

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Procurador de Ciudad de Los Ángeles inicia campaña contra notarios

Mike Feuer, Mark Ross, Brian J. Steiger

El Procurador Mike Feuer (frente al podio) anunció que investigarán y procesarán a personas que ilegalmente ofrezcan servicios legales, durante una conferencia de prensa el jueves, 18 de diciembre del 2014. Ayudarán en la investigación Mark Ross, Sub Procurador de L.A. (derecha) y Brian J. Steiger, Director del Depto. de Asuntos del Consumidor de L.A.

Durante muchos años he abogado para una mayor protección a la comunidad inmigrante, luchando para desenmascarar, arrestar y enjuiciar a notarios y otras personas inescrupulosas que ejercen leyes sin autorización.

Hoy, le doy gracias al procurador de la ciudad de Los Ángeles, Mike Feuer, por tomar acción. Durante una conferencia de prensa en la Alcaldía, Feuer anunció una iniciativa para combatir la práctica ilegal de leyes en Los Ángeles.

Su plan consiste de 4 puntos:

  1. Informar a la comunidad sobre lugares que están autorizados para ofrecer servicios legales
  2. Creación y distribución de materiales educativos que informen a la comunidad sobre sus derechos en temas migratorios
  3. Organización de reuniones en Los Ángeles para convocar a la comunidad e informarles sobre las leyes de inmigración. El Procurador trabajará en conjunto con grupos y proveedores legales autorizados por el gobierno federal.
  4. Procesamiento y acción legal en contra de personas que se dedican a la práctica no autorizada de la ley. La Fiscalía aumentará los recursos dedicados al procesamiento y enjuiciamiento de estas personas y trabajará en conjunto con agencias de la ley y el Departamento de Asuntos del Consumidor de Los Ángeles para investigar y enjuiciar a personas o grupos que estén violando la ley, ofreciendo servicios legales sin tener las credenciales ni permisos necesarios.

Feuer hizo el anuncio 9 días después de su visita a una reunión especial en Westlake South, donde yo, como Presidente del concejo vecinal de la zona, y otras personas del área, le pedimos su ayuda para combatir el problema de los notarios, consultores de inmigración y otras personas que ofrecen servicios legales sin permiso y estafan a muchos inmigrantes.

Semanas antes, la Fiscalía envió al Sub Procurador Mark Ross a una reunión del Concejo Vecinal de Westlake South, durante la cual le expresamos nuestra preocupación que notarios, consultores de inmigración, llena papeles y multiservicios continúen operando ilegalmente, perjudicando los casos migratorios de muchas personas y en varias instancias, estafándolos.

La única manera de resolver este grave problema es que la agencias de la ley investiguen, arresten y procesen a estos individuos.  Por eso, nuevamente felicito al Sr. Feuer por tomar esta iniciativa.

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Dr. Nelson A. Castillo


El Dr. Nelson A. Castillo es un abogado de inmigración y autor de "La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos". Es graduado de la Universidad St. John's en Nueva York, con un bachillerato en finanzas y un doctorado en leyes. Está matriculado en el Colegio de Abogados de Nueva York y puede ejercer como abogado de inmigración en todos los Estados Unidos.


Es uno de los más reconocidos abogados de inmigración en los Estados Unidos y está disponible para representar a clientes alrededor del país, incluyendo en California y Nueva York.


Durante su trayectoria profesional ha ayudado a clientes, dentro y fuera del país, alcanzar sus objetivos inmigratorios.


Nacido en El Salvador, llegó a los Estados Unidos a los 11 años. Como otros inmigrantes, superó muchos obstáculos pero logró estudiar y trabajar en una profesión donde puede ayudar a los demás. Debido a su compromiso e incansable trabajo brindando ayuda a su comunidad, el Dr. Castillo ha recibido numerosos premios y reconocimientos.


Para información sobre como programar una consulta migratoria con el Dr. Castillo, hacer clic aquí.