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Dictan prisión para estafador que se hizo pasar por abogado de inmigración

Howard_Seidler

El falso abogado Howard Seidler, acusado de estafar a inmigrantes, fue condenado a entre 2 a 4 años de prisión.

La Corte Suprema del Estado de Nueva York en Brooklyn condenó a Howard Seidler a entre dos a cuatro años de prisión por hacerse pasar por un abogado de inmigración.

De acuerdo a investigadores, el hombre de 70 años cobró miles de dólares por servicios de inmigración que nunca brindó.

Seidler se declaró culpable en febrero de los cargos de tercer grado de robo mayor y fraude de servicios de inmigrantes en primer grado.

Con esta sentencia, Seidler se convierte en la primer persona condenada bajo el cargo de delito grave creado el año pasado en Nueva York para proteger a inmigrantes que son blancos específicos de fraude.

El falso abogado, que estafó a residentes de Brooklyn ofreciéndoles documentos de inmigración, fue arrestado el año pasado tras una investigación encubierta.

Seidler, que publicaba avisos para sus servicios, hacía citas con clientes en su supuesta oficina, que en realidad era la biblioteca de la Asociación de Abogados de Brooklyn.

En abril del 2015, un agente encubierto contrató a Siedler y le pagó $3,085 para le consiguiera una Tarjeta Verde y una tarjeta de Seguro Social.

Semanas después, el falso abogado le entregó al agente una tarjeta de seguro social falsificada con un número que le correspondía a otras personas – no el número que le había proporcionado el investigador.

Los investigadores descubrieron que además de no tener licencia para ejercer como abogado, Seidler nunca presentó la solicitud para la Tarjeta Verde con autoridades de inmigración para el agente encubierto.

Si usted ha sido víctima de Seidler, llame a la Oficina del Fiscal de Brooklyn al 718-250-2340 para hacer una denuncia.

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¿Se puede adoptar a un inmigrante para darle la residencia permanente?

En mi columna Consulta Migratoria® explico bajo qué circunstancias un inmigrante puede ser adoptado y conseguir la residencia permanente o ciudadanía y alerto sobre una estafa a la que fueron víctimas cientos de indocumentados.

En esta columna doy información general. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Esta es la columna:

La desesperación por obtener un estatus legal en los Estados Unidos hace que a menudo inmigrantes recurran a individuos que hacen promesas falsas. La posibilidad de una esperanza hace que muchos no se detengan a pensar que los están engañando.

Lamentablemente, hay personas inescrupulosas que toman ventaja de la vulnerabilidad y desesperación de inmigrantes indocumentados.

Recientemente, el FBI arrestó un hombre en Sacramento acusado de fraude y de estafar a cientos de inmigrantes, prometiéndoles la ciudadanía estadounidense por medio de la adopción. Por el servicio, el hombre, llamado Helaman Hansen, llegó a cobrar hasta $10,000 dólares.

Según el Departamento de Justicia, Hansen y varios conspiradores vendían “membresías” para un “Programa de Migración.”

Luego de que pagaran miles de dólares para hacerse “miembros” del programa, los presuntos estafadores iniciaban el proceso para que un ciudadano estadounidense adoptara legalmente al inmigrante indocumentado. Les aseguraban que dentro del plazo de un año obtendrían la ciudadanía estadounidense.

¿Se puede adoptar a un adulto?

La ley de Estados Unidos permite que un adulto adopte a otro adulto. Estas adopciones generalmente se hacen en circunstancias muy especiales y conllevan una serie de requisitos, que requiere la asesoría de un abogado especializado en adopción en el estado donde se piensa realizar el trámite.

Sin embargo, la ley es muy clara. No se puede adoptar a un adulto para fines migratorios.

¿Puede un niño extranjero obtener la residencia permanente o ciudadanía si es adoptado?

La situación es diferente en el caso de un menor de edad. La ley de inmigración estipula que un ciudadano o residente permanente de Estados Unidos puede adoptar a un niño extranjero. El proceso es extremadamente complejo con requisitos muy específicos del gobierno federal.

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración es responsable de determinar la elegibilidad de las personas que desean adoptar a un niño extranjero y si éste puede emigrar a los Estados Unidos.

Existen diferentes procesos para adoptar a un niño en el extranjero. Cómo se realiza el trámite dependerá del país donde se encuentra el niño y si el menor es huérfano. Bajo ciertas circunstancias, también puede requerir un proceso distinto si los padres adoptivos son ciudadanos o residentes permanentes.

La edad del niño será clave para determinar la elegibilidad del menor de obtener la residencia permanente.

Para fines migratorios, la ley requiere que se finalice el proceso de adopción antes que un menor cumpla 16 años. Existen algunas excepciones, bajo las cuales se podría extender la edad de adopción del menor por dos años más, pero antes que cumpla los 18 años.

La adopción de un niño extranjero requiere la contratación de un abogado de familia en el país de origen del menor, además de un abogado de inmigración de Estados Unidos. Ambos abogados especialistas deben trabajar en conjunto para asegurar que se apruebe el caso.

Si el menor ya está en los Estados Unidos, hay que analizar la situación del menor para determinar cuál es la mejor vía legal para realizar la adopción.

Es de suma importancia que consulten con un abogado de inmigración antes de comenzar cualquier trámite migratorio para adoptar a un niño extranjero.

 

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Arrestan hombre acusado de estafar a indocumentados

Tras una investigación realizada por el FBI y ICE, autoridades federales en Sacramento arrestaron a Helaman Hansen por fraude, conspiración y estafar a inmigrantes.

Hansen es acusado de operar un programa fraudulento que prometía a indocumentados adultos la ciudadanía estadounidense por medio de una adopción, cobrando hasta $10.000 dólares por el servicio.

Según el Departamento de Justicia, Hansen y varios de sus conspiradores estafaron a aproximadamente a 500 inmigrantes indocumentados, al venderles “membresías” en su “Programa de Migración.”

Una vez que eran “miembros” del programa, les aseguraban que podían obtener la ciudadanía estadounidense dentro del plazo de un año tras ser adoptados por un ciudadano de Estados Unidos. Luego, aumentaron el tiempo a dos años.

El expediente judicial indica que Hansen y sus conspiradores operaron esta estafa en California y otros estados entre octubre de 2012 y enero de 2016 usando varias organizaciones, incluyendo Americans Helping America (AHA).

La agencia promovió las adopciones, que son legales, pero que generalmente se hacen en circunstancias especiales, como la planificación de un patrimonio familiar o para ayudar en el cuidado de un adulto discapacitado.

Una adopción de adultos no se puede usar para fines migratorios.

La ley de inmigración requiere que se finalice el proceso de adopción antes que un niño extranjero cumpla 16 años para obtener beneficios migratorios. Existen algunas excepciones, bajo las cuales se podría extender la edad de adopción del menor por dos años más, pero antes que cumpla los 18 años. Además hay otros requisitos.

Si es declarado culpable, Hansen enfrenta una pena máxima legal de 20 años de prisión y una multa de $250.000.

Víctimas de esta estafa deben llamar al FBI al 916-977-2479.

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¿Cómo resolver problemas con un abogado?

En mi columna Consulta Migratoria® de esta semana contesto la pregunta de una lectora. Cada caso es distinto y las respuestas varían según el historial migratorio de cada persona.

Aquí respondo de forma general a sus dudas. Por favor consulten con un abogado de inmigración para recibir asesoría legal personalizada antes de comenzar cualquier trámite.

Esta es la columna:

Vivo en Houston, Texas, y recientemente contraté a un abogado para que me ayudara con mi caso de inmigración. Él me dijo que mi caso tenía solución pero al recibir el pago de $3,000 dólares cambió todo el panorama y no me volvió á llamar. ¿Adónde puedo llamar para quejarme del abogado? – Arleni P.

Arleni, lo siento mucho que estés teniendo dificultades con la persona que contrataste.

Primeramente, quiero que verifiques si la persona que contrataste es un abogado. Hay personas que se hacen pasar como abogado pero no lo son. Esto es importante porque el proceso para quejarse de una persona que no es abogado es diferente al proceso para quejarse de un abogado.

Asumiendo que la persona que contrataste es un abogado, debes llamar al Programa de Asistencia para Clientes y Abogados (CAAP, siglas en inglés) del Colegio de Abogados del Estado de Texas (State Bar of Texas, en inglés). Sus números de contacto son el 1-800-932-1900 ó 1-800-204-2222, extensión 1780.

El CAAP provee varios servicios al público incluyendo lo siguiente:

•    Ayuda a resolver problemas menores que no implican mala conducta profesional.

•    Ayuda con disputas de honorarios si un cliente está teniendo un desacuerdo de honorarios con su abogado.

•    Ayuda con formularios de quejas o información si un cliente decide presentar una queja formal en contra de su abogado por infringir las normas de ejercicio profesional.

•    Provee referencias al “Servicio de Información de Referencia de Abogados” para ayudarle a encontrar un abogado para su caso legal, o para pedir un consejo o hacer preguntas legales.

•    Da información o referencia de otras agencias o instituciones  públicas  enfocadas en ayudarle a resolver su problema legal.

Puedes encontrar más información sobre el CAAP leyendo el siguiente folleto:

Programa de Asistencia para Clientes y Abogados – Qué es y cómo trabaja

Si no logras resolver tu problema con la ayuda del CAAP y hay una posibilidad que el abogado ha infringido las normas de ejercicio profesional, deberás presentar una queja formal en contra del abogado.

La mayoría de los abogados actúan de forma ética y correcta, pero si alguno no lo hace, es importante saber cuales son tus derechos.

Por ejemplo, un abogado no cumple con su deber y viola las normas del ejercicio profesional si hace lo siguiente:

•    no devuelve llamadas ni responde a correos electrónicos o cartas dentro de un tiempo razonable.

•    no comparece ante los juzgados o no cumple con las fechas límites del proceso judicial.

•    aunque el cliente se ha comunicado en varias ocasiones, no le es posible obtener información sobre su caso.

•    se rehúsa a devolverle al cliente su expediente legal aún después de que se lo haya pedido.

•    no le entrega al cliente lo que le corresponde después de resolverse la acción legal.

El siguiente folleto explica el proceso que deberás seguir para presentar una queja formal en contra de un abogado en el estado de Texas y los posibles resultados:

Información sobre el proceso de quejas contra abogados

Personas que no viven en Texas y han tenido problemas con un abogado, pueden encontrar la oficina donde reportarlo en su estado yendo al siguiente directorio:

Directorio de Instituciones de Disciplina de Abogados del Colegio Estadounidense de Abogados (American Bar Association, en inglés)

Para más información y consejos de inmigración, lea mi blog www.InmigracionHoy.com.

Envíe sus preguntas a preguntas@consultamigratoria.com. Incluya información detallada sobre su situación para mejor responder sus preguntas.

El Dr. Nelson A. Castillo es abogado de inmigración y autor de La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos. Es ex Presidente de la Asociación Nacional de Abogados Hispanos y actual Presidente del Concejo Vecinal de Westlake South de Los Ángeles. Para comunicarse con la oficina del Dr. Castillo, puede llamar al (213) 537-VISA (8472).

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Ex oficial de policía de Nueva York estafó a inmigrantes

Un ex agente del Departamento de Policía de Nueva York engañó a un grupo de inmigrantes, prometiéndoles que les podía conseguir licencias de conducir válidas y ayudarlos con solicitudes de asilo y de detención de deportación (withholding of removal), estafándolos de casi $14.000 dólares.

Miguel A. Rodríguez, de 53 años, se declaró culpable de estafar a inmigrantes que buscaban licencias de conducir y asistencia de inmigración el martes 16 de julio en la Corte del Condado de Dutchess, en Nueva York.

Rodríguez admitió en la corte que entre octubre del 2010 y agosto del 2012, le cobró $300 a cada inmigrante para participar en una lotería estatal en la que podían “ganar” una licencia del estado de Nueva York.  Pero esa lotería no existía.

También confesó que cobró entre $500 a $1.000 para solicitudes de asilo y de detención de deportación, prometiendo falsamente que serían revisadas ​​por un abogado y presentadas ante las autoridades de inmigración correspondientes, sin siquiera determinar si las víctimas eran elegibles para los beneficios de inmigración. Rodríguez admitió que a raíz de su fraude, le quitó a las víctimas $13,862 dólares.

Rodríguez cometió el fraude mientras se desempeñaba como agente de policía y servía como un funcionario de enlace con la comunidad latina en el Village de Wappingers Falls.

Como parte de su plan fraudulento, Rodríguez visitaba iglesias y congregaciones religiosas, haciéndose pasar como una persona con gran compasión y conexiones oficiales que podía ayudarle a las personas que lo necesitaban, a obtener licencias de conducir y otros servicios. Pero en realidad, no tenía la autoridad para proporcionar documentos o servicios que ofrecía.

Bajo los términos de su acuerdo de culpabilidad, se espera que Rodríguez sea condenado a un año de prisión y se le ordene regresar el dinero a las víctimas estafadas.

La declaración de culpabilidad de  Rodríguez es la culminación de una investigación de Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE),  Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI), el Departamento de Policía de Wappingers Falls y el Departamento de Vehículos Motorizados del Estado de Nueva York.

Es muy importante tener en cuenta que ningún oficial de la policía o agente de inmigración tiene la autoridad de conseguirle papeles a nadie.  Hay un proceso legal que debe seguirse, que no se resuelve de la noche a la mañana.  Si una persona les dice que tiene una conexión interna para agilizar un proceso, esa persona está mintiendo y podría estar a punto de estafarlo.

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Cómo reportar a un consultor de inmigración

Esta semana en mi columna de La Opinión contesto la pregunta de un lector sobre un tema muy importante para la comunidad inmigrante: el uso indebido de consultores de inmigración para asesoría legal.

Fui a un consultor de inmigración en Los Ángeles que prometió ayudarme a arreglar mis papeles. Le pagué miles de dólares pero al final no me arregló nada. Siento que me estafó. ¿Cómo puedo denunciarlo? -Cristina S.

En Estados Unidos solamente un abogado con licencia o un representante acreditado por el gobierno federal puede dar consejos legales y representarlo en las cortes de inmigración o las oficinas del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS).

Un consultor de inmigración o notario público NO puede asesorarlo legalmente. Si lo hace, está violando la ley. Por ejemplo, un consultor de inmigración no puede entrevistarlo y luego decirle qué tiene que hacer legalmente y qué formularios tiene que completar.

Un consultor de inmigración solo puede llenar formularios bajo la instrucción de la persona que lo contrata. También puede traducir documentos, siempre y cuando esté capacitado para hacerlo, y asistirle a encontrar un representante legal.

Todos los consultores de inmigración deben presentar una fianza de 50,000 dólares con la Secretaria de Estado de California. Si no lo hace, estará sujeto a cargos criminales. Esta fianza es para el beneficio de cualquier persona perjudicada por un fraude u otros actos ilícitos. Usted debe pedir ver una prueba de esta fianza. Si el consultor de inmigración se rehusa a mostrársela o no la tiene, no use sus servicios. Busque a un profesional legal autorizado que lo ayude.

Antes de realizar cualquier trabajo, por ley, los consultores de inmigración deben firmar un contrato con el cliente que detalle todos los servicios que realizará y su costo total. Este contrato debe ser aprobado por el estado de California. La ley exige que el contrato esté escrito en inglés y su idioma nativo. Usted tiene el derecho de cancelar el contrato por cualquier razón en el plazo de tres días y recibir un reembolso completo.

Es ilegal que un consultor de inmigración use los términos “notario” o “licenciado” o hacerse pasar como un abogado.

Si fue víctima de un notario o consultor de inmigración, presente una queja lo antes posible en el departamento de la policía. Además, notifique a la Oficina de Ayuda al Inmigrante del Departamento de Justicia de California, llamando al 1-888-587-0557.

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¿Qué hacer si lo estafa un notario o un abogado no responde a sus llamadas?

En mi columna de esta semana en La Opinión, contesto preguntas de lectores. Estas son respuestas generales. Cada caso es distinto, por lo que deben consultar con un abogado para recibir asesoría legal personalizada.

He sido víctima de un notario público que prometió arreglarme la residencia permanente. Le pague miles de dólares para que me ayudara pero no hizo nada por mí. ¿Cómo denuncio a este notario que me defraudó? -Mario M.

En Estados Unidos un notario público o consultor de inmigración no puede dar consejos legales y si lo hace puede ser penalizado. La única función de un notario en este país es de autenticar firmas y verificar documentos.

Un consultor de inmigración solo puede llenar formularios bajo la instrucción de la persona que lo contrata. Así que por favor, no acudan a estas personas para recibir asesoría legal.

Si fue víctima de un notario o consultor de inmigración, presente una queja lo antes posible en el departamento de la policía. Además notifique a la Oficina de Ayuda al Inmigrante del Departamento de Justicia de California, llamando al 1-888-587-0557.

Tengo un abogado con licencia en California a quien le he pagado para que me represente en la corte de inmigración. Cuando llamo para hablar con él acerca de mi caso, su secretaria me dice que no está disponible y me pasa con el asistente legal quien procede a orientarme legalmente. ¿Es correcto esto? -Carlota S.

Solamente el abogado puede contestar tus preguntas legales. Si el abogado deja que sus asistentes den consejos legales, esa persona puede ser sancionada por el Colegio de Abogados en donde el abogado está inscrito. Vuelve a llamar y pide hablar con el abogado. Si el abogado rehusa hablar contigo, llama a la Barra de Abogados del Estado de California al 1-800-843-9053 para presentar una queja.

Soy salvadoreña y en el 2007 dejé de reinscribirme al TPS porque estuve hospitalizada. ¿Hay alguna forma de reinscribirme de nuevo al programa? -Blanca C.

Es posible que puedas reinscribirte de forma tardía al programa de Estatus de Protección Temporal (TPS) si puedes demonstrar que por una “buena causa” no pudiste reinscribirte a tiempo en el pasado.

El haber estado hospitalizada pueda que llene este requisito. Necesitarás pruebas de tu hospitalización para enviar al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EEUU. Por favor consulta con un abogado de inmigración antes de comenzar el trámite.

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Funcionario de ICE sentenciado a mas de 17 años de cárcel por corrupción

Constantine Peter Kallas, ex-procurador de la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE, siglas en inglés) fue sentenciado este lunes a 17 años y seis meses de prisión por recibir medio millón de dólares en sobornos de indocumentados, informó la Oficina Federal de Investigación (FBI, siglas en inglés). El ex-funcionario de ICE enfrentó un total de 36 cargos por corrupción y sobornos, fraude y obstrucción de la justicia.

Además de la pena de prisión, el juez ordenó a Kallas pagar $296.865 dólares en restitución tras recibir de forma fraudulenta, beneficios de compensación al trabajador.

Durante un período de casi 5 años, Kallas, con ayuda de su esposa Maria, fueron cómplices de una estafa mediante la cual crearon y entregaron documentos falsos a inmigrantes para que pudieran vivir y trabajar en los EE.UU. También desaparecía archivos de los indocumentados de los que recibía sobornos.

Las autoridades dicen que la pareja tenía más de $950.000 en su cuenta bancaria cuando fueron arrestados en el 2008.

Maria Kallas se declaró culpable de conspiración, soborno y conspiración para cometer lavado de dinero en noviembre de 2009. Su sentencia está prevista para el 2 de mayo de este año.

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Dr. Nelson A. Castillo


El Dr. Nelson A. Castillo es un abogado de inmigración y autor de "La Tarjeta Verde: Cómo obtener la residencia permanente en los Estados Unidos". Es graduado de la Universidad St. John's en Nueva York, con un bachillerato en finanzas y un doctorado en leyes. Está matriculado en el Colegio de Abogados de Nueva York y puede ejercer como abogado de inmigración en todos los Estados Unidos.


Es uno de los más reconocidos abogados de inmigración en los Estados Unidos y está disponible para representar a clientes alrededor del país, incluyendo en California y Nueva York.


Durante su trayectoria profesional ha ayudado a clientes, dentro y fuera del país, alcanzar sus objetivos inmigratorios.


Nacido en El Salvador, llegó a los Estados Unidos a los 11 años. Como otros inmigrantes, superó muchos obstáculos pero logró estudiar y trabajar en una profesión donde puede ayudar a los demás. Debido a su compromiso e incansable trabajo brindando ayuda a su comunidad, el Dr. Castillo ha recibido numerosos premios y reconocimientos.


Para información sobre como programar una consulta migratoria con el Dr. Castillo, hacer clic aquí.